Conversation with Susan Kuklin

Miniphlit poursuit sa découverte de ceux qui font la photolittérature contemporaine de l’autre côté de l’Atlantique. Aujourd’hui, nous recevons l’artiste Susan Kuklin.

Who are you, Susan Kuklin?

By way of introduction, I am a photographer and writer of books for children and young adults. My books address social issues and culture, including:  juvenile justice (No Choirboy: Murder, Violence and Teenagers on Death Row), transgender teenagers (Beyond Magenta: Transgender Teens Speak Out), and immigration (We Are Here to Stay: Undocumented Teens Speak Out and In Search of Safety: Voices of Refugees). I’ve also written and photographed a number of books about dance, including Dance, coauthored with choreographer Bill T Jones and Reaching for Dreams: A Ballet from Rehearsal to Opening Night with the Alvin Ailey Dance Theater. My photographs have appeared in documentary films as well as Time magazine, Newsweek, the New York Times, and are part of the permanent collection at the Museum of the City of New York.

Qui êtes-vous, Susan Kuklin ?

Tout d’abord, je suis photographe et auteur de livres pour enfants et jeunes adultes. Mes livres traitent de questions sociales et culturelles, notamment de la justice juvénile (No Choirboy : Murder, Violence and Teenagers on Death Row), des adolescents transgenres (Beyond Magenta : Transgender Teens Speak Out) et de l’immigration (We Are Here to Stay : Undocumented Teens Speak Out et In Search of Safety : Voices of Refugees). J’ai également écrit et photographié un certain nombre de livres sur la danse, dont Dance, coécrit avec le chorégraphe Bill T Jones et Reaching for Dreams : A Ballet from Rehearsal to Opening Night with the Alvin Ailey Dance Theater. Mes photographies sont apparues dans des films documentaires ainsi que dans Time magazine, Newsweek, le New York Times, et font partie de la collection permanente du Museum of the City of New York.

copyright Susan Kuklin

Who are your favorite photographers?

My favorite photographers are Walker Evans, Dorothea Lange, Henri Cartier-Bresson and Hiroshi Sugimoto. Evans and Lange because they reveal a sense of humanity in a single image. Cartier-Bresson for his ability to capture a decisive moment. And Sugimoto for his appreciation of time, space, reality, and imagination.

How old are your readers?

My readers range from approximately six years old to a hundred years young. No Joke. It is my hope that my books and photography appeal to people of all ages.

Quels sont vos photographes préférés ?

Mes photographes préférés sont Walker Evans, Dorothea Lange, Henri Cartier-Bresson et Hiroshi Sugimoto. Evans et Lange parce qu’ils dévoilent un sentiment d’humanité dans une seule image. Cartier-Bresson pour sa capacité à saisir un moment décisif. Et Sugimoto pour son appréciation du temps, de l’espace, de la réalité et de l’imagination.

Quel est l’âge de vos lecteurs ?

Mes lecteurs ont entre six et cent ans environ. Sans blague, j’espère que mes livres et mes photos plairont à des personnes de tous les  âges.

Do you create books alone or do you share the authorship with a writer?

 With a few exceptions, I write most of the books I photograph. My process is intimate, personal, and written from the point of view of the people who contribute. The books develop somewhat unpredictably from the relationship I form with my participants. I first choose a subject and then search for relevant people who are willing to reveal their circumstances in a series of recorded interviews and photo shoots. From that material I create a narrative and layout about the person’s experience dealing with a specific, contemporary situation. A great deal of trust is involved. I trust them to be candid and honest, and they trust me to produce their story authentically.

Créez-vous des livres seul ou partagez-vous l’auctorialité avec un écrivain ?

À quelques exceptions près, j’écris la plupart des livres dont je réalise les photographies. Mon processus est intime, personnel et écrit du point de vue des personnes qui y contribuent. Les livres se développent de manière quelque peu imprévisible à partir de la relation que je noue les personnes qui y participent. Je choisis d’abord un sujet, puis je recherche des personnes concernées qui acceptent de se confier sur leur situation au cours d’ une série d’entretiens enregistrés et de séances de photos. À partir de ce matériel, je crée un récit et réalise une mise en page. Une grande confiance doit s’installer. Je leur fais confiance pour être francs et honnêtes, et ils me font confiance pour produire leur histoire de manière authentique.

copyright Susan Kuklin

When did you start creating books for children? How many children’s books have you published?

In the mid-seventies I started working as a B&W free-lance street photographer. Some years later, my most notable work was photographing George Balanchine and the New York City Ballet. I was also invited to be the photographer of an innovative science project at Columbia University called Project Nim. Professor Herbert Terrace was trying to determine if a chimpanzee could learn human language. While working on the project, we decided that Nim’s adventures would make a wonderful children’s book. Fortunately, a publisher agreed. The Story of Nim, a Chimpanzee Who Learned Language, was very well received, and that began my career in children’s literature. [This book was also published in France: L’histoire di NIM le chimpanzee qui parle.] Since then I have published more than thirty books for children and young adults.

Quand avez-vous commencé à créer des livres pour enfants ? Combien de livres pour enfants avez-vous publiés ?

Au milieu des années soixante-dix, j’ai commencé à travailler comme photographe de rue indépendant en noir et blanc. Quelques années plus tard, mon travail le plus important a été de photographier George Balanchine et le New York City Ballet. J’ai également été invité à être le photographe d’un projet scientifique innovant à l’université de Columbia, le Project Nim. Le professeur Herbert Terrace essayait de déterminer si un chimpanzé pouvait apprendre le langage humain. En travaillant sur ce projet, nous avons décidé que les aventures de Nim feraient un merveilleux livre pour enfants. Heureusement, un éditeur a accepté. The Story of Nim, a Chimpanzee Who Learned Language (L’histoire de Nim, un chimpanzé qui a appris le langage) a été très bien accueilli, et c’est ainsi qu’a débuté ma carrière dans la littérature pour enfants. Ce livre a également été publié en France : L’histoire de NIM le chimpanzé qui parle. Depuis lors, j’ai publié plus de trente livres pour enfants et jeunes adultes.

What are the subjects of your books? Are your books message books? Does photography help convey messages to readers?

Some people might think of my books as message books because they center on ethical, provocative, and sometimes controversial subjects. But I do not think of them that way. I think of my books as the start of a conversation. I think of my books as a way to get to know another person under circumstances the reader might not otherwise encounter. I try to give my readers as much information as possible – without sounding too preachy, I hope – and then let them come to their own conclusions. Photography helps reinforce the written word because the reader is able to see another aspect of the person they are getting to know on the pages.

Quels sont les sujets de vos livres ? Vos livres sont-ils des livres à message ? La photographie contribue-t-elle à transmettre des messages aux lecteurs ?

Certaines personnes pourraient considérer mes livres comme des livres à message, car ils portent sur des sujets éthiques, provocateurs et parfois controversés. Mais je ne les vois pas de cette façon. Je vois mes livres comme le début d’une conversation. Je vois mes livres comme un moyen d’apprendre à connaître une autre personne dans des circonstances que le lecteur n’aurait peut-être pas rencontrées autrement. J’essaie de donner à mes lecteurs le plus d’informations possible – sans paraître trop moralisatrice, j’espère – et je les laisse ensuite tirer leurs propres conclusions. La photographie contribue à renforcer le texte écrit, car le lecteur peut voir un autre aspect de la personne qu’il apprend à connaître au fil des pages.

How do you prepare your books? Do you write the text first? Do you photograph your characters first?

Before I even pick up my camera, I do a great deal of research. There’s much reading, studying, attending conferences, meeting professionals at various organizations. For example, for my book about juvenile justice, No Choirboy, I attended a class at New York University Law School, led by Bryan Stevenson, the leading expert in capital punishment and juvenile justice. Professor Stevenson was instrumental in introducing me to the young inmates featured in my book. I love the research part of my work. I get to learn something new, and I get to meet so many interesting people. I never know what comes first – words or images. It happens spontaneously. And, in my view, when it happens, it’s magical.

Comment préparez-vous vos livres ? Écrivez-vous d’abord le texte ? Photographiez-vous d’abord vos personnages ?

Avant même de prendre mon appareil photo, je fais beaucoup de recherches. Il y a beaucoup de lecture, d’étude, de participation à des conférences, de rencontres avec des professionnels dans diverses organisations. Par exemple, pour mon livre sur la justice des mineurs, No Choirboy, j’ai assisté à un cours à la faculté de droit de l’université de New York, dirigé par Bryan Stevenson, le plus grand spécialiste de la peine capitale et de la justice des mineurs. Le professeur Stevenson m’a permis de rencontrer les jeunes détenus dont il est question dans mon livre. J’aime la partie recherche de mon travail. J’apprends quelque chose de nouveau et je rencontre des gens très intéressants. Je ne sais jamais ce qui vient en premier – les mots ou les images. Cela arrive spontanément. Et, à mon avis, quand cela arrive, c’est magique.

copyright Susan Kuklin

Your books are non-fiction books. Could you create fictional books with photography ? 

Early in my career I illustrated a few fictional books using models and (sometimes) infrared film. A few years ago, I illustrated a poetry book called Beautiful Ballerina by Marilyn Nelson. That was so much fun. I would like to do more.

Do you prefer black and white or color photography?

Black and white photography will always be my great love. But I’ve come to respect color photography. Two of my recent books, Beyond Magenta and Here to Stay, are full-color books, but each one has a black and white section. I think that the two mediums work well together.

Vos livres sont des ouvrages de non-fiction. Pourriez-vous créer des livres de fiction avec la photographie ?

Au début de ma carrière, j’ai illustré quelques livres de fiction en utilisant des maquettes et (parfois) des films infrarouges. Il y a quelques années, j’ai illustré un livre de poésie intitulé Beautiful Ballerina de Marilyn Nelson. C’était très amusant. J’aimerais en faire plus.

Préférez-vous la photographie en noir et blanc ou en couleur ?

La photographie en noir et blanc sera toujours mon grand amour. Mais j’ai appris à respecter la photographie en couleur. Deux de mes livres récents, Beyond Magenta et Here to Stay, sont des livres en couleur, mais chacun d’eux comporte une section en noir et blanc. Je pense que les deux médiums fonctionnent bien ensemble.

Which reader were you as a child?

I was a voracious reader. I particularly loved books that had strong female characters. The Nancy Drew series was my favorite. I also liked the visual power found in Wonder Woman comic books. Whenever I was sick and unable to go to school, my grandmother would visit and read Russian fables to me in English. Sometimes I pretended to be sick so that I could snuggle up in bed and listen to her read. But that’s a secret so please don’t tell anyone beyond your readers.

In you want to know more about my work, please visit

www.susankuklin.com

Quel lecteur étiez-vous dans votre enfance ?

J’étais une lectrice vorace. J’aimais particulièrement les livres qui avaient des personnages féminins forts. La série Nancy Drew était ma préférée. J’aimais aussi la puissance visuelle que l’on trouve dans les bandes dessinées de Wonder Woman. Lorsque j’étais malade et que je ne pouvais pas aller à l’école, ma grand-mère venait me voir et me lisait des fables russes en anglais. Parfois, je faisais semblant d’être malade pour pouvoir me blottir dans mon lit et l’écouter lire. Mais c’est un secret, alors ne le dites à personne en dehors de vos lecteurs.

Si vous voulez en savoir plus sur mon travail, rendez-vous sur http://www.susankuklin.net/

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Capture_CC-300x159.jpg.

 

Exposition virtuelle « Clic Clac la photographie dans la littérature jeunesse »

« L’exposition « Clic Clac la photographie dans la littérature pour la jeunesse » est installée dans la médiathèque Jose Cabanis de Toulouse depuis le 16 mars 2021 et sera visible jusqu’au 19 septembre. Elle propose au visiteur de découvrir l’histoire et la diversité des productions francophones pour la jeunesse illustrées de photographies. Elle se double désormais d’une exposition en ligne Clic Clac – La photographie dans la littérature jeunesse (toulouse.fr) élaborée par Rosalis, l’équipe de la bibliothèque numérique patrimoniale de Toulouse.

Cette exposition numérique ne se veut pas le doublon de celle qui la précède dans la mesure où les treize vitrines thématiques de la médiathèque jeunesse sont condensées désormais en cinq chapitres et que des rubriques nouvelles viennent compléter des informations peut-être trop vite entraperçues lors d’une déambulation peut-être guidée par celle d’un jeune enfant. Sous le titre « Des imaginaires photographiques », on balaye d’abord très rapidement l’histoire de la photographie dans le livre pour enfants, en commençant par un Point de vue de Niepce (1927), jusqu’à l’imagier de Claire Dé, Imagine (2015), en prenant le temps de rappeler les réticences du public et de la critique à l’égard de ce que les concepteurs de l’exposition appellent « la photolittérature », faisant leur cette appellation, issue des recherches universitaires menée par exemple à l’université de Rennes 2. »

La suite de mon compte-rendu est à lire sur le site des Littératures Modes

d’emploi https://www.litteraturesmodesdemploi.org/carnets/

Symposium: Photography in Children’s Literature

Hippolyte Bayard, 1842 (public domain)

Thursday 20 May 2021 10.00 –Friday 21 May 2021 13.00

Online

A symposium on Photography in Children’s Literature will be held online at the Department of Culture and Aesthetics on 20-21 May 2021. The symposium should have been held 19–20 March 2020 but was postponed due to participating guests’ travel restrictions.

 

Photographs have been used to illustrate a great variety of genres within children’s literature. While many photographic illustrations from the beginning of the 20th century use staged scenes, or were part of the avantgarde experimentations within the media, documentary ambitions became increasingly common during the 1930s and 1940s and the photographic picturebook becomes a modern, educational and ideological medium. Many photographers and authors have created photobooks for children by combining photography with other artistic techniques, such as collage, photomontage and photograms. Inspired by ideas of a vanguard aesthetics, modernist artists often regarded photography as an aesthetic means to differentiate from the past in terms of form, style, and language. Similar kind of ideas can be traced in radical publishing for children during the 1960s and 1970s. As a result, within children’s literature, the choice of photography as a medium often expressed high aesthetic demands, but also ideological objectives. Thus, research concerning photography within children’s literature is also closely connected to ideas and changes in the conceptions of childhood, which impact on the depiction of children in relation to cultural transformation and social change. 

The symposium at Stockholm University will introduce leading scholars from seven countries and offers a meeting point for exchange of knowledge and research results within children’s literature, illustration history and photography. The symposium is admission free and open for all.

For registration and zoom-link, please contact: elina.druker@littvet.su.se.

 

Speakers:

Laurence Le Guen, Mette Kia Krabbe Meyer, Bettina Kümmerling-Meibauer, Jörg Meibauer, Jane Wattenberg, Monica Ruethers, Marnie Campagnaro, Anita Wincencjusz-Patyna and Elina Druker.

 

Contact

Have you got any questions regarding this event? Please contact Elina Druker: elina.druker@littvet.su.se

 

Programme

Day I 20 May

10:00

Welcome

10:15–10:50 

Marnie Campagnaro

 “A successful photograph is worth as much as a story”: The influence of Photography on Bruno Munari’s picturebooks

15-20 min break

11:10-11:45

Monica Rüthers

The visual construction of an all-Soviet childhood in Soviet Photobooks

11:45–12:20

Bettina Kümmerling-Meibauer and Jörg Meibauer

Portrait of the child as a socialist: An inquiry into photographic picturebooks of the GDR

1 hour lunch

 

13:20–14:50

Mette Kia Krabbe Meyer

Immigrants and Elves: The Everyday and the Fantastic in Danish Photographical Children’s Books

14:30–15:15

Jane Wattenberg 

Spellbound: Lona, Dare Wright’s Haunting Photo-Fairytale

Day II 21 May

10:00–10:35

Anita Wincencjusz-Patyna 

From Halley’s Comet to Scout Kwapiszon: On Photomontage in Polish Children’s Fiction in the 20th Century

10:35–11:10     

Laurence Le Guen

From the ‘Children of all Lands Stories’ to the ‘Enfants du monde’ collection, providing a view of the Other in children’s literature

15-20 min break

11:25–12:00

Elina Druker 

In and out of focus: Anna Riwkin’s photojournalism and photographic picturebooks

12:00

Future plans and discussion

Nina Crews ‘s books or how to add magic to everyday life

©Nina Crews

Les jeunes américains connaissent bien les livres de Nina Crews. Qu’elle choisisse de donner un nouveau visage aux comptines anglo-saxonnes traditionnelles ou aux haiku de Richard Wright,  qu’elle crée ses propres histoires, ses livres aux photo-montages-collages colorés trouvent leur place depuis vingt-cinq ans sur les rayonnages de toutes les bibliothèques enfantines Nord-américaines. 

Nina Crews a accepté de répondre à nos questions.

Young Americans are familiar with Nina Crews’ books. Whether she chooses to give a new face to traditional Anglo-Saxon nursery rhymes or to Richard Wright’s haiku, or whether she creates her own stories, her books with their colourful photo-montages and collages have found their place on the shelves of all North American children’s libraries for the past twenty-five years. 

Nina Crews agreed to answer our questions.

Dear Nina Crews, What is your professional background?

I have been writing and illustrating children’s books for over 25 years. I worked in animation production for ten years and have also done some art teaching and freelance illustration work.

How long have you been interested in photography?

My interest in photography began early. Photographs and cameras were a part of family life. My dad took lots of family photos and printed them in a small darkroom in our home. He also incorporated photography into some of the graphic design work he and my mother (she is the daughter of Donald Crews and Ann Jonas) created and in some of his children’s book illustrations. Sometimes this work included photographs of me or my sister. In college, I decided to make photography the media I would focus on for my creative work. I began to experiment with photo collages soon after college.

Who are the photographers who influence you?

I’ve always been drawn to street/snapshot photography. I grew up in New York and have always been drawn to the energy and liveliness of photos of people, places and their things. I love the storytelling in this work and there is so usually much to look at. Mid 20th century photographers like Helen Levitt, Andre Kertesz and Roy DeCarava are a few favorites. Another huge influence has been the photocollage work of Hannah Hoch and Romare Bearden.

Photo illustration from ONE HOT SUMMER DAY © Nina Crews, Greenwillow Books , 1995

Chère Nina Crews, quel est votre parcours professionnel ?
J’écris et j’illustre des livres pour enfants depuis plus de 25 ans. J’ai travaillé dans la production d’animations pendant dix ans et j’ai également enseigné l’art et travaillé en tant qu’illustratrice indépendante.
Depuis combien de temps vous intéressez-vous à la photographie ?
Mon intérêt pour la photographie a commencé très tôt. Les photographies et les appareils photo faisaient partie de la vie familiale. Mon père prenait beaucoup de photos de famille et les imprimait dans une petite chambre noire à la maison. Il a également intégré la photographie dans certains travaux de conception graphique que ma mère  et lui ( Nina Crews est la fille de  Donald Crews and Ann Jonas, deux célèbres auteurs-illustrateurs américains de livres pour la jeunesse) ont réalisés et dans certaines illustrations de livres pour enfants. Ces travaux comprenaient parfois des photos de moi ou de ma sœur. À l’université, j’ai décidé de faire de la photographie le média sur lequel je me concentrerais pour mon travail créatif. J’ai commencé à expérimenter les collages de photos peu après l’université.
Quels sont les photographes qui vous influencent ?
J’ai toujours été intéressée par la photographie de rue et les instantanés. J’ai grandi à New York et j’ai toujours été attirée par l’énergie et la vivacité des photos de personnes, de lieux et de leurs objets. J’aime la narration dans ce travail et il y a généralement beaucoup de choses à regarder. Les photographes du milieu du XXe siècle comme Helen Levitt, André Kertész et Roy DeCarava sont quelques-uns de mes préférés. Le travail de photocollage de Hannah Höch et celui de Romare Bearden m’ont également beaucoup influencée.

Photo illustration from SEEING INTO TOMORROW , copyright Nina Crews, Haiku By Richard Wright, Milllbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group? 2018

How many children’s books have you published?

Fifteen.

What was the title of your first book?

One Hot Summer Day. It was published in 1995 by Greenwillow Books.

What is your most recent book?

A Girl Like Me, written by Angela Johnson, published 2020 by Millbrook Press.

What are the subjects of your books?

The books that I have written and illustrated are fictional stories with child protagonists. Most of my books have been set in the city and my stories feature children in familiar everyday settings. I have illustrated two poetry books, and two collections of children’s nursery rhymes and songs. The photo illustrations in these books also depict children in familiar settings.

Combien de livres pour enfants avez-vous publiés ?
Quinze.
Quel était le titre de votre premier livre ?
One Hot Summer Day. Il a été publié en 1995 par Greenwillow Books.
Quel est votre livre le plus récent ?
A Girl Like Me, écrit par Angela Johnson, publié en 2020 par Millbrook Press.
Quels sont les thèmes abordés dans vos livres ?
Les livres que j’ai écrits et illustrés sont des histoires fictives avec des protagonistes enfants. La plupart de mes livres se déroulent en ville et mes histoires mettent en scène des enfants dans des contextes quotidiens familiers. J’ai illustré deux livres de poésie et deux recueils de comptines et de chansons pour enfants. Les illustrations photographiques de ces livres représentent également des enfants dans des environnements familiers.

Photo illustration from THE NEIGHBORHOOD MOTHER GOOSE ©Nina Crews, Publishers Greenwillow Books, 2004

Who are your readers?

This varies a bit from book to book, but for the most part, my books are for children ages 1 to 8.

What place does photography have in your books?

Photography and collage are been the principal tools I have used in my illustrations. I like to create layered images and play with scale. Sometimes I add drawing or other graphic elements. I find that collage is a great way to add humor, explore dreams and deepen emotional impact of a text.

Why photography rather than drawing?

I love how beautifully photographs render the surfaces of things with great detail and specificity. I love how looking at photographs helps us see the details in the world around us and to enjoy both the differences and similarities that we find in what we see.  When I began illustrating children’s books, photography felt like the modern and fresh way to explore ideas. At that time artists like Cindy Sherman, Louise Lawler, and Carrie Mae Weems were big names in the NY art world and it seemed like people were finally taking photography more seriously as fine art. I thought the same thing could and should happen in picture book illustration.

Did you find it difficult to get your books with photographs accepted?

My first editor published many books with children’s photo illustrator Tana Hoban and was very open to my photo collage style. That first book, One Hot Summer Day, has been in print for over 25 years. Many of my books have sold well and been recognized by prestigious organizations in the US publishing world. That said, selling new projects can sometimes be hard and I have had editors reject proposals simply because they didn’t care for photo illustration work. I am currently exploring other illustration styles and am working on three new projects that are digitally drawn and collaged with just a few photographs included for texture.

Photo illustration from THE NEIGHBORHOOD MOTHER GOOSE ©Nina Crews, Publishers Greenwillow Books, 2004

Qui sont vos lecteurs ?
Cela varie un peu d’un livre à l’autre, mais la plupart du temps, mes livres s’adressent aux enfants de 1 à 8 ans.
Quelle place occupe la photographie dans vos livres ?
La photographie et le collage sont les principaux outils  utilisés dans mes illustrations. J’aime créer des images en couches et jouer avec les échelles. Parfois, j’ajoute des dessins ou d’autres éléments graphiques. Je trouve que le collage est un excellent moyen d’ajouter de l’humour, d’explorer les rêves et d’approfondir l’impact émotionnel d’un texte.
Pourquoi la photographie plutôt que le dessin ?
J’aime la beauté des photographies qui rendent la surface des choses avec beaucoup de détails et de spécificité. J’aime le fait que regarder des photographies nous aide à voir les détails du monde qui nous entoure et à apprécier à la fois les différences et les similitudes que nous trouvons dans ce que nous voyons. Lorsque j’ai commencé à illustrer des livres pour enfants, la photographie m’est apparu comme un moyen moderne et original d’explorer des idées. À cette époque, des artistes comme Cindy Sherman, Louise Lawler et Carrie Mae Weems étaient des grands noms du monde de l’art à New York et il semblait que les gens prenaient enfin la photographie plus au sérieux en tant qu’art. Je pensais que la même chose pouvait et devait se produire dans l’illustration de livres d’images.
Avez-vous eu des difficultés à faire accepter vos livres avec des photographies ?
Mon premier éditeur a publié de nombreux livres avec l’illustratrice de photos pour enfants Tana Hoban et s’est montré très ouvert à mon style de collage de photos. Ce premier livre, One Hot Summer Day, a été publié pendant plus de 25 ans. Nombre de mes livres se sont bien vendus et ont été reconnus par des organisations prestigieuses du monde de l’édition américaine. Cela dit, il est parfois difficile de vendre de nouveaux projets et il est arrivé que des éditeurs rejettent des propositions simplement parce qu’ils n’aiment pas le travail d’illustration photographique. Je suis actuellement en train d’explorer d’autres styles d’illustration et je travaille sur trois nouveaux projets qui sont dessinés numériquement et collés avec seulement quelques photographies pour la texture.

Photo illustration from A GIRL LIKE ME , ©Nina Crews, publisher Millbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group, 2020

Do you produce them alone? Do you write the texts? Do you make the pictures alone?

I work with mainstream US trade publishers both as an author/illustrator and as an illustrator. With any book that I write, come up with a concept, create a manuscript and sketch, and then pitch the project to publishers. With the poetry or song collections, I gathered together previously published materials and pitched proposals to illustrate those texts.  

Are they translated in other countries?

No. None have been translated or reprinted in other countries. I would be delighted if that could happen at some point!

Which reader were you as a child?

I read a lot when I was a child. (I still do.) I loved myths, fairy tales and stories with a bit of magic, though the books that I saved from my childhood are mostly about contemporary children in the real world. Now that I am creating my own books, I find that I often try to combine these two genres through stories and images that add a bit of magic to the everyday.

Photo illustration from A GIRL LIKE ME , ©Nina Crews, publisher Millbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group, 2020

Les produisez-vous seule ? Est-ce que vous écrivez les textes ? Réalisez-vous les images seule ?
Je travaille avec des éditeurs commerciaux américains grand public à la fois en tant qu’auteur/illustrateur et en tant qu’illustrateur. Pour chaque livre que j’écris, je trouve un concept, je crée un manuscrit et une esquisse, puis je présente le projet aux éditeurs. Pour les recueils de poèmes ou de chansons, j’ai rassemblé des documents déjà publiés et j’ai fait des propositions pour illustrer ces textes.
Sont-ils traduits dans d’autres pays ?
Non. Aucun n’a été traduit ou réimprimé dans d’autres pays. Je serais ravie si cela pouvait arriver un jour !
Quelle lectrice étiez-vous dans votre enfance ?
Je lisais beaucoup quand j’étais enfant. (Je le fais toujours.) J’aimais les mythes, les contes de fées et les histoires avec un peu de magie, bien que les livres que j’ai gardés de mon enfance concernent surtout des enfants contemporains dans le monde réel. Maintenant que je crée mes propres livres, j’essaie souvent de combiner ces deux genres à travers des histoires et des images qui ajoutent un peu de magie au quotidien.

 

Many Thanks, Dear Nina ! 

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Nostalgie photographique : Vasco, le cochon footballeur, chez Versant Sud jeunesse

Vasco, le cochon footballeur, Edward Van der Vendel, Alain Verster, 20 x 20, Bruxelles, Versant Sud Jeunesse, avril 2020

C’est l’histoire d’une amitié hors norme entre un enfant et un cochon. C’est l’histoire d’un match de foot un peu spécial, avec un gardien de but pas très académique.  

Il y a bien des vignettes avec la tête des joueurs à collectionner, des albums pour accueillir ces vignettes, des posters et des fanions, des maillots et des crampons, des cages et des unes de journaux, des gants de gardiens et des ballons noir et blanc et des enfants combattifs et joyeux. On dirait bien une histoire de foot, sauf que… les supporters enthousiastes sont des poules, des oies et des lapins, le héros du jour est un cochon qui porte le numéro 5 et aucun joueur sur le terrain ne semble s’en étonner. Les Unes de journaux assemblées à la fin de l’ouvrage attestent même que ce gardien de but un peu spécial a bien existé et que ces exploits sont authentiques.

Il semblerait que les pages de cet ouvrage accueillent une histoire d’exploit impossible qu’un enfant aime se raconter le soir avant de s’endormir.

copyright Versant Sud jeunesse

Si le jeune lecteur est touché par cette histoire d’amitié et ces images drôles et pleines de fantaisie, les lecteurs adultes s’attarderont sur ces illustrations qui lui adressent autant de clins d’œil.

Ces étranges images, aux couleurs passées, fourmillent de détails et proposent un assemblage d’objets hétéroclites tirés de la chambre d’un enfant qui aurait bien grandi depuis cette histoire :  vignettes anciennes ou unes de magazines de foot sur lesquelles les joueurs professionnels ont les cheveux bien longs, distributeur ou bocal de verre remplis de bonbons, figurines de cow-boys et robot démodé, ancien transistor et énorme téléviseur et même un fauteuil de camping à grosses fleurs. Les chaussures de foot à bandes obliques rappellent furieusement celles des années 80. Les visages des enfants semblent prélevées sur de vieilles photographies en noir et blanc aux contours un peu flous. Même si une Une de journal mentionne l’année 2013, toutes ces images figurent la nostalgie d’un jeune supporteur devenu grand.

Le texte au passé d’Edward van de Vendel et les images d’Alain Verster se combinent pour réactualiser des morceaux de notre mémoire dans le présent, font ressurgir les images et les sons de notre enfance, les souvenirs de soirées de grand match devant le téléviseur familial, les collections de vignettes Panini et la longue chevelure d’un Dominique Rocheteau. 

 

copyright Versant Sud jeunesse

 Il faut chercher l’origine de nos émotions du côté de la technique d’Alain Verster, interviewé par Fanny Deschamps, éditrice de Versant Sud jeunesse, lors pour la sortie de son album, Je te vois, et toi ? , dans lequel se déployait cette même pratique artistique. 

« Tu travailles selon une technique bien particulière. Peux-tu nous en parler ?

Dans mes illustrations, j’essaie de trouver de manière intuitive un langage visuel poétique et harmonieux. Avec un simple morceau de ruban adhésif, une fascination pour les détails et un sens des matières, je construis minutieusement mes illustrations avec des images superposées en couches.

Les photographies anciennes constituent la base de mes personnages et apportent une touche de nostalgie à mes illustrations. Ces photos sont d’abord traitées numériquement, puis je les imprime sur du papier non couché et je les travaille avec du ruban adhésif. Cela me donne une reproduction brute et un peu floue de mon image originale. Ensuite, j’ajoute du caractère à ces personnages en accentuant certains traits au crayon, à l’acrylique et à la peinture à l’huile.

En plus de ce procédé de reproduction graphique, j’applique des structures brutes de couleurs à l’arrière-plan. Cela permet d’obtenir un jeu de lignes brutes qui apportent une dynamique à travers les illustrations. Ma palette de couleurs, très sobre, est inspirée par les vêtements des années 1920 à 1950, où l’on trouvait de nombreuses teintes de gris, de bleu et de brun. Cette palette s’harmonise bien avec les anciennes photographies que j’utilise pour mes personnages. Cela dit, j’essaie d’appliquer de plus en plus de couleurs dans mes illustrations. Je combine enfin tous ces différents éléments sur mon écran et je compose une seule image. Malgré le procédé numérique, j’essaie de conserver la matière de mes dessins originaux dans mes illustrations, afin qu’on ait un sentiment d’imperfection. Je pense que c’est précisément là que réside l’émotion de mes images. Rien n’est plus beau que de retrouver la main de l’artiste et les traces de son matériau dans son travail.

Quelles sont tes influences et tes références ?

Mes principales influences sont les différents stimuli visuels que je reçois au cours de la journée. Cela peut être une peinture, une affiche ou un événement dans la rue… Ces impressions sont conservées dans ma tête et, lors de l’illustration, elles sont traitées – consciemment ou inconsciemment. Souvent, je regarde des séries ou j’écoute de la musique tout en dessinant et, par la suite, on remarque des liens entre les deux. Cela peut aller des couleurs, du style des personnages, à la décoration intérieure.  Bien entendu, j’ai de bons exemples de références, comme l’illustrateur Jon Klassen, le réalisateur Wes Anderson, l’artiste Rinus van de Velde et Carll Cneut. Ce dernier était mon professeur à la KASK (école d’illustration à Gand, ndlr) et m’a aidé à trouver mon identité d’illustrateur. »

L’intégralité de cet entretien  est à découvrir ici https://www.versant-sud.com/jeunesse/actualite/dans-lunivers-dalain-verster/ 

Merci Fanny Deschamps pour cette découverte !

L’attribut alt de cette image est vide, son nom de fichier est Capture_CC-300x159.jpg.