Devoirs de vacances : Années 30, Paris capitale mondiale de la photographie, le film !

Le film de Lily et Jean-Pierre Franey propose de faire découvrir aux spectateurs le travail des grands photographes de l’agence Rapho.

J’ai l’honneur et le bonheur d’y présenter le travail d’Ergy Landau, d’Ylla et de Nora Dumas !

A voir et à revoir tout l’été sur la chaine Histoire.

Et pour compléter ces devoirs, vous pouvez également découvrir l’expo Ergy Landau à livres ouverts : http://ergy-landau.litteraturesmodesdemploi.org/

Bonnes vacances !

“Children of all land stories ” versus “Enfants du monde”

Dans le cadre du colloque “Portraits de pays. Textes, images, sons”, qui se tiendra à Cerisy du 3 au 10 juillet, je présenterai une communication intitulée “De “Children of all Lands Stories” à la collection “Enfants du monde”, offrir un regard sur l’Autre en littérature jeunesse”.

Le genre phototextuel du portrait de pays pour enfants a une réalité effective des deux côtés de l’Atlantique, avec une grande variété d’ouvrages, dont les premiers éléments coïncident, comme pour les publications pour adultes, avec les clichés pris par les voyageurs photographes à la fin du XIXème siècle, qui vendent leurs images à des journaux ou à des maisons d’édition. Ces ouvrages prennent alors la forme de récits de voyage, comme ceux du commandant Robert Peary tirés de ses explorations en Arctique, ou bien de journal de bord, comme celui de de Cardenio Flournoy King Jr, qui fait le récit de son Tour en Europe, ou encore de romans d’aventures fictives comme ceux de Jules Verne. Ces productions pour la jeunesse obéissent à une perspective multiculturelle fondée sur le souci de sensibiliser les jeunes lecteurs aux autres cultures et autres langues et de favoriser la reconnaissance de la diversité. Elles connaissent leur apogée aux États-Unis dans les années 20 et 30 où des collections pour enfants destinées à faire connaître la vie d’autres enfants se multiplient, et c’est plutôt après la Seconde Guerre mondiale qu’elles se développent en Europe et notamment en France.

La collection des « Children of all lands stories » publiée entre 1928 et 1941, conçue et développée par la réalisatrice de films américaine Madeline Brandeis, ainsi que la collection des « Enfants du Monde », créée par la photographe française Dominique Darbois et publiée de 1952 à 1975, sont les exemples les plus souvent cités et étudiés par les chercheurs lorsqu’ils s’intéressent à la littérature de la diversité pour la jeunesse. C’est en procédant à une comparaison entre ces deux collections produites sur deux continents, à deux moments clefs de l’histoire du genre que nous chercherons d’abord à définir les raisons qui président à la création de ces séries et ensuite à relever les marqueurs du genre.  

Cette communication prendra également appui sur les multiples collections de portraits de pays présentées depuis plusieurs semaines sur miniphlit.

https://cerisy-colloques.fr/portraitspays2019/

La collection Kinder Europa Reihe

Un autre procédé pour montrer l’unité du genre humain peut passer par l’emploi de prénoms identiques déclinés à la manière de chaque pays présenté : PIERRE UND ANNETTE LEBEN IN FRANKREICH, PIET UND ANS LEBEN IN HOLLAND, PETER UND ANNA LEBEN IN ÖSTERREICH, PIETRO UND ANNA LEBEN IN ITALIEN, PEDER UND ANNE LEBEN IN DANEMARK, PETER UND ANNI LEBEN IN DER SCHWEIZ, PIETER UND ANKA LEBEN IN BELGIEN, etc…

Dans les années 1960, la collection “Kinder Europa Reihe”, publiée par Erika Klopp Verlag à Berlin, invite les petits lecteurs allemands à découvrir les pays qui composent l’Europe par le biais de deux enfants locaux , une fille et un garçon, nommés systématiquement Pierre et Anne. Sur la couverture, les deux prénoms sont d’ailleurs détachés du reste du titre, comme s’ils formaient le nom de la collection elle-même.

Ces couvertures sont très stéréotypées : les petits italiens mangent des spaghettis et boivent du chianti, les petits suisses dévorent le fromage, les petits français achètent du pain, les autrichiens font du ski, etc…

A l’intérieur de l’ouvrage de 42 pages, de grandes photographies en noir et blanc offrent des vues des paysages et des gens. La présentation du pays est complétée par un texte, une carte et un texte d’un auteur célèbre : Alphonse Daudet pour la France, Cervantès pour l’Espagne, Jonathan Swift pour l’Angleterre…

Les auteurs de la collection, les reporters-photographes allemands Liselotte et Armin ORGEL-KÖHNE, signent quelques années plus tard les ouvrages de la série”Children’s Around the World”, publiée chez Angus and Robertson, à Melbourne. Ils invitent cette fois les jeunes lecteurs australiens à partir à la découverte des enfants d’Europe en suivant deux enfants australiens, Sally et Steve : SALLY AND STEVE VISIT DENMARK, SALLY AND STEVE VISIT SWEDEN, SALLY AND STEVE VISIT SPAIN, SALLY AND STEVE VISIT ITALY, etc… Cette collection reprend la maquette de la collection ‘Kinder Europa Reihe”…

David goes voyaging, 1925, Portraits de pays (La suite…)

David Binney Putnam s’embarque à l’âge de 12 ans sur le bateau Arcutrus, pour une expédition conduite par le naturaliste William Beebe. Il passe trois mois à bord du navire, avec ses parents, à étudier la vie marine et à visiter des îles désertes du Pacifique.

A son retour, il fait le récit de son voyage et de ses découvertes dans David goes voyaging : “I promised Dad to write a little story about it all […] He told me to try to tell what we did and what I saw, just like fellows telling each other about their adventures. That’s pretty hard to do. Then when I got back they let me make this little book out of what I wrote most every day on the boat. It’s meant for boys and girls. Mother helped me fix up the spelling and make the grammar right”.

Le livre est publié chez G.P. Putnam’s Sons en 1925 à New York. Il est accompagné de multiples petites illustrations dessinées et de 25 photographies de paysages ou de l’adolescent dans ses activités. Elles sont légendées et signées Don Dickerman, Dwight Franklin et Ernest Schoedsack.

Cet ouvrage est suivi de David Goes to Greenland illustré de 46 photographies en1926 et David Goes to Baffinland et ses 50 photographies en 1927.

Ces livres sont les premiers de la collection “Putnam’s Boys’Books by Boys” créée par le père de l’auteur, George Putnam, lui-même éditeur et explorateur. Cette série contient plus d’une vingtaine d’ouvrages écrits pour les garçons par des garçons et est hautement recommandée par Boys’ Life, le magazine des scouts américains.

Ces portraits de pays prennent donc ici la forme du récit de voyages et mettent l’accent sur les découvertes des voyageurs, leurs propres anecdotes et sentiments, même s’ils contiennent de multiples informations sur la faune et la flore ou l’habitat des régions explorées. Les pays dont il est question sont donc présentés par le prisme de jeunes aventuriers-écrivains.

CONNAIS-TU MON PAYS ? portraits de pays (la suite)


La collection “Connais-tu mon pays ?” chez Hatier s’inscrit dans ces multiples séries publiées dans la période de l’après Seconde Guerre mondiale et destinées à faire découvrir et connaître aux jeunes lecteurs français la vie des enfants d’ailleurs. Lancée en 1960, elle compte 15 albums signés Colette Mercier-Nast, auteure de nombreux romans pour la jeunesse et notamment de la collection des “Virginie” chez Rageot.

Au cours de l’année 1960, sept titres sont publiés et jusqu’en 1969, plusieurs ouvrages paraissent chaque année. Le premier est consacré à Paris, avec A Paris avec Catherine. Sur la photographie de couverture, deux enfants tiennent un plan et sont photographiés sous la Tour Eiffel. Dans un bandeau en dessous figurent le nom de la collection, celui de l’éditeur, tandis que celui de Colette Nast est placé en haut à droite de l’image. Le dispositif de cette couverture ne variera pas dans les publications suivantes.

EN AFRIQUE DU SUD AVEC ADRI, EN AUSTRALIE AVEC CHRISTOPHER, EN ECOSSE AVEC DONALD, EN HOLLANDE AVEC HANS,etc… La construction du titre est rigoureusement identique. C’est par le biais d’un enfant local que l’on va découvrir un pays. Il s’agit d’ailleurs majoritairement de suivre un garçon puisque seulement quatre titres contiennent un prénom féminin : Catherine, Harumi, Karin et Eikki.

L’enfant dont le nom figure dans le titre est présent sur la photographie, toujours photographié dans un décor typique, souvent en costume traditionnel. Parfois, il est accompagné d’autres membres de sa famille, et le lecteur ne sait pas toujours très bien qui est désigné par le titre. Sur la couverture de l’ouvrage En Suède avec Karin, il n’y a même pas de fillette. Mais peut-être que le prénom Karin peut désigner un garçon ? On note également que sur la couverture d’En Afrique du Sud avec Adri, les auteurs ont choisi des enfants blancs, ce qui laisse de côté une grande partie de la population. Le choix des pays présenté n’a rien de très exotique non plus et les lecteurs vont découvrir des vies assez semblables à la leur.

Dans le corps de l’ouvrage, les lecteurs vont découvrir la vie d’un enfant sur plusieurs jours et construire ainsi à travers ce portrait une représentation du pays. Les dialogues avec ses amis, camarades de classe, membres de sa famille, apportent de nombreuses informations géographiques, historiques et sur les us et coutumes locales. Une carte vient compléter chaque ouvrage et est la plus propice à accueillir l’imaginaire du lecteur.

La mise en page fait alterner texte et images et rappelle celle des guides touristiques. Les photographies présentent majoritairement des paysages, des maisons, des animaux. Le lecteur réalise, en tournant les pages ,une promenade dans un joli décor, apprend des tas d’informations mais ne rentre pas, malgré le choix d’un enfant comme personnage, dans l’intimité de ce dernier.

Le Bulletin d’analyse des livres pour enfants (N° 13 et 18) parle d’un “aperçu assez superficiel de chaque pays” et de “photos médiocres sans légendes” qui “rappellent fâcheusement les dépliants publicitaires des stations de vacances et le texte ne permet généralement pas aux adultes de deviner ce qu’elles représentent. Qu’en sera-t-il des enfants ?”

Les portraits de pays de La collection “Photographic Picture Books”

Dans les années 30, la maison d’édition américaine David McKay à Philadelphie, spécialisée dans l’édition de comics, lance sa collection d’ouvrages pour enfants qui donne la part belle à la photographie, avec la collection des “Photographic Picture Books”.

Nancy goes to Mexico d’Herbert C. Lanks, publié en 1938, est le premier titre de la collection. Selon le Wisconsin Library Bulletin, dans cet ouvrage, la jeune “Nancy really relates the impressions in this story and they were noted down by her father. As her own account, she has observed interesting things which other children will enjoy knowing about”. Herbert C. Lanks est voyageur et photographe et consigne donc les impressions de sa fille sur le Mexique.

Dans la même collection paraît la même année Pueblo Boy, an Indian Picture Book de Sylvia Starr et Joseph B. Wertz avec des photographies de Jimmy Thomson. Le livre permet au jeune lecteur de découvrir la vie d’une tribu Pueblo.

En 1940, Alida Shinn réalise Children of Hawaii, illustré par les photos de Jimmy Thomson. Les aventures de Patsy et de ses amis locaux permettent au lecteur de découvrir les îles Hawaïennes.

Alida Shinn signe également Sigurdur in Iceland en 1942 et emmène ses lecteurs à la découverte de l’Islande.

Il s’agit donc de portraits de pays phototextuels qui donnent au lecteur la possibilité de découvrir un pays, proche des U.S.A, par la collaboration d’un texte et de nombreuses photographies imprimées en pleine page. Une carte en fin d’ouvrage lui permet également de se situer.

Ces publications prennent la forme du récit de voyage ou du documentaire fictionnel. Cette forme, la plus fréquente, donne à lire et à voir les aventures d’un enfant du pays, ou permet d’assister à la rencontre entre un jeune américain, substitut du jeune lecteur, et les enfants du pays à découvrir. Sigurdur In Iceland permet ainsi de découvrir les geysers, les volcans, les habitations, la nourriture, les sports locaux de l’Islande.

Visuellement, les couvertures de la collection “Photographic Picture Books” manquent totalement d’uniformité. Sur la photographie couleur en couverture de Nancy goes to Mexico, une fillette, sans doute américaine, et une femme retiennent et caressent un âne. Ces personnages, très souriants, fixent le lecteur. La présence des cactus en arrière plan et d’un animal typique du Mexique contextualisent immédiatement le récit. Titre et image laissent penser au lecteur que la fillette qui lui fait face se prénomme Nancy et que le récit de son déplacement en compagnie d’autres adultes vers le Mexique va lui permettre de découvrir le pays.

Sur la couverture du second ouvrage, un enfant en costume traditionnel est photographié en pied, de profil, en noir et blanc, devant un ciel immense et des montagnes lointaines. Le titre et l’image se complètent pour renseigner le lecteur sur le contenu de l’ouvrage. Il s’agit de découvrir la vie d’une tribu Pueblo par le biais d’un enfant, dont on ne connaît pas le nom. La mention “An Indian Picture Book ” dans un bandeau semble également inscrire cet ouvrage dans une collection d’ ouvrages consacrée aux minorités américaines.

La couverture du troisième ouvrage est un portrait d’enfant. L’accent est cette fois mis sur son visage, pourtant en partie cachée par une noix de coco. Ce portrait prend toute la couverture et le lecteur ne peut identifier le lieu où va se dérouler le récit qu’en prenant des indices dans le titre, au pluriel : il est donc invité à découvrir les enfants de Hawaii et c’est seulement en pénétrant dans le livre que le lecteur comprend que les retrouvailles entre Patsy et ses amis Hawaïens vont lui permettre de découvrir ces îles.

Malgré ces différences de conception, ces trois couvertures portent des stimuli visuels similaires : il s’agit d”un portrait photographique d’enfant qui occupe toute la surface de la couverture et le titre est imprimé dans une couleur qui rappelle la tranche du livre.

Le quatrième ouvrage vient rompre avec ce début d’homogénéité. La photographie n’occupe plus que les 2/3 de la couverture. Le titre est imprimé sur un fond bleu. Il s’agit d’un paysage. On ne sait d’ailleurs même plus s’il s’agit bien d’un livre pour la jeunesse, puisque le principe d’y faire figurer un enfant est abandonné. Seul le titre semble indiquer que l’on va découvrir l’Islande par le biais d’un jeune personnage local.


La collection n’entend pas se limiter à être une collection de portraits de pays. Comme l’indique son nom, elle peut accueillir d’autres genres d’ouvrages illustrés de photographies : en 1940 et 1941, la maison publie d’ailleurs On the Farm de Marion Duncan et At the Zoo, de Cole Merris, des docu-fiction animaliers. Nous n’avons pas trouvé d’autres titres pour cette collection. Est-ce que ce manque de ligne éditoriale claire ou ce défaut d’identité visuelle l’a empêchée de prospérer ?


Что это такое ?




Qu’est-ce-que c’est ?, Moscou, Ogiz, 1932

L’exposition Rouge qui se tient actuellement au Grand Palais à Paris montre bien le rôle joué par la photographie et les photographes dans l’élaboration d’une nouvelle culture de masse et dans la formation de l’homme nouveau, après la révolution russe.

Les réflexions menées conjointement par les photographes et les pédagogues au service du régime tournent autour de la création d’un nouveau type d’ouvrage pour enfant mais également sur la place du lecteur. Ce dernier ne doit plus recevoir passivement des informations mais doit les construire et s’engager dans l’acte de lecture, par le tournage de page, par des hypothèses qu’il peut élaborer, par des vérifications qu’il peut faire… Le dispositif du livre doit amener le lecteur à l’action et à la réflexion.

Ce livre présente 21 photographies d’objets photographiés en très gros plans, en noir et blanc, sur un fond blanc ou noir et vide. Il s’agit parfois d’un objet photographié en coupe, sans qu’un hors-champ soit visible. Chaque image est installée sur une page blanche et dans le blanc de la page, les auteurs ont fait figurer une opération mathématique, addition, soustraction, multiplication.

Les auteurs du livre indiquent en préface qu’il s’agit de “puzzles photographiques”, invitent le lecteur à observer attentivement les images, à tenter de reconnaître ce dont il s’agit. Si le lecteur n’y parvient pas, il peut se rendre à la fin du livre, où le résultat de chaque opération est associé à la même photographie dont le cadrage a varié pour faire apparaître l’objet en entier.

Il ne s’agit donc pas de provoquer une reconnaissance immédiate et une prise de parole comme pour The First Picture Book, mais bien d’entraîner un questionnement à partir d’un détail d’une image, de manipuler l’ouvrage pour obtenir des réponses , de revenir en arrière pour confronter l’image finale à la première. Qui dit “puzzle” dit aussi “apprentissage par le jeu”…



PAYS DE PAPIER-livres de voyage a Charleroi

Du 25 mai au 22 septembre, le Musée de la Photographie de Charleroi accueille l’exposition “Pays de papier-Livres de voyage”, l’occasion de découvrir une grande variété de ces portraits de pays phototextuels pour grandes personnes mais bien souvent feuilletés par les enfants …

Une belle présentation sur le site http://www.museephoto.be/actuelles.html#pays

Commissariat d’exposition David Martens ( KU. Leuven) & Anne Reverseau (UCLouvain)

Encyclopedia Britannica Pictures Stories : novellisations et portraits de pays

Drôle de titre qui mêle deux catégories de la production photolittéraire pour la jeunesse, à savoir les livres tirés de films et les ouvrages destinés à présenter la vie des enfants d’autres contrées !

Les ouvrages produits dans les années 40 par l’Encyclopedia Britannica Press, sous la collection des “World’s Children- Encyclopedia Britannica Pictures Stories”, publiée à Chicago, sont tirés des films pédagogiques qui les précèdent.

Ainsi, Anaghalook, Eskimo Girl publiée en 1947 est tirée du film Eskimo Children réalisé en 1941 ( https://www.youtube.com/watch?v=Lbol2rA3-Hs) et Kana, Prince of Darkest Africa du film A giant people-the Watussi.

Elizabeth Kinloch Solem signe les textes de la collection qui, pour l’année 1947, comprend Mateo and the Mexican Fair, Anaghalook, Eskimo Girl, Dark Eyes and Her Navajo Blanket, Shiu Ming, Chinese boy Scout, French-Canadian Children, A Day with Dutch Children, Hans, of the Swiss Alps, Pedro Picks Coffee in Brazil, Yukiko and a Japanese Carnival, Children on England’s Canals, Kana, Prince of Darkest Africa, Pauli and His Hawaiian Feast.

Régulièrement, le titre du film est modifié lors du changement médiatique : Children of Holland devient ainsi A day with Dutch Children et concentre l’action sur une seule journée. L’ajout d’un prénom (Mateo, Shiu Ming, Hans)focalise l’attention sur un seul personnage. Il s’agit donc dans ces ouvrages de présenter au lecteur un enfant de son âge, de lui permettre de comparer sa journée à celle d’un autre, procédés communs aux portraits de pays pour la jeunesse.

L’image de couverture est un portrait d’enfant, dessiné et en couleurs. Elle laisse aussi paraître en arrière-plan des éléments typiques du pays moulins et champ de tulipes… Nous sommes encore dans le pictural, mais on devine la photographie sous-jacente. Une carte du monde vient compléter les informations données par l’agencement titre-image, puisqu’elle situe le pays dont on va parler sur la planisphère.

Sur la page de titre, une mention “From the film…” rappelle que l’ouvrage est tiré d’un film et que la voix off a laissé la place à l’ auteur du texte Elizabeth Solem.

A l’intérieur de l’ouvrage, des photographies en noir et blanc, deux par double-page, occupent la plus grande partie de cette dernière et leur taille permet sans doute de maintenir un lien avec l’écran de cinéma.

Ce sont des images du personnage principal , en gros plan souvent, avec ses amis, avec les membres et animaux de sa famille, photographié dans ses activités quotidiennes. Des photographies de paysages typiques s’intercalent dans le récit au fur et à mesure de ses déambulations. Le lecteur peut d’ailleurs penser que, où que l’on se trouve en Hollande, on trouve des moulins, des canaux et que les jeunes filles portent toujours une coiffe en dentelle…

La voix du narrateur a remplacé la voix off. On sait ce que pense et dit l’enfant. On n’est plus vraiment dans le tout documentaire propre au film d’origine , mais pas non plus totalement dans la fiction, en raison de la présence de photographies et d’un lien avec un film qui authentifient et donnent vie .

Cette collection est produite dans une période où les séries consacrées aux portraits de pays se raréfient aux U.S.A.


Portraits de pays (suite) : La collection Il ragazzo e l’universo

La collection “Il Ragazzo e l’Universo” est publiée par la maison italienne Janus, à Bergame, dans les années 1970. Elle comporte notamment les titres suivants :

OUKANOU IL PICCOLO CALEDONIANO, 1975

IL PICCOLO PRINCIPE DI CEYLON, 1975

HIDEKO LA PICCOLA GIAPPONESE DELL’ HOKKAIDO,1977

YAMBO IL PICCOLO CONGOLESE, 1977

Ces ouvrages, de 32 pages, 32 cm, sont abondamment illustrés de photographies en couleur, in ou hors texte.

Après quelques recoupements, on découvre que ces livres ont une vie antérieure :

Les éditions françaises G.P, dans leur collection “Rouge et Or, l’enfant et l’univers” ont publié Oukanou le petit calédonien en 1969, Yambo le petit congolais en 1972, Hideko la petite japonaise et Le petit prince de Ceylan en 1975. Ces portraits de pays produits dans les années 60-70 circulent donc, sont publiés dans d’autres langues par d’autres maisons d’éditions, à l’image de la collection “Enfants du monde” qui devient “Children of the World” pour la maison Follet Publishing Company à New-York, et “I Ragazzi del Mondo” pour la maison Minerva Italica, à Bergame. En changeant de pays, ils conservent d’ailleurs le même titre, le même format, la même mise en page.

On découvre également que les auteurs de ces ouvrages sont d’authentiques voyageurs, ont tous déjà produit une littérature ethnologique pour adultes, abondamment illustrée de photographies d’ailleurs, à la suite de leurs voyages, et qu’ils sont impliqués dans la réalisation de documentaires filmés.

Marcel Isy-Schwart, auteur de Oukanou et Yambo, est le fondateur des célèbres conférences “Connaissance du monde”. Il est également réalisateur, photographe, écrivain et aventurier du globe et, comme Dominique Darbois, membre de la Société des Explorateurs Français. Il est l’auteur des ouvrages pour adultes Congo Safari (1974) et Brésil Paradis de l’aventure (1977)…

Yves et Danielle Mahuzier, auteurs de Hideko la petite japonaise, sont eux aussi voyageurs et réalisateurs de documentaires de la collection “Connaissance du monde”. Ensemble ils publient de nombreux ouvrages consacrés à la découverte du Japon, dont Le Japon que j’aime (Solar, 2000).

Christian Zuber, l’auteur du Petit prince de Ceylan, est grand voyageur, documentariste animalier, journaliste, conférencier pour “Connaissance du monde” et auteur d’ouvrages destinés à faire découvrir le monde tel que Caméra au poing du Kenya aux Seychelles en 1969. Il a signé d’autres titres pour la collection “Rouge et Or” : Le petit prince des Seychelles en 1972 et Le petit prince des Galapagos en 1975.

Et l’on se dit pour finir que l’adjectif “petit” est décidément un incontournable du genre du portrait de pays…

portraits de pays (suite) : Les voyages de Peter and Nancy

Peter et Nancy sont les héros de la série créée par Mildred Houghton Comfort et publiée dans les années 30-40 par Beckley-Cardy Company à Chicago et qui comprend : Peter and Nancy in Mexico and Canada, Peter and Nancy in South America, Peter and Nancy in Australia, Peter and Nancy in Africa, Peter and Nancy in Asia, Peter and Nancy in the United States and Alaska.

Ils présentent les codes des portraits de pays pour enfants d’avant-guerre :

Le format de chaque ouvrage est celui du roman. La couverture est dessinée. Les pages de garde contiennent une introduction de l’éditeur, une carte du pays visité avec le trajet des deux personnages, un frontispice dessiné et non photographique, une préface de l’auteur, un sommaire, une table des illustrations, un index des lieux, une page de prononciation du vocabulaire.

Dans le corps de l’ouvrage, les photographies, en demi-page ou en pleine page, s’intercalent dans le récit. Elles sont toutes des vues de paysage ou de monuments, portent en légende le nom de ce qu’elles montrent et sont signées. Quelques personnes figurent sur les photographies mais ce ne sont pas des personnages du récit. Ces individus sont présents au même titre que les voitures, les arbres ou les maisons et restent anonymes. Ces images sont visiblement présentes à titre de document et si elles servent à ancrer la fiction dans le réel, elles peinent à atteindre ce but dans la mesure où elles semblent totalement vides de vie.

Dans Peter and Nancy in The United States (1940) le couple d’enfants voyage avec Uncle Lee à la découverte de l’ Amérique. L’auteur invite les lecteurs, “All of you who love America”, à partager en 368 pages le voyage des deux enfants, en train, bateau, bus, voiture, avion et à redécouvrir l’histoire de leur peuple, “a tiny colony of men and women who believed in freedom to the great nation of today, your America !”

Il est sans doute difficile pour le lecteur de partager les sentiments des deux enfants, dans la mesure où on ne sait pas grand chose des préoccupations de ces enfants, de leurs goûts, de leur histoire, mises à part leur réaction enthousiaste et leurs questions qui portent essentiellement sur les villes, monuments et musées traversés. Le livre prend les airs de la fiction mais est en réalité un documentaire sur l’histoire et la géographie d’un pays ou d’un continent.

portraits de pays (suite) Anna Rickwin-Brick

La photographe suédoise Anna Rickwin-Brick (1908-1970) s’inscrit elle-aussi dans la liste des auteurs de portraits de pays pour enfants.

Elle publie Elle-Kari en 1951, un livre pour enfant dont la continuité narrative est calquée sur la journée d’un enfant. Elle réalise ensuite les ouvrages de la collection “Children’s Everywhere”, publiés par la maison suédoise Raben & Sjögren, dans les années 1950, dont les textes sont signés d’auteurs différents.

Sa collaboration avec la célèbre Astrid Lindgren aboutit à 9 ouvrages, traduits et vendus dans le monde entier dont NORIKO-SAN GIRL OF JAPAN, 1958, DIRK LIVES IN HOLLAND, 1963, NOY LIVES IN THAILAND, 1966, publiés par Methuen, à Londres, et MARKO LIVES IN YUGOSLAVIA, 1962, SIA LIVES IN KILIMANDJARO, 1966, RANDI LIVES IN NORWAY, 1965, MATTI LIVES IN FINLAND, 1969, publiés parThe Macmillan & Co., à New York.

Elle travaille également pour la maison Verlag Friedrich Oetinger, à Hamburg, notamment pour deux ouvrages consacrés aux enfants d’Israël : MIRJAM AUS ISRAEL, 1969 et ELI AUS ISRAEL, 1964.

La couverture présente systématiquement la photographie d’un enfant, parfois détourée, le plus souvent contextualisante. Des éléments de couleurs ou des éléments graphiques créent également un lien avec le pays présenté.

Les pages intérieures comportent de grandes photographies en noir et blanc, deux par double-page à peine séparées par la pliure centrale, ou reproduites sur tout l’espace de celle-ci. On y retrouve le personnage principal, des membres de sa famille et ses amis.

Le récit des aventures de cet enfant est l’occasion de découvrir les us et coutumes et les paysages d’un pays.

Sia lives on Kilimandjaro obtient le New York Herald-Tribune’s Spring Festival Award en 1958.

Portraits de pays (suite): Face to face books

Voici Lateef. Il vit en en Inde, au Kashmir.

Et voici Hagar. Elle vit en Israël, dans un Kibbutz.

Ces enfants sont bien réels. Ils sont les héros d’une série d’ouvrages qui se donne l’ambition de faire découvrir aux lecteurs la vie d’ enfants d’ailleurs, à travers le portrait d’un seul : les “Face to Face books”, publiés à la fin des années 60 et au début des années 70 par Crowell-Collier Press à New York.

Nous partageons leur existence sur une semaine à travers des moments classiques : l’école, les repas, les jeux, la famille, les coutumes locales, etc… Texte et photographies invitent le lecteur à venir découvrir l’Israël d’Hagar, l’Inde de Lateef, la Turquie de Samil, la Grèce de Yanis…

Cette collection ne déroge pas aux grands principes des portraits de pays pour enfants : Ces enfants sont la vitrine de leur pays. Le monde de chaque personnage, présenté sur une semaine, résume l’ensemble du pays : A week in Samil’s world : Turkey,  A week in Hagar’s world : Israël, A week in Lateef’s world ; India, A week in Yanis’ world : Greece… Un des ouvrages s’intéresse aux enfants noir-américains : A week in Robert’s world : The South.

D’ailleurs, tout va bien dans chaque pays. Les photos nous montrent des enfants souriants, de la nourriture en abondance, des moments joyeux. Et le texte accentue cette impression de félicité : “They all work together to make the kibbutz run smoothly. Each family is one part of big family” peut-on lire à propos du monde d’Hagar.

D’autres ouvrages de la collection aborderont toutefois les difficiles conditions de vie des enfants dans certains quartiers et s’approcheront de la vérité. Dans A week in Henry’s world : El Barrio, le narrateur du texte parle des dangers et des trafics existants dans ce quartier de Harlem où vivent des émigrés portoricains. On y retrouve la veine des ouvrages de Sandra Weiner…

Penelope and the Earth ou la liberation de l’enfant

Penelope and the Earth, Penelope and the Mussels, Penelope goes to the Farmer’s Market … Shirley Boccaccio photographie ses enfants et ses petits voisins pour réaliser dans les années 1970 les trois ouvrages de cette mini série “A feminist children’s book dedicated to the liberation of children”.

La finalité de ces ouvrages est la libération des enfants, et particulièrement des filles, qui sont invités à devenir acteurs de leurs propres décisions et à se débarrasser des carcans. Dans Penelope and the Mussels, l’héroïne décide qu’il est temps de remplacer le traditionnel plat viande-pommes de terres par un plat de moules et brave donc mille dangers pour emmener ses amis à la pêche…

Sur la page de titre de Penelope and the Earth, Shirley Boccaccio précise que ses personnages sont bien réels et que par conséquent, entre le début et la fin des prises de vue, des dents sont tombées, des cheveux ont été coupés et des accessoires cassés…

Des enfants bien réels et le récit de leurs aventures rocambolesques, parfois en vers, cohabitent avec des personnages de contes, une typographie et des encadrements floraux d’un autre temps. Les photographies et photomontages surgissent au milieu d’une littérature, qui paraît traditionnelle de prime abord, mais qui est en vérité complètement bousculée.

Les ouvrages sont publiés par Joyful World Press, une maison d’édition féministe de San Francisco dont la ligne éditoriale est la publication de livres “reflecting a new spirit of human freedom for contemporary society”. Shirley J. Boccaccio reste célèbre comme activiste des mouvements féministes américains des années 1970.

Photolittérature pour la jeunesse