De la science à l’ art, la microphotographie illustrative

En 1931, la photographe Laure Albin Guillot (1879-1962) publie un portfolio intitulé Microphotographie décorative, en hommage à son mari le docteur Albin Guillot, spécialiste des clichés microscopiques : 20 planches imprimées en héliogravure, montrant diatomées et autres cristallisations minérales et végétales. De la beauté de ces clichés, elle tirera également des imprimés pour papiers peints, reliures, paravents … explorant ainsi un nouveau territoire visuel, élargissant les moyens d’expression de la technique photographique,  proposant aux yeux de ses contemporains de découvrir les beautés de l’infiniment petit.

           

Crédit photographique Laure Albin Guillot, agence Roger Viollet

Presque cent ans plus tard, Mickaël El Fathi, sans le savoir, adopte la même démarche avec sa microphotographie illustrative, pour Moabi, publié chez La Palissade, en 2015.

http://mickaelelfathi.com/mickaelelfathi/Illustration.html

Et quelles illustrations pourraient mieux convenir à l’histoire de cet arbre, qui conte la naissance du monde,  que ces détournements, réutilisations et colorisations au pastel de cellules végétales photographiées par des microscopes électroniques et trouvées sur des sites de laboratoires bien actuels ?

« La mitochondrie est visible en bas à droite de l’image. Je voulais montrer la subtilité des sous sols…La vie qui permet la vie. »

                   

Merci Mickaël !

Album pour la jeunesse et photographie, journée d’étude à l’université d’Artois, 16 juin

La première journée d’étude consacrée à la photolittérature pour la jeunesse a enfin lieu et c’est à l’initiative de l’Université d’Artois !

J’ai l’honneur et l’infini plaisir de pouvoir présenter les résultats de deux années de recherche sur ce passionnant sujet.

Avec un pied dans l’histoire de la photographie et l’autre dans celui de l’histoire de la littérature pour la jeunesse, je proposerai  un tour d’horizon géographique et historique des productions photolittéraires,  depuis Jules Verne jusqu’aux productions actuelles.

 

Album pour la jeunesse et photographie, 16 juin 

10h00 : introduction

 

10h15 : Laurence Le Guen (université de Rennes 2) : Tour d’horizon de la photolittérature pour la jeunesse

 

11h30 : Christophe Meunier (université Orléans-Tours) : Un tour du monde des enfants en photo. La collection « Enfants du monde » de Dominique Darbois

 

12h30-14h00 : repas

 

14h00 : Christine Morault : Publier des albums avec photographies. L’exemple d’Animaux à mimer de Rodtchenko et Tretiakov

 

14h45 : Marine Allibert (université de Lille 3) : « Des livres avec et pour la jeunesse : des photographes contemporains à l’école »

 

15h45 : atelier* autour de l’album de Rodtchenko

 

16h30 : Natacha Yahi (Université de Lille 3) : L’image multipliée : Duane Michals et la littérature de jeunesse

 

 

 

Le photomontage, « art d’agitation »

L’URSS de Lénine, puis de Staline, est friande du photomontage, nouveau langage. Il se répand sur les affiches, dans la presse puis les livres, et les livres pour enfants ne sont pas en reste, eux qui font l’objet d’un profond renouveau, dans cette période où l’on veut former le nouveau citoyen.

C’est que le langage des images est immédiatement compréhensible par les masses, bien plus rapidement  que celui des mots imprimés. On déconstruit, on reconstruit la réalité, à partir des photographies, que l’on marie à une typographie simple et percutante et une ou deux couleurs vives.

Les illustrateurs deviennent bientôt les égaux des plus grands auteurs russes.

Pétiash, livre de Gustav Klutsis (1895-1944), publié en 1926, est un des livres phares de cette période. L’enfant soviétique est associé au développement du régime. Il doit montrer le chemin à ses camarades, adultes comme enfants.

 

Time to eat !

Copyright Albert Whitney & Co, Chicago

Le livre est signé  du photographe Franck Fenner, membre du magazine Popular Photography et Mame Dentler, nutritioniste de l’University Cooperative Nursery School de Chicago.

Il contient 42 photographies, dont 35 sont des plats photographiés et 7 autres, des photographies d’un enfant mangeant, buvant, coupant un morceau de pain…

Immanquablement, on pense au First Ficture Book d’Edward Steichen paru huit ans plus tôt. Lydia J. Roberts écrit d’ailleurs en introduction  :  the picture books « now being made which consist entirely of photographs of common objects and experiences that enter into the child’s own life , and which he may identify ».

La parution de ce livre en 1938 correspond également à une période au cours de laquelle on se préoccupe particulièrement de lutter contre la malnutrition et la mortalité infantile. Le développement physique et mental passe par une bonne alimentation, au même titre que le sport, les jeux de plein air, etc …

 

 

« poésie du réel » au Montreur d’Images

Est-ce qu’il s’agit d’une danseuse-marionnette  ou d’une fleur qui se fane ?

Cette double page est issue d’un ouvrage de la collection du « Montreur d’Images », créé en 1947 par l’éducateur-éditeur Paul Faucher, le père du Père Castor.

Placées dans un ouvrage documentaire, ces photographies de Robert Henri Noailles ont une valeur scientifique et pédagogique. Décontextualisées, elles incitent à l’ observation et à la déduction. Elles sont organisées en une longue séquence à caractère cinématographique, constituent un enchaînement narratif qui construit une réalité, dégage des faits, ceux des différentes étapes de la vie d’une fleur, applicables à d’autres variétés.

Elles seront d’ailleurs réutilisées dans des cours d’enseignement des sciences sous forme de diapositives.

Toutefois, elles prennent également une grande valeur esthétique, encore accentuée par un texte de J.M. Guilcher plein de poésie, une typographie variée, et surtout, une mise en page qui donne la part belle à l’image. L’imagination peut aussi se développer…

Il s’agit à l’évidence de produire ici, en plus d’un livre didactique, un beau livre photographique pour enfants, comme les années 40 ont su en produire, un livre de collaboration entre un écrivain et un photographe.

A contrario, avec ses textes rédigés par des spécialistes, caution scientifique, des photographies moins mises en valeur et fournies par des agences, la collection « La Joie de connaître » chez Bourrelier, lancée à la même époque, restera dans le pur informatif et documentaire.

Collection « Le Montreur d’images »

Découvertes, 1947

La vie cachée des fleurs, 1950

De la fleur à la graine, 1951

Les bourgeons s’ouvrent, 1952

Ramures, 1953

Un oiseau est né, 1955

Fougères, 1957

Les oiseaux de la nuit, 1958

 

 

Contes d’Andersen, encore

Dans les années 40,  Zoltan Wegner illustre à son tour les contes d’Andersen avec des photographies : Poucette (Collins, Londres, 1944),  Le joueur de flûte (Collins, Londres, 1944),  Aladin (Collins, Londres, 1945), Les nouveaux habits de l’empereur  (Collins, Londres, 1945), etc …

Il ne s’agit pas du texte original, mais d’adaptations très simplifiées. Les illustrations photographiques de ces ouvrages ne sont pas sans rappeler les réalisations surréalistes de Claude Cahun pour le Cœur de Pic : des poupées se trouvent placées au centre d’une scène dont le décor est composé d’éléments végétaux et  de jouets. La photographie couleur n’écrase pas les saynètes, qui semblent être en relief, grâce à un jeu sur la profondeur, les ombres, les reflets et les perspectives. On n’est pas loin de l’animation cinématographique non plus.

La maison Collins à Londres s’est semble-t-il fait une spécialité de ces ouvrages, d’ une qualité inégale,  avec sa collection des Collins Color Camera books qui puisait dans les contes et autres histoires du soir pour créer des livres photographiques avec poupées mises en scène.

Les PTT selon Piet Zwart

Lire un manuel sur le fonctionnement des postes, télécommunications et télégrammes hollandais n’a certainement rien de très attrayant pour un enfant, à moins que son auteur ne le transforme en livre-spectacle, comme dans cet Het Boek van PTT, paru en 1938.

Tout est dans le visuel, dans la construction architecturale d’une double page, qui dans un même espace rassemble texte et reproductions de cartes, photographies d’objets, de personnes faisant la queue au bureau de poste, de personnages en cartons qui ne sont pas sans rappeler ceux de Rodtchenko, de photomontages… Le tout accompagné de multiples couleurs, d’une typographie variée et  variable  dans sa taille et perturbée par l’irruption de mots manuscrits ! L’humour ne manque pas, avec ce monstre enfermé dans un paquet, pas plus que l’irrationnel, avec ces paysages imaginaires, parcouru par un postier qui semble emporté par la vitesse.

Aux commandes de cet ouvrage, Piet Zwart (1885-1977), architecte, typographe, designer hollandais, proche du mouvement de Stijl et de la revue du même nom, en contact avec Lissitsky, Rodtchenko, Van Doesburg, Schwitters et les membres du Bauhaus et qui semble réaliser avec cet ouvrage une compilation de toutes les avant-gardes des années 30.

La Cigogne Volubile, 11-12-13 mai au Maroc

Merci à tous les enfants que j’ai rencontrés à l’institut Français de Marrakech, à celui d’Agadir, merci à leurs professeurs, à Kamal, à Zohra, à Hélène, à Fatima !

Expliquer le travail d’un auteur, d’un illustrateur, d’un éditeur, d’un libraire… Donner envie de lire et de se poser des questions…Proposer une autre littérature pour la jeunesse…Rencontrer d’autres créateurs et leur poser des tas de questions…

Voilà ce que je ferai la semaine prochaine avec les élèves des classes d’Agadir et de Marrakech, dans le cadre du festival La Cigogne Volubile et à l’invitation des Instituts Français du Maroc

 

Toni Frissell’s books for children

La photographe Toni Frissell (1907-1988) est plus connue pour ses photographies de mode et de célébrités, publiées dans Vogue, le Harper’s Bazaar et Sports Illustrated, et pour ses clichés pris pendant la deuxième guerre mondiale en tant que photographe indépendante.

Toutefois, on découvre trois livres pour enfants dans sa bibliographie  : A Child’s Garden of Verses, en 1944, est une interprétation par la photographie des poèmes devenus classiques, de Robert Louis Stevenson, publiés en 1885, pour laquelle elle photographie son fils et sa fille.

My  Shadow, Copyright Librairie du Congrès.

 » I have a little shadow that goes in and out with me,
And what can be the use of him is more than I can see.
He is very, very like me from the heels up to the head;
And I see him jump before me, when I jump into my bed.
The funniest thing about him is the way he likes to grow—
Not at all like proper children, which is always very slow;
For he sometimes shoots up taller like an india-rubber ball,
And he sometimes gets so little that there’s none of him at all. »

En 1946 elle illustre le conte de Sally Lee Woodall, The Happy Island, «  A camera Tour of Bermuda, seen through the eyes of children », (Popular Photography, janvier 1947),   et en 1948, elle propose sa version photographique des nursery rhymes, dans Toni Frissell’s Mother Goose.