Photolittérature pour les enfants !

La prochaine séance du séminaire de l’Afreloce à l’ENS aura lieu le samedi 9 décembre, à 10h (salle Celan) et sera consacrée à un atelier doctoral. Nous accueillerons Laurence Le Guen (Université de Rennes 2, dir. Jean-Pierre Montier) qui parlera de photolittérature et du livre pour la jeunesse illustré par des photographies. Virine Hutasangkas (Université François-Rabelais, Tours, dir. Cécile Boulaire) présentera quant à elle ses recherches sur les représentations de l’étranger et de l’immigré dans la littérature contemporaine pour la jeunesse, en France et en Thaïlande.

Ce séminaire interdisciplinaire rassemble des chercheurs en littérature, historiens du livre, sociologues, spécialistes des sciences de l’éducation et anthropologues. Il est organisé par l’Afreloce, en partenariat avec le département LiLa (Littérature et Langages) de l’ENS et la structure fédérative « Délivrez-nous du livre » de l’Université Paris 13. Cette année, il interrogera les rapports entre l’enfance et l’art : quelle place la création artistique fait-elle à l’enfance ? Et inversement, par quels moyens scolaires, institutionnels, éditoriaux, les enfants sont-ils initiés à la culture et à la pratique artistiques —arts plastiques, littérature, théâtre, cinéma, musique? La parole sera donnée aussi bien à de jeunes chercheurs qu’à des chercheurs confirmés.
Ouvert à tous, un samedi par mois, 10h-13h, salle Celan, Ecole Normale Supérieure, 45 rue d’Ulm, Paris 5e.

Les clefs et les serrures de la photolittérature

Si l’on se demande encore ce qu’est la photolittérature, il n’y a cas  se saisir Des clefs et des serrures, l’ouvrage de Michel Tournier paru en 1979.

La recette :

Choisir quarante sujets de réflexion parmi lesquels les animaux, les enfants, l’autoportrait, l’arbre et le chemin…

Laisser venir les images mentales et les transcrire en texte.

Choisir une photographie qui rebondit sur un mot, une idée, élargit la vision de l’ensemble ou qui en prend le contrepoint.

Ou bien encore, trouver une photographie qui résonne avec l’image mentale suggérée par les mots du titre, écrire un texte légende ou gloser à l’infini sur un point de l’image qui touche le spectateur-écrivain.

A moins que ce ne soit tout le contraire : rencontrer une photographie, laisser venir les mots que les apparences suggèrent, créer un passé et un futur à cette coupure du temps, bâtir une histoire et trouver un titre.

Les assembler dans un ouvrage, sans donner priorité à l’une ou à l’autre, en intercalant des pages blanches.

Le lancer dans la foule des lecteurs et attendre les réactions  : va et vient entre les deux langages, étonnement, reconnaissance, incompréhension, épanchement de l’imaginaire dans les blancs…

Quelles sont les serrures ? Quelles sont les clefs ? Tour à tour, texte et prose sont des « secrets à percer », des « obscurités à élucider », des « inscriptions à déchiffrer ».

Zipper the Zany, chat journaliste

Les facéties de Zipper le chat sont le sujet de cette série de 25 photographies : Zipper renversant une bouteille d’encre, Zipper au piano, Zipper à la machine à écrire, Zipper humant un appareil photo Ziper buvant un verre …

Pour que ces clichés forment une histoire, Richard M. Stevens,  chroniqueur au Chicago Sun, joue des apparences de l’image pour proposer une interprétation par les mots, qui va chercher dans les références culturelles du lecteur et dans son propre univers professionnel.  Si Zipper  découvre un appareil photo, elle s’exclame aussitôt  : « Je vais lui demander de me prendre en photo un de ces jours, pour l’offrir à mes amis ». Si Zipper s’assied en face d’une machine à écrire, c’est forcément pour écrire un livre…

Paru en 1945 chez Wn  Penn Publishing Corp. à New York, les photographies de Richard M. Stevens, font l’objet d’une chronique dans Popular Photography en avril 1946 : « These photographs are the type of pictures that would make any cat owners whish that he had been able to make similar shots of his cat ».

 

 

Peter and the Twin Giants of Umptyville, livre hybride

Un cirque arrive un jour à Umptyville, avec dans ses bagages deux géants jumeaux, Robin et Bobin,  qui ne manquent pas d’effrayer la population.  Seul Peter, un jeune garçon, a le courage de leur rendre visite et de clamer haut et fort que ces deux êtres différents sont finalement fort sympathiques !

Photographies  en noir et blanc pour figurer les personnages  et graphismes ultra-colorés pour les habiller ou représenter les décors,  se mêlent habilement dans ce conte, paru en 1954, chez Scylla Publishing à New York.

Notons qu’ « umpty » n’a pas de sens précis en anglais. Cette ville et ce qui s’y passe n’existent que dans un conte. Rien de tel qu’une illustration hybride pour rendre compte de ce « nonsense ».

L’ouvrage est signé Carol Brown  pour les textes, Beverly Clarke Roman pour les graphismes et A. Delaney Inc. pour les photographies.

« Mother and Child » et les frontières de la photolittérature pour la jeunesse

 

Pour Mother and Child, la photographe  Nell Dorr propose ses visions de l’enfance, dans un ouvrage composé de poèmes et de photographies d’enfants en regard, paru en 1954, chez Harper & Brothers, à New York.

Elle photographie ses enfants, petits-enfants et arrière petits-enfants, dans de jolis décors champêtres ou marins. Ses photographies exaltent les beautés de la nature et de la vie.

Bien que cet ouvrage soit classé dans la catégorie des livres pour enfants,  la question se pose du destinataire de ce livre, comme pour les Enfants d’Ergy Landau ou de Jaboune en France, et ceux d’Elizabeth Brownell aux U.S.A. Il s’agit plutôt d’un livre sur l’enfance, avec des photographies d’enfants. Où s’arrête donc le territoire de la photolittérature pour la jeunesse ?

Sur le site du Center for Creative photography de New York :

« Ohio-born Nell Dorr grew up surrounded by photography; her father, John Jacob Becker, co-founded one of the largest and most respected photography studios of the late nineteenth century. She was interested in her father’s business at a young age but did not become a professional photographer until after she had moved to Florida with her husband and children in 1923. Dorr opened a portrait photography studio in Miami and worked on her own photographic projects. She was particularly interested in photomurals, and the International Gallery in New York City showed her pioneering efforts in this medium in 1932. In New York, Dorr met Edward Steichen and Alfred Stieglitz, as well as her second husband, John Van Nostrand Dorr, a chemical engineer, metallurgist, and inventor. She published books of her photographs, including In a Blue Moon (1939), Mother and Child (1934), and Of Night and Day (1968). After the death of her youngest daughter in 1954, Dorr devoted herself to photographing mothers and children.
Dorr believed that terror and misery were already abundantly documented in American culture and thus committed herself to eliciting beauty in her photographs. Her images evoke the dreamy atmosphere of reminiscence.  »

Quelques photographies extraites du livre sur ce site : https://www.youtube.com/watch?v=WRP4r-daF8A

 

 

 

Emma Justine Farnsworth’s books for children

Emma Justine Farnsworth (1860- 1952) est une des plus célèbres photographes américaines amateures de la fin du 19ème siècle. Frances Benjamin Johnston lui consacra même un article dans « Showing what American women have done with a camera » pour le Ladies’ Home Journal en 1901 : “A strong yet sensitive personality is reflected in the work of Miss Emma Justine Farnsworth, who, as a worshipper of the beautiful, lives in an atmosphere of art and poetry, and her photographs are delicately expressive of both. Miss Farnsworth’s studies of youth and classic beauty have commanded world-wide recognition.”

Celle qui débuta la photographie lorsqu’elle trouva un appareil photo au pied du sapin de Noël,  sera récompensée à de multiples occasions, aux Etats-Unis et en Europe et fera partie des artistes présentées à l’exposition parisienne de 1900  consacrée aux American Women Photographers.

En 1893, E. P. Dutton and Company publie Sunshine and Play-Time, dans lequel ses photographies de scènes enfantines illustrent les versets de William Croswell Doane. Célébrité naissante de la photographie amateure, son nom figure sur la couverture et la page de titre. Sur chaque photographie, on retrouve le même petit garçon costumé en marin.

En 1895, le même éditeur publie Little Lad Jamie, de  Mary D. Brine,  illustré avec 6 photographies dont on ne connaît pas l’auteur.  Pourtant, on y  retrouve les mêmes clichés que dans l’ouvrage paru deux ans plus tôt. Cette fois-ci, le jeune garçon est devenu un personnage avec un nom, un âge, une famille et des aventures …

 

 

 

 

What American women have done with a camera ? Elizabeth Brownell

 

Le titre est largement emprunté à Frances Benjamin Johnston, photographe et promotrice de la photographie féminine américaine,  qui, dans un article écrit en 1902 pour The Ladies Home Journal, présente le travail d’Elizabeth Brownell.

Cette dernière réalise trois ouvrages avec ses photographies : Dream Children, publié en 1901, est une compilation de textes de la littérature pour enfants, parmi lesquels Hiawatha’s Childhood, d’Henri Longfellow, Alice and Her Kitten de Lewis Carroll, The Little Match Seller d’Hans Andersen, Red Riding Hood de Riley, et une adaptation des Misérables de Victor Hugo,  The story of Cosette and her dolls .

Ces textes sont illustrés par des portraits d’enfants jouant le personnage principal de l’histoire. Mais s’agit-il vraiment d’illustrations ? Elizabeth Brownell propose  au lecteur  une nouvelle image des personnages de fiction, entre vision de la réalité qu’offre la photographie au tournant du siècle, et imaginaire de l’enfant. Notons que le décor est largement absent sur les photographies et les personnages sont parfois même détourés.

Alice :

Ces photographies peuvent être considérées comme une forme de réception des textes littéraires, puisque elles sont réalisées longtemps après l’ écriture de ces derniers. La photographe compose ses scènes à partir du texte,  d’abord par le dessin, puis photographie sa mise en scène : « Mrs Brownell’s photographs are the result of patient study. Her models are often first sketched in pencil for composition, and they are always carefully trained both for pose and expression».

Le petit chaperon rouge :

Certains textes sont toutefois des adaptations ou réécritures du texte original et par conséquent, ces photographies fonctionnent cette fois comme des illustrations réalisées en même temps que l’ écriture.

Cosette :

Posters of the vision children in childhood paraît en 1903. Il contient 20 portraits photographiques d’enfants accompagnant des poèmes sur l’enfance écrits par différents auteurs.

En 1908 paraît son dernier ouvrage, Really babies, photographies d’enfants accompagnées de versets.

 

 

 

«

Merry Jingles : a book for the little ones.

 

Petite trouvaille dans les livres de mon corpus américain, cet ouvrage  de 1901, signé Sarah L. Moore : Merry Jingles : a book for the little ones.

Sur la couverture, le portrait photographique d’une fillette surplombe un oriflamme, dans lequel figurent le nom de l’auteur et celui de l’illustrateur Harry Webster. Le tout est encadré d’une frise décorée de motifs floraux. Il faut attendre la page de garde pour trouver le nom de la photographe, Helen Nichols.

Le livre commence sur une adresse aux enfants sous le titre « Good Morning » et se termine, 61 pages plus tard,  par un « Good night ». Le livre est entièrement consacré aux activités de l’enfant, avec ses abécédaires, dont un entièrement illustré par la photographie, ses comptines, fabulettes, et autres petites histoires d’animaux ou de cirque.

L’ouvrage est illustré de multiples illustrations, dessins ou ornementations florales, dont certaines en couleurs, mais surtout de 48 photographies.

Portraits d’enfants, en médaillon, ou photographiés dans de petites mises en scène, elles sont régulièrement imprimées sur la page de gauche, et le texte, poésie ou comptines, est imprimé en page de droite. Texte, illustrations dessinées et photographies se répondent.

A l’éclectisme du contenu du livre répondent une typographie et une mise en page du texte variées, les illustrations se mêlant aux mots, les recouvrant parfois. Le lecteur, dont l’attention zigzague des unes aux autres,  se trouve face à un livre-jeu.

On notera une prédominance du dessin sur la photographie, laquelle est régulièrement encadrée de motifs floraux, comme si  les auteurs avaient voulu tempéré  son aspect moderne ,  en réintroduisant des motifs auxquels le lecteur s’est habitué dans sa fréquentation d’ ouvrages plus classiques.

« Pourquoi n’y-a-t-il jamais d’enfant noir dans les livres pour enfants ? »

« Pourquoi n’y-a-t-il jamais d’enfant noir dans les livres pour enfants ? » demanda un petit garçon afro-américain à Stella Gentry Sharpe, qui se mit en devoir de réparer ce manque avec Tobe, paru en 1939, tant il est vrai que se reconnaître dans le personnage blanc d’un livre devait être bien difficile pour cet enfant !

Tobe, personnage imaginaire, prend les traits de cet enfant photographié par Charles Farrell dans un township de la région de Greensboro, pour illustrer le texte de Stella Gentry qui, elle, s’inspire de la vraie vie d’un enfant noir de Caroline du Nord.

Les 61 photographies en noir et blanc présentent Tobe, ses quatre frères, ses animaux, ses jeux dans la ferme ou dans les bois. Ce ne sont pas des mises en scène mais des photographies de personnages ou de la vie quotidienne qui accompagnent les courts textes écrits à la première personne, autour de thématiques comme Thanksgiving, Santa Claus, picking peaches, finding a bee tree…Réalisées bien après l’écriture du texte, les deux se complètent pourtant. Le lecteur trouve dans les images des informations que le texte ne donne pas, sur les décors, les personnages, et le texte renseigne sur ce que l’image ne montre pas, sur ce qui est dans le hors-champ visuel, sur les actes qui ont précédé.

Cet ouvrage est une fiction. Pourtant il fonctionne comme un documentaire sur la vie quotidienne et heureuse d’un jeune garçon en Caroline du Nord. Stella Gentry Sharpe s’écarte des écueils des livres pleins de stéréotypes sur les noirs qui peuvent peupler d’autres ouvrages. Ce n’est pas non plus un livre engagé comme pourra en produire Shackelford qui cherchera à construire l’identité noire dans son livre My Happy days en ancrant son personnage Rex dans la modernité ou Sandra Weiner avec son  it’s wings that make birds fly, qui narre les bonheurs et malheurs d’Otis

Cet ouvrage a connu un réel succès auprès du public, avec un premier tirage à 5000 exemplaires, suivi d’une ré-édition à 10 000 exemplaires.

 

 

Pourquoi les ouvrages pour enfants ne sont-ils pas tellement illustrés de photographies ?

http://www.ina.fr/video/CAF97036001/exposition-internationale-du-livre-illustre-pour-enfant-a-clamart-video.html

Interview réalisée à la bibliothèque de Clamart en 1967, à la suite de l’Exposition internationale du livre illustré pour l’enfant.

La photo est un frein à l imagination et ne reflète pas l’idée que l’enfant se fait dans sa pensée. Elle stérilise l’imagination. La photo est une chose toute faite….

Une parfaite illustration des débats qui animent la critique pour enfants dans les années 60 et des reproches que l’on peut faire à l’illustration photographique.

Littératures pour la Jeunesse au Maroc

 

Retour sur le premier salon des lettres du Maghreb à Oujda, Septembre 2017.

L’enfant marocain a soif de livres qui lui parlent de ses problèmes quotidiens, de l’Histoire de son pays, de ses traditions et de ses contes, si l’on en juge par  l’importante fréquentation des jeunes lecteurs sur le stand dédié à la littérature pour enfants et l’engouement pour les ateliers d’écriture proposés.

Une littérature qui s’adresse à la jeunesse marocaine et qui lui parle du Maroc existe et connaît un réel essor. Elle est diverse et de qualité.

Mais aujourd’hui, elle est portée par seulement deux maisons d’édition militantes, qui multiplient les actions aux quatre coins du pays, avec le soutien d’ONG françaises ou d’ Instituts Culturels. Le livre est hélas encore trop cher pour le pouvoir d’achat des ménages. Les médiateurs du livre ne sont pas non plus formés pour les exploiter.

Ces maisons attendent aujourd’hui le soutien des pouvoirs publics marocains pour apporter les livres dans les foyers, les bibliothèques, les écoles.

Espérons que ces quelques heures passées à créer avec les enfants, à raconter et à conter ont semé des graines de lecteurs.

 

Histoire de chats siamois, par Maurice Genevoix

En 1957, Ergy Landau collabore avec Maurice Genevoix pour publier Le Petit Chat, chez Arts et Métiers Graphiques. Si Ergy n’est pas familière des photographies d’animaux, Maurice Genevoix, lui, au contraire, est passionné par la beauté animale et célébrera à maintes reprises ses propres chats, dans comme le roman Rroû, publié en 1931.

« Maurice Genevoix (…) vient d’aborder avec Rroû un genre tout nouveau : ce n’est, en effet, que l’histoire d’un chat, depuis ses premiers pas hors du grenier où il a vu le jour jusqu’à l’époque où un renouveau de sauvagerie le pousse à abandonner, pour la seconde fois, la maison où il est choyé et à retourner vers la solitude des bois, vers la lutte pour la faim, vers la souffrance et les privations, mais aussi vers la liberté.

Pour réussir dans une telle entreprise, il ne fallait pas seulement être doué d’un sens très subtil de l’observation—et notre romancier le possède jusqu’aux limites du possible—tout n’est-il pas divination, intuition dans nos moyens de découvrir l’âme secrète des bêtes ? II fallait encore se garder de tout didactisme, de toute science apparente. L’auteur a réussi à concilier ces contraires en traitant son sujet autant par la poésie que par l’observation intuitive ».

Ce n’est pas le seul texte qu’il dédiera au chat. Dans Bestiaire Familier, un enregistrement sonore de 1957, on peut entendre son texte Les chatons.

Dans une interview de 1976, visible sur le site de l’Ina, il lit encore un texte dédié à sa chatte siamoise Mona.

27 photographies sont donc sélectionnées et ordonnées pour Le Petit Chat, dont le texte plein d’humour dresse à la première personne le portrait et raconte la vie de Pussy, un chaton siamois. Maurice Genevoix écrit à partir des photographies d’Ergy, les décrit parfois, mais déborde le plus souvent, leur donnant une signification particulière, enrichissant ce que contiennent les images, fournissant des informations que le jeune lecteur n’a pas. Confiez ces photographies d’ Ergy Landau à un autre auteur et un autre texte surgira sans doute…

 

Séminaires de l’ Afreloce, c’est reparti !

Je parlerai des livres pour enfants illustrés par la photographie le samedi  9 décembre.

« Ce séminaire interdisciplinaire rassemble des chercheurs en littérature, historiens du livre, sociologues, spécialistes des
sciences de l’éducation et anthropologues. Il est organisé par l’Afreloce, en partenariat avec le département LiLa (Littérature
et Langages) de l’ENS.

Cette année, il interrogera les rapports entre l’enfance et l’art : quelle place la création artistique fait-elle à l’enfance ? Et inversement, par quels moyens scolaires, institutionnels, éditoriaux, les enfants sont-ils initiés à la culture et à la pratique artistiques — arts plastiques, littérature, théâtre, cinéma, musique? La parole sera donnée aussi bien à de jeunes chercheurs qu’à des chercheurs confirmés. »
Contact : mathilde.leveque@univ-paris13.fr et dbertherat@gmail.com

Programme 2017-2018
Samedi 7 octobre
Aurore Yamagata-Montoya (University of the West of England)
Photographies de l’enfance japonaise depuis la Deuxième Guerre mondiale: entre omniprésence et invisibilité.

Samedi 18 novembre
Perrine Boutin (Université Paris 3)
La didactique de l’image au prisme du cinéma et de l’enfance

Samedi 9 décembre
Atelier doctoral
Laurence Le Guen (Université de Rennes 2)
La photolittérature pour la jeunesse
&
Virine Hutasangkas (Université François-Rabelais, Tours)
Représentations de l’étranger et de l’immigré dans la
littérature contemporaine pour la jeunesse, France et
Thaïlande.

Samedi 3 février
Emmanuelle Chapron (Université d’Aix-Marseille)
Une littérature pour la jeunesse au XVIIIe siècle :le point de vue de l’historien

Samedi 24 mars
Colloque L’épopée des petites filles :
session littérature de jeunesse

Samedi 26 mai
Jeremy Howard (University of St Andrews, school of art history)Childhood, Education and Graphic Arts.

Samedi 16 juin
Séance hors les murs à la BnF avec Carine Picaud
Présentation de livres rares pour la jeunesse.

Photolittérature pour la jeunesse