A child’s day, de Walter de la Mare : illustrations graphiques ou photographiques ?

 

Ce poème pour enfants de Walter de la Mare est publié en 1923 dans la collection des « Home book of verse for young people » chez Henry Holt and Cie, à New York.

Le long poème en vers est dédié à Elisabeth-Ann et décrit sa journée. Sur la jaquette de cette édition, l’éditeur  décrit le contenu du livre  : « Here’ s a book of verses about the happy things  which inake up Elizabeth-Ann’s long, long day with only herself to play with”. Elizabeth-Ann s’habille, déjeune, joue dans le jardin, lit un livre d’images, se déguise et, à la fin de la journée, va se coucher et rêve.

Walter de la Mare décrit l’emploi du temps d’une fillette dans des vers simples et distrayants en l’agrémentant des nombreuses pensées qui viennent peupler l’imaginaire de l’enfant. Nombre d’animaux ou de personnages de contes viennent d’ailleurs meubler les pensées de la fillette dans une journée : ours, éléphant, crocodile, cygne, puma, panthère, sirènes et reines orientales se croisent dans l’esprit de l’enfant lorsqu’elle joue, lit, prend son déjeuner, ouvre l’armoire des vieux vêtements. Dans Little Birds Bathes, en 1912, Les crocodiles ours polaires et autre cygne emplissaient déjà la baignoire d’Elizabeth-Ann. Walter de la Mare semblent voir la vie de tous les jours comme une part de l’univers tout entier, fait de réalisme et d’un monde surréel.

Pour cette édition, Winifred Bromhall, illustratrice très prolixe, réalise des illustrations très art déco, qui accompagnent, soulignent le texte, sur chaque page. Elizabeth-Ann est représentée par une fillette dont on ne distingue jamais réellement les traits, qu’elle soit représentée de profil, ou le visage caché par les cheveux. Cette fillette symbolise donc toutes les fillettes et non une en particulier. L’illustratrice choisit également de représenter les multiples personnages qui défilent dans l’esprit de son personnage et l’on y retrouve une image du Petit chaperon rouge, de Cendrillon, de Lob Lie, de Blanche Neige, etc…

Les pages de garde elles-mêmes sont décorées de multiples elfes et lutins qui entraînent la fillette dans une joyeuse ronde. Images et texte semblent ainsi dire, ensemble, l’univers enfantin fait de réalités quotidiennes et de rêveries.

En 1912, ce même poème était publié chez  Constable and Company, à Londres, avec 24 images photographiques de Carine et Will Cadby. Chaque photographie, cernée d’un cadre blanc, représente une fillette, qui figure déjà sur la couverture. Les photographies sont rigoureusement collées sur la page de droite, en regard du poème, et interrompent sa lecture. Elles mettent en scène une fillette aux cheveux courts, qui fixe parfois son lecteur, dans chaque acte de la vie quotidienne : au bain, à table, en train de lire, de découper, de promener son ourson. Les objets avec lesquels elle est photographiée, stéréotypes du monde de l’enfance, semblent tirés d’un livre de pédagogie nouvelle du début du XXème siècle.

Balle, ciseau, objets de la toilette, vêtements, ours en peluche, semblent préfigurer ceux que l’on retrouvera  dans le First picture book  d’Edward Steichen.

 

Cette Elizabeth-Ann photographiée semble ainsi fort réelle pour le lecteur. Il s’agit forcément de cette fillette dont on décrit la vie dans le texte. La photographie en 1912 assigne donc sa mission d’enregistrement de la réalité laissant  au texte, la mission de porter la rêverie, l’imagination propres à l’enfance.. L’illustration photographique semble être plus en phase avec  une observation  objective du monde enfantin, une conception adulte de l’enfance, tandis que les illustrations dessinées de l’édition de 1923 semblent convenir davantage à la lecture de l’imaginaire enfantin qu’en fait Walter de la Mare dans son poème.

Pourtant, l’imagination du lecteur trouve un espace pour se déployer, dans ce décor, rigoureusement vide. Aucun élément contextualisant ne vient en effet situer la fillette dans une vie réelle. Et c’est peut-être dans cette zone sans couleur que le lecteur va inscrire les images qui naissent en lui à la lecture de ce long poème.

Carine et Will Cadby ont publié un certain nombre d’ouvrages photographiques pour enfants dont Dogs and Dogerel en 1902, Die Heilige Insel en 1917.

“Sac à Tout de Séverine, récit-photo pour enfants en 1903”, dans la revue “Contemporary French Civilization”

Mon article sur le livre de Séverine est publié dans le   dans Vol 43.2 (2018) de la revue Contemporary French Civilization : https://online.liverpooluniversitypress.co.uk/doi/abs/10.3828/cfc.2018.14

“En 1898, le journal Le Mercure de France présente les résultats d’une enquête sur le livre illustré par la photographie. Sollicitée, Séverine répondra : « Je suis contre, et de toutes mes forces ; c’est horrible ! ». Cinq années plus tard paraît chez l’éditeur Félix Juven, à Paris, Sac-à-Tout, un livre pour enfants illustré de photographies, signé Séverine.

Cet article se propose d’analyser, sous le champ des études photolittéraires, l’inscription de cet ouvrage dans les productions de récits-photo, qui connurent un moment d’apogée entre 1890 et 1910. Il s’agira de mettre en lumière les contradictions qu’il semble contenir, entre recherche de la modernité, avec cet usage de la photographie, et inscription dans la tradition de l’art du livre. Il s’interrogera aussi sur cette réponse pleine de virulence d’une figure marquante de la société du tournant du vingtième siècle, la journaliste et écrivain Séverine.

A 1898 article of the French newspaper “Le Mercure de France” has presented the results of a survey about books illustrated by photography. The French journalist and author Severine has answered “Je suis contre et de toutes mes forces, c’est horrible!” Five years later, she has published Sac à Tout, a phototext for children.

In this study, we will analyze that book under the light of thinkers of relation between literature and photographs. Indeed, this book belongs to this production called photography illustrated books which saw one of their finest moments from 1890 until 1910. This paper will analyze first the apparent contradictions between modern techniques, such as photography, and the art book and the old tradition. Although Severine, a major figure of the society at the turn of the twentieth century seemed to reject photography, we will then try to understand why she has evolved.”

Le site de la revue : https://online.liverpooluniversitypress.co.uk/loi/cfc

“Contemporary French Civilization, a journal devoted to all aspects of civilization and cultural studies in France and the Francophone world, has been published by Liverpool University Press since 2011 and will be publishing 4 issues a year as of 2016.

Now in its fortieth year, CFC continues to provide an informative and stimulating interdisciplinary forum for scholars wishing to share their knowledge and insights with a broad, diversified audience.

The journal publishes articles, essays, and notes; book reviews of the latest works of interest; and information on the arts and a variety of aspects of French and Francophone cultures.”

Young Folks’ New York

Les auteurs du livre, Suzan Lyman et la photographe Suzanne Szasz , dressent un portrait de New York  en suivant et photographiant trois enfants Howard, Chrissie et Pegge,   pendant une année dans les rues et à l’intérieur des monuments de  New York.

Le livre est un véritable guide de voyage à destination des enfants. En 10 chapitres et 155 clichés, il présente des lieux, (Empire State Building, Center Park, Coney Island…),  fait des rappels sur l’Histoire de la ville « The statue of liberty was given by France to the United States as a symbol of international friendship”, et suggère de nombreuses idées d’activités pour les enfants dans la grande ville.

Pour  éviter le côté trop strict inhérent au genre du guide de voyage, la narratrice interpelle  fréquemment son lecteur : “ At the American of Natural History, hang the guide a phone and turn the control volume knob. Now you can hear what the lecturer is saying about the pronghorns”, en regard de clichés sur lesquels les enfants semblent beaucoup s’amuser.

Dans une préface, les deux auteurs expliquent comment a été réalisé cet ouvrage : aucune consigne n’a été donnée aux enfants, hormis l’obligation  de toucher à tout et de tout regarder. 3000 clichés ont été pris. Les enfants n’ont jamais été malades, bien qu’ils aient goûté à toute la nourriture que l’on rencontre aux quatre coins de la ville…

Le livre est publié en 1960 chez Crown Publishers Inc. à NewYork.

Suzanne Szasz est née à Budapest en 1915 et a émigré aux Etats-Unis en 1946. Une rétrospective lui a été consacrée en 1982.

 

Deux petits ours au Salon du Livre de Paris, 16-19 mars 2018

“Histoire en dents de scie que celle de la photolittérature pour la jeunesse !
À y regarder de plus près, l’introduction de la photographie dans les livres destinés au jeune public s’est inscrite dans les bouleversements qui ont marqué la littérature pour enfants à la fin du XIXe siècle et ont donné naissance au livre moderne, avec
une nouvelle place accordée à l’image. Par la suite, l’usage des photographies a coïncidé avec l’idée que l’on avait de la photographie, attestation scientifique, attribut de la modernité, témoignage du réel, art au même titre que les autres arts graphiques, art au service de la mémoire et de la formation des enfants.
L’exploration de ces productions sur plus de 100 ans permet de constater que la photographie a pénétré toutes les catégories de la littérature pour la jeunesse, du livre didactique au roman-photo, en passant par le livre de voyage, les contes, les livres de catéchèse, le roman scolaire. De grands noms de la photographie ou de
la littérature se sont inscrits dans l’histoire de ce genre littéraire : André Maurois, Louise de Vilmorin, Jacques Prévert, Maurice Genevoix, Jules Roy, Claude Cahun, Laure Albin-Guillot, Robert Doisneau, André Kertész, François Kollar, Ergy Landau, Jean Rouch, Sarah Moon, Ansel Adams, Edward Cutis, Cindy Sherman, William
Wegman, Ylla, Madeline Brandéis, Margareth Wise Brown aux États-Unis, Alexandre Rodtchenko, Piet Zwart, Suzi Pilet, ailleurs en Europe…
Bien souvent, la photographie dans le livre pour enfants a fait l’objet de nombreuses critiques, ce qui a entraîné périodiquement sa désaffection auprès du grand public.
On a souvent considéré que si la photographie convenait à l’adulte, elle devait être prohibée pour l’enfant : trop réaliste, sans âme, pas assez précise, sans contrastes, illisible, brideuse d’imaginaire, et cætera. La photographie devait donc se cantonner dans un rôle documentaire.
Pourtant, la photographie a donné des chefs d’œuvre à la littérature de jeunesse.
Qui se souvient que Jules Verne utilise la photographie dès 1895 pour ancrer ses fictions dans le réel en illustrant ses récits avec des clichés de voyageurs ? Qui sait que les imagiers actuels pour enfants sont les héritiers du First Picture Book du célèbre américain Edward Steichen ? Qui sait encore que le seul livre pour enfants du surréalisme est Le Cœur de Pic de Claude Cahun et Lise Deharme ? Avons-nous oublié Parana le Petit Indien, ou Noriko la petite Japonaise de Dominique Darbois, qui nous permettaient de voyager dans les années 50 ? Et comment avoir le plaisirde revoir les images de Crin Blanc ou du Ballon Rouge, si les novellisations des films
d’Albert Lamorisse ne les avaient pas fixées sur papier ?
On ne peut que se féliciter que de nouveaux ouvrages illustrés de photographies fassent leur apparition dans les catalogues actuels ou que des maisons d’édition parient sur le patrimoine et choisissent de rééditer certains livres des années 1930-1950, période phare pour l’album photographique. Les éditions MeMo ont redonné une vie au Cœur de Pic, à Animaux a mimer de Rodtchenko, à Dachenka de KarelCˇ apek, et aujourd’hui aux Deux petits ours d’Ylla. Espérons que l’aventure se poursuive, car l’enfant aime la photographie, certainement, même dans les livres.”

Extrait du dossier de presse.

Livre d’ enfants pour parents qui ne sont pas encore des grandes personnes

Dans les livres pour enfants dressant le portrait d’animaux par le texte et par la photographie, il est plutôt coutume de mettre en scène un chien, un chat, un lapin, un ourson, animaux qui ont plutôt la faveur des jeunes lecteurs. Difficile d’humaniser un serpent !

Pourtant, c’est ce que propose la photographe Thérèse Le Pratt en publiant chez AMG en 1953, Le petit Python explorateur, en collaboration avec Philippe Stern.

Il s’agit d’un conte, dans lequel un python découvre le monde pour lui bien étrange d’un appartement parisien et se lie d’amitié avec le jeune propriétaire des lieux.

Le texte entre guillemets rapporte à chaque page le témoignage des deux personnages. Le lecteur découvre d’abord la voix étonnée du python  : « Ce sont quand même de drôles de bêtes, celles qu’on trouve dans les appartements » dit-il lors sa rencontre avec un dinosaure en peluche, ou bien encore « On est bien dans cet arbre, il y fait chaud, il y fait clair, mais les arbres n’ont pas de feuilles », constate-t-il alors qu’il s’enroule autour d’un lampadaire. Le serpent se moque également des habitudes humaines : « Quel désordre, ce que les hommes peuvent sortir de choses de leurs poches ! ».

C’est ensuite le jeune garçon qui prend  la parole pour s’émerveiller de ce que son compagnon sait faire :  « Il a pris l’habitude de venir me dire bonsoir dans mon lit, il passe la nuit avec moi » explique-t-il au lecteur. D’ailleurs cet animal est si proche de lui, qu’il lui propose même de regarder les photos réalisées par Ylla pour le livre Des bêtes.., « pensant que cela l’intéresserait ».

Le texte, qui joue sur la drôlerie des interprétations des personnages, s’appuie s’également sur une mise en page originale, faite de photographies détourées, découpées, et sur une typographie qui suit le contour des images.

A sa sortie, ce « livre d’ enfants pour parents qui ne sont pas encore des grandes personnes » selon l’éditeur, a fait l’objet d’une présentation officielle lors d’une soirée « littéraire » organisée à St Germain des Prés en présence de la photographe, mais également du python « More »  et de sa dresseuse, membre de la troupe du cirque Bouglione.

Thérèse Le Prat est célèbre pour ses photographies réalisées en Afrique et en Asie mais également pour ses portraits de de comédiens . C’est là son unique livre pour enfants.