Archives de catégorie : Mes découvertes

Zoopoétique (suite): a day with Mike the monkey

William M. Rittase , Edward Stern & Company, Philadelphia , 1934, 24 pages

Les photographies sont signées William Rittase,  photographe américain surtout connu pour ses photographies industrielles. Il réalise néanmoins ces deux ouvrages pour la jeunesse : A day with Mike the Monkey et Circus days and what goes on back of the big top pour la Edward Stern & Company en 1934.

Dans A day with Mike the Monkey, une courte préface donne aux lecteurs des connaissances sur la vie des singes capucins, leur habitat, leur nourriture, leur localisation. La préface est signée de L’ Academy of Natural Sciences of Philadelphia, qui donne une caution scientifique à l’ouvrage.

Dans le corps de l’ouvrage, les double-pages accueillent de deux à quatre photographies en noir et blanc, qui occupent la plus grande partie de l’espace.  Mike the Monkey, singe capucin domestiqué, est photographié dans ses multiples activités qui ressemblent fortement à celles d’un jeune lecteur. Un petit texte, rédigé à la première personne, donne la parole au singe qui commente ce qu’il fait dans un langage très simple. Le livre est bien une fiction destinée à de jeunes enfants.

Le singe est un animal récurrent en littérature, depuis les fables d’Ésope jusqu’aux plus récents ouvrages pour la jeunesse, qui jouent de façon régulière sur la  proximité entre l’homme et l’animal, le second souvent utilisé comme un double du premier, pour se moquer, servir d’exemple ou faire rire comme les Fagotin du XVIIème…

Sur le site de Babelio, d’autres ouvrages qui mettent en scène des singes : https://www.babelio.com/liste/6536/Les-singes-dans-la-litterature

Zoopoetique (suite) : The Three Koala Bears and Little Goldilocks

24 p. , 28 cm. 

Publié   à Sydney , par la Cinesound Productions Ltd. , dans les années 1930,  ce livre offre une nouvelle version, un refaçonnage du conte traditionnel dans lequel une petite fille désobéissante s’aventure dans la maison de trois ours et s’installe sans aucune autorisation…

Les éditeurs  proposent une version australienne du conte de Boucle d’or et les trois ours. Le récit s’ancre dans le pays de sa publication. Une petite fille, Goldilocks (Boucle d’or), se promène seule à l’orée du bush australien. Comme dans le conte elle avale le déjeuner d’une famille , mais de koalas cette fois !  Elle s’endort ensuite sur un coin de table et non dans un lit, car les trois koalas vivent évidemment en plein air.  Ces derniers découvrent rapidement que quelqu’un  a vidé leurs tasses et que la fillette est profondément endormie.

Le livre cherche à s’inscrire dans une tradition rassurante et classique du livre pour enfants.  Des motifs floraux,  illustrations graphiques ou tresses de fleurs, sont insérés sur chaque page. Chaque photographie est cernée d’un liseret vert qui la met en valeur et qui fait écho aux graphismes.

Mais l’accent est surtout porté sur l’image photographique. La mention « Illustrated by actual Photographs » sous le titre met en évidence une technique  d’illustration différente. Le recours à la photographie pour accompagner le conte inscrit  cet ouvrage dans une conception plus moderne du livre pour enfants. Elles sont nombreuses, parfois deux sur la même page. Il ne s’agit pas de tableaux posés mais plutôt d’images prises sur le vif, à l’image des koalas  en plein jeu avec une dinette et dont les têtes ne sont pas toujours bien visibles.  Il n’est sans doute pas simple de faire jouer la comédie au petit animal sauvage. On dirait d’ailleurs des images tirées d’un film. La mise en page de la couverture rapproche également le livre de l’univers filmique. Les photographies des personnages, avec leur nom au dessus, donnent l’impression d’une mise en valeur des comédiens. On peut se demander si le tournage d’un  documentaire a accompagné le livre.

La découverte de cet ouvrage nous interroge : l’Australie des années 1930 est-elle  gagnée elle aussi par cet élan pour renouveler les productions pour la jeunesse par la photographie ? 

ZOOPOETIQUE : The Beast in Us

Clare Barnes Jr. , directeur artistique d’une agence de publicité américaine, s’amuse à parodier les attitudes de ses collègues de bureau en associant photographies d’animaux et légendes humoristiques.

 Ses ouvrages White Collar Zoo (1949), Home Sweet Zoo (1950), Political Zoo (1952), tous publiés chez Doubleday & Company à New York, se  classent en tête des ventes et sont l’objet d’articles dans le New York Times ou Life qui titrent « The Beast in us » ou « Animals are very much like people ».  Ils sont vendus à l’étranger et notamment chez Hachette qui publie Le zoo du bureau et Le zoo de la maison en 1950.

La supposée similarité entre les attitudes humaines et animales est le nœud de ces livres, dont la finalité est humoristique.

S’ils conservent  leurs attributs physiques, les animaux sont invités à rejoindre le monde humain. Par le choix des photographies d’abord : sur la couverture, les images sont sélectionnées et détourées de façon à imiter des postures humaines.  Dans le corps de l’ouvrage, le photographe a fait le choix de gros plans qui ôtent tout contexte de vie sauvage. Chaque animal est sélectionné en fonction de sa posture, de sa taille, parfois de ce qu’il symbolise traditionnellement. Toutes les espèces sont représentées de façon à correspondre au « zoo humain ».

Le texte sous l’image se charge de compléter  l’anthropomorphisation. Les 80 photographies  reproduites en pleine page sont accompagnées de légendes  tirées  de dialogues entre adultes, scènes de la vie de bureau, de la maison ou de la politique.

Ces ouvrages sont traduits et publiés dans la série Gaie chez Hachette, pourtant, malgré la présence de quelques animaux proches de l’univers enfantin (chats, chiens et autres lionceaux), les couples images et mots nous en éloignent bien vite.

 

 

 

 

la collection « lieu commun » et ses citations du monde

on ne choisit pas sa famille, « lieu commun, Passage Piéton, 2002

« t’es pas une fille, t’as les cheveux courts », « grave dur ce taf », « on ne choisit pas sa famille », « la terre est un seul pays », « on avait dit » …tels sont quelques uns des titres publiés dans la collection « lieu commun » des éditions Passage Piétons, maison désormais célèbre pour s’être lancée dans la publication d’ouvrages photolittéraires pour enfants, et tout aussi célèbre pour avoir renoncé faute de rentabilité.

Les titres inscrivent les ouvrages dans les préoccupations  des enfants plutôt grands, voire même des adolescents. Ces titres sont des citations, des extraits, des morceaux, des prélèvements dans des dialogues, comme semble l’indiquer l’absence de majuscule au premier mot.

Sous le titre figure une image, en noir et blanc, photo, gravure, dessin d’après une photographie et le lecteur y cherche un élément qui fasse écho aux mots au dessus : le dessin d’une fillette toutes dents dehors, un peintre qui s’applique, une grande main qui emprisonne une petite, un homme qui porte une boule de pierre sur son dos, des mains d’où s’échappe une corde… Là encore, l’image est un morceau, un extrait du réel, un geste figé à un temps T par l’appareil. Elle contraint le lecteur à s’interroger sur tout ce qui n’est pas visible, sur son hors-champ.

grave dur ce taf, « lieu commun », Passage Piéton, 2002

En quatrième de couverture, l’explication arrive : « extrait », « citation », « morceau », « collage »… Dans l’espace de l’ouvrage, le lecteur va croiser des mots, des phrases,  des textes,  des « points de vue » d’écrivains célèbres entremêlés à ceux de photographes qui ont fixé les images du monde qui nous entoure. Les uns et les autres s’enchainent, s’emmêlent, sans ordonnancement apparent.

 la terre est un seul pays s’ouvre sur la photographie en pleine page de droite de la Petite fille au ballon de Lily Franey∗, à laquelle succède l’image des Egoutiers de Pascal Morès  reproduite en double page. Elles n’ont d’ autre cadre que celui du bord de la page. Leur succède  un extrait d’Avis au public sur les parricides imputés de Voltaire, sans que l’on sache très bien quel est le lien. 

Les photographies de paysans, d’un agneau, d’un enfant jouant au cerceau en Afrique, de pieds d’ouvriers, de dessous de tribune se succèdent. Prélèvements de moments  de vie, photographies de gestes figés, alternent ensuite avec des  textes de Rousseau, Rosa Luxembourg, Nerval, Proudhon, Voltaire, Louise Michel…Pourquoi ces choix ? Hétéroclisme des auteurs, des photographies, comme un écho à la diversité du monde ?

Une liste placée à la fin de l’ouvrage permet de découvrir le titre et le nom des auteurs des photographies, ceux des textes. Voilà donc qui replace l’ouvrage dans le droit chemin. C’est donc la fin. Pas du tout ! Une dernière double page offre un dernier moment de vie : une mamie donne un coup de pied dans une boule qui roule vers la fin du livre cette fois. Il faut la suivre et imaginer, une fois le livre fermé, ce qu’on pourrait ajouter…

la terre est un seul pays, « lieu commun », Passage Piéton, 2000.

Le lecteur est tour à tour spectateur et lecteur. Il avance, revient en arrière, cherche un lien entre les textes et les images, entre les titres des photographies et celles-ci, peine parfois à en trouver, cherche les raisons de ces étranges associations. Il lui semble que l’écho se loge peut-être entre un mot trouvé dans un texte et sa représentation au milieu de l’image, ou bien dans une association d’idées entre la photographie d’un cerceau et un texte sur le diamètre de la terre… Mais est-ce bien cela en fait ?

 Ce dispositif est destiné à provoquer la curiosité, l’interrogation, la réflexion, mais parfois aussi le doute et l’incompréhension. Chaque nouvelle lecture provoquera de nouveaux questionnements, de nouvelles découvertes. D’ailleurs la finalité de ces assemblages est inscrite à la fin du livre : « l’incompréhension d’un mot est un prétexte à l’ouverture d’un dictionnaire, les phrases incomprises sont prétexte à discussions »…

∗Vu dans  L’ Abécédire de Lily Franey

Les livres photographiques de Gilbert Cousland

My Little ABC … Pictorial alphabet prepared and photographed by G. Cousland , 1934, Collins, Londres, 32 pp.

My little farm friends, My little london book, My little ABC, What my camera saw behond the farm gate, Zoo friends, My little counting book, My Little Bedtime Stories… Ces livres, publiés dans les années 30 à Londres chez  Collins, ont pour auteur le photographe américain Gilbert Cousland connu pour ses photographies publicitaires.

Il fait siennes  les thèses des mouvements éducatifs progressistes et met la photographie au service des apprentissages dans ses imagiers, abécédaires, livre à compter, nursery rhymes…

 Ainsi, la double page de l’abécédaire My Little ABC…  propose en page de gauche  une lettre, initiale du mot en dessous, reproduite dans une double typographie pour une autre édition, et en page de droite la photographie de l’objet correspondant. Présentation et finalité sont classiques. L’enfant est invité à reconnaitre, nommer et mémoriser des objets photographiés . L’abécédaire est  complété par deux pages de lettres à découper, incitation à fabriquer de nouveaux mots.

Le livre dépasse la simple présentation d’objets du quotidien. Les objets, les végétaux et les aliments, sont mis en scène  et semblent prendre vie, à l’image du parapluie  dégoulinant  qui abrite une jeune femme élégante, dont on ne distingue que le dos. L’œuf est placé dans un coquetier ne saurait se déguster sans une tasse de lait. La montre est toute petite dans les doigts de la main de l’adulte et ses deux aiguilles nous donnent l’heure. Un jeune indien sort de son tipi et fixe le jeune lecteur d’un regard peu amène.

Pourtant, malgré ce semblant d’animation,  ces objets photographiés sous une vive lumière électrique et sans contexte réel semblent étrangement figés et sortis d’un monde irréel, surréel, à l’image de la pomme qui semble contenir un  véritable œil plein de larmes.

My Little ABC … Pictorial alphabet prepared and photographed by G. Cousland , 1934

Dans My Little Nursery Rhymes en 1937, Gilbert Cousland  illustre cette fois des comptines à l’aide de petites mises en scène de figurines et poupées un peu effrayantes. Le jeu d’ombre et de lumière, s’il donne de la profondeur au petit tableau, ajoute une note peu rassurante.

My Little Nursery Rhymes , Collins, 1937

 On retrouve dans ses ouvrages un prolongement de son travail pour la publicité  et son goût pour le jeu avec les objets, les lettres et les ombres :

Exemples de publicités réalisées par Gilbert Cousland et parues dans Arts et Métiers graphiques de 1932.

Play and Toys in nursery years

En cette période de rentrée scolaire, Miniphlit a choisi de présenter les ouvrages réalisés par la pédagogue Beatrix Tudor-Hart qui crée avant la Seconde Guerre mondiale dans le nord de Londres, une école gérée par les enseignants et les parents, la Fortis Green School. Elle accueille des enfants jusqu’à 6 ans.

Dans ses ouvrages, Beatrix Tudor-Hart encourage les adultes à mettre les enfants en activité, dans les salles de classe comme à l’extérieur, car « All young animals play. And as they play they learn many things which they must know when they are adult and leave the parent nest. It is the same with the human young. Our children’s play is as important to their development, both physical and mental, as their lessons ». L’enfant doit être encouragé à expérimenter, construire, assembler.

Le premier ouvrage est publié en 1938. La photographe Ergy Landau, connue notamment pour ses portraits d ‘enfants,  est à l’initiative du livre. Elle se rend dans le nord de Londres et réalise des photographies d’enfants en activités ainsi que du matériel éducatif.  Son nom figure d’ailleurs en page de garde et sous chaque photographie.  Le livre est préfacé par Susan Isaacs, elle aussi pédagogue, psychologue et créatrice d’une école.

 

En 1945, Beatrix Tudor-Hart fait cette fois appel aux photographes Edith Tudor-Hart et son frère Walter Suschitsky, viennois émigrés à Londres juste avant-guerre, pour réaliser les sept illustrations photographiques de la seconde édition publiée chez Routledge & Sons à Londres.

Sur les images prises en extérieur comme à l’intérieur, un jeune garçon, un fils du photographe, joue avec du matériel éducatif et des jouets en bois fournis par la Nursery School Association of Great Britain. La légende indique que ces jeux peuvent parfaitement être réalisés avec du matériel de récupération, surtout en ces temps difficiles. Ainsi, une brouette destinée à ramasser les feuilles peut être réalisée avec une boite de margarine et des poupées faites maison sont suffisantes pour réussir une Tea-party. D’autres photographies montrent des groupes d’enfants dans leurs jeux de plein air, escalade de cage à poules et jeux d’eau dans un bassin.

A la fin de l’ouvrage, Beatrix Tudor-Hart fournit une liste de matériel pour les activités de plein air et d’intérieur et conseille notamment les images à découper du Père Castor- « Many french ones by Flammarion, Album du Père Castor, are excellent »-ainsi que les albums de Babar.

En quelques phrases rappelant celles de Mary Calderone Steichen, elle encourage également l’usage de livres illustrés de photographies surtout chez les plus jeunes : « It is these familiar objects which he loves to recognize. So he should be given simple pictures of these objects ; single objects presented as clearly as possible are the best. A small chil cannot take in a mass of details. Books of animals, of household articles […] these are things to aim at ». Parmi les ouvrages mentionnés figurent notamment The Farm Gate, de Gilbert Cousland

« Children of all land stories  » versus « Enfants du monde »

Dans le cadre du colloque « Portraits de pays. Textes, images, sons », qui se tiendra à Cerisy du 3 au 10 juillet, je présenterai une communication intitulée « De « Children of all Lands Stories » à la collection « Enfants du monde », offrir un regard sur l’Autre en littérature jeunesse ».

Le genre phototextuel du portrait de pays pour enfants a une réalité effective des deux côtés de l’Atlantique, avec une grande variété d’ouvrages, dont les premiers éléments coïncident, comme pour les publications pour adultes, avec les clichés pris par les voyageurs photographes à la fin du XIXème siècle, qui vendent leurs images à des journaux ou à des maisons d’édition. Ces ouvrages prennent alors la forme de récits de voyage, comme ceux du commandant Robert Peary tirés de ses explorations en Arctique, ou bien de journal de bord, comme celui de de Cardenio Flournoy King Jr, qui fait le récit de son Tour en Europe, ou encore de romans d’aventures fictives comme ceux de Jules Verne. Ces productions pour la jeunesse obéissent à une perspective multiculturelle fondée sur le souci de sensibiliser les jeunes lecteurs aux autres cultures et autres langues et de favoriser la reconnaissance de la diversité. Elles connaissent leur apogée aux États-Unis dans les années 20 et 30 où des collections pour enfants destinées à faire connaître la vie d’autres enfants se multiplient, et c’est plutôt après la Seconde Guerre mondiale qu’elles se développent en Europe et notamment en France.

La collection des « Children of all lands stories » publiée entre 1928 et 1941, conçue et développée par la réalisatrice de films américaine Madeline Brandeis, ainsi que la collection des « Enfants du Monde », créée par la photographe française Dominique Darbois et publiée de 1952 à 1975, sont les exemples les plus souvent cités et étudiés par les chercheurs lorsqu’ils s’intéressent à la littérature de la diversité pour la jeunesse. C’est en procédant à une comparaison entre ces deux collections produites sur deux continents, à deux moments clefs de l’histoire du genre que nous chercherons d’abord à définir les raisons qui président à la création de ces séries et ensuite à relever les marqueurs du genre.  

Cette communication prendra également appui sur les multiples collections de portraits de pays présentées depuis plusieurs semaines sur miniphlit.

https://cerisy-colloques.fr/portraitspays2019/

La collection Kinder Europa Reihe

Un autre procédé pour montrer l’unité du genre humain peut passer par l’emploi de prénoms identiques déclinés à la manière de chaque pays présenté : PIERRE UND ANNETTE LEBEN IN FRANKREICH, PIET UND ANS LEBEN IN HOLLAND, PETER UND ANNA LEBEN IN ÖSTERREICH, PIETRO UND ANNA LEBEN IN ITALIEN, PEDER UND ANNE LEBEN IN DANEMARK, PETER UND ANNI LEBEN IN DER SCHWEIZ, PIETER UND ANKA LEBEN IN BELGIEN, etc…

Dans les années 1960, la collection « Kinder Europa Reihe », publiée par Erika Klopp Verlag à Berlin, invite les petits lecteurs allemands à découvrir les pays qui composent l’Europe par le biais de deux enfants locaux , une fille et un garçon, nommés systématiquement Pierre et Anne. Sur la couverture, les deux prénoms sont d’ailleurs détachés du reste du titre, comme s’ils formaient le nom de la collection elle-même.

Ces couvertures sont très stéréotypées : les petits italiens mangent des spaghettis et boivent du chianti, les petits suisses dévorent le fromage, les petits français achètent du pain, les autrichiens font du ski, etc…

A l’intérieur de l’ouvrage de 42 pages, de grandes photographies en noir et blanc offrent des vues des paysages et des gens. La présentation du pays est complétée par un texte, une carte et un texte d’un auteur célèbre : Alphonse Daudet pour la France, Cervantès pour l’Espagne, Jonathan Swift pour l’Angleterre…

Les auteurs de la collection, les reporters-photographes allemands Liselotte et Armin ORGEL-KÖHNE, signent quelques années plus tard les ouvrages de la série »Children’s Around the World », publiée chez Angus and Robertson, à Melbourne. Ils invitent cette fois les jeunes lecteurs australiens à partir à la découverte des enfants d’Europe en suivant deux enfants australiens, Sally et Steve : SALLY AND STEVE VISIT DENMARK, SALLY AND STEVE VISIT SWEDEN, SALLY AND STEVE VISIT SPAIN, SALLY AND STEVE VISIT ITALY, etc… Cette collection reprend la maquette de la collection ‘Kinder Europa Reihe »…

David goes voyaging, 1925, Portraits de pays (La suite…)

David Binney Putnam s’embarque à l’âge de 12 ans sur le bateau Arcutrus, pour une expédition conduite par le naturaliste William Beebe. Il passe trois mois à bord du navire, avec ses parents, à étudier la vie marine et à visiter des îles désertes du Pacifique.

A son retour, il fait le récit de son voyage et de ses découvertes dans David goes voyaging : « I promised Dad to write a little story about it all […] He told me to try to tell what we did and what I saw, just like fellows telling each other about their adventures. That’s pretty hard to do. Then when I got back they let me make this little book out of what I wrote most every day on the boat. It’s meant for boys and girls. Mother helped me fix up the spelling and make the grammar right ».

Le livre est publié chez G.P. Putnam’s Sons en 1925 à New York. Il est accompagné de multiples petites illustrations dessinées et de 25 photographies de paysages ou de l’adolescent dans ses activités. Elles sont légendées et signées Don Dickerman, Dwight Franklin et Ernest Schoedsack.

Cet ouvrage est suivi de David Goes to Greenland illustré de 46 photographies en1926 et David Goes to Baffinland et ses 50 photographies en 1927.

Ces livres sont les premiers de la collection « Putnam’s Boys’Books by Boys » créée par le père de l’auteur, George Putnam, lui-même éditeur et explorateur. Cette série contient plus d’une vingtaine d’ouvrages écrits pour les garçons par des garçons et est hautement recommandée par Boys’ Life, le magazine des scouts américains.

Ces portraits de pays prennent donc ici la forme du récit de voyages et mettent l’accent sur les découvertes des voyageurs, leurs propres anecdotes et sentiments, même s’ils contiennent de multiples informations sur la faune et la flore ou l’habitat des régions explorées. Les pays dont il est question sont donc présentés par le prisme de jeunes aventuriers-écrivains.

CONNAIS-TU MON PAYS ? portraits de pays (la suite)


La collection « Connais-tu mon pays ? » chez Hatier s’inscrit dans ces multiples séries publiées dans la période de l’après Seconde Guerre mondiale et destinées à faire découvrir et connaître aux jeunes lecteurs français la vie des enfants d’ailleurs. Lancée en 1960, elle compte 15 albums signés Colette Mercier-Nast, auteure de nombreux romans pour la jeunesse et notamment de la collection des « Virginie » chez Rageot.

Au cours de l’année 1960, sept titres sont publiés et jusqu’en 1969, plusieurs ouvrages paraissent chaque année. Le premier est consacré à Paris, avec A Paris avec Catherine. Sur la photographie de couverture, deux enfants tiennent un plan et sont photographiés sous la Tour Eiffel. Dans un bandeau en dessous figurent le nom de la collection, celui de l’éditeur, tandis que celui de Colette Nast est placé en haut à droite de l’image. Le dispositif de cette couverture ne variera pas dans les publications suivantes.

EN AFRIQUE DU SUD AVEC ADRI, EN AUSTRALIE AVEC CHRISTOPHER, EN ECOSSE AVEC DONALD, EN HOLLANDE AVEC HANS,etc… La construction du titre est rigoureusement identique. C’est par le biais d’un enfant local que l’on va découvrir un pays. Il s’agit d’ailleurs majoritairement de suivre un garçon puisque seulement quatre titres contiennent un prénom féminin : Catherine, Harumi, Karin et Eikki.

L’enfant dont le nom figure dans le titre est présent sur la photographie, toujours photographié dans un décor typique, souvent en costume traditionnel. Parfois, il est accompagné d’autres membres de sa famille, et le lecteur ne sait pas toujours très bien qui est désigné par le titre. Sur la couverture de l’ouvrage En Suède avec Karin, il n’y a même pas de fillette. Mais peut-être que le prénom Karin peut désigner un garçon ? On note également que sur la couverture d’En Afrique du Sud avec Adri, les auteurs ont choisi des enfants blancs, ce qui laisse de côté une grande partie de la population. Le choix des pays présenté n’a rien de très exotique non plus et les lecteurs vont découvrir des vies assez semblables à la leur.

Dans le corps de l’ouvrage, les lecteurs vont découvrir la vie d’un enfant sur plusieurs jours et construire ainsi à travers ce portrait une représentation du pays. Les dialogues avec ses amis, camarades de classe, membres de sa famille, apportent de nombreuses informations géographiques, historiques et sur les us et coutumes locales. Une carte vient compléter chaque ouvrage et est la plus propice à accueillir l’imaginaire du lecteur.

La mise en page fait alterner texte et images et rappelle celle des guides touristiques. Les photographies présentent majoritairement des paysages, des maisons, des animaux. Le lecteur réalise, en tournant les pages ,une promenade dans un joli décor, apprend des tas d’informations mais ne rentre pas, malgré le choix d’un enfant comme personnage, dans l’intimité de ce dernier.

Le Bulletin d’analyse des livres pour enfants (N° 13 et 18) parle d’un « aperçu assez superficiel de chaque pays » et de « photos médiocres sans légendes » qui « rappellent fâcheusement les dépliants publicitaires des stations de vacances et le texte ne permet généralement pas aux adultes de deviner ce qu’elles représentent. Qu’en sera-t-il des enfants ? »

Les portraits de pays de La collection « Photographic Picture Books »

Dans les années 30, la maison d’édition américaine David McKay à Philadelphie, spécialisée dans l’édition de comics, lance sa collection d’ouvrages pour enfants qui donne la part belle à la photographie, avec la collection des « Photographic Picture Books ».

Nancy goes to Mexico d’Herbert C. Lanks, publié en 1938, est le premier titre de la collection. Selon le Wisconsin Library Bulletin, dans cet ouvrage, la jeune « Nancy really relates the impressions in this story and they were noted down by her father. As her own account, she has observed interesting things which other children will enjoy knowing about ». Herbert C. Lanks est voyageur et photographe et consigne donc les impressions de sa fille sur le Mexique.

Dans la même collection paraît la même année Pueblo Boy, an Indian Picture Book de Sylvia Starr et Joseph B. Wertz avec des photographies de Jimmy Thomson. Le livre permet au jeune lecteur de découvrir la vie d’une tribu Pueblo.

En 1940, Alida Shinn réalise Children of Hawaii, illustré par les photos de Jimmy Thomson. Les aventures de Patsy et de ses amis locaux permettent au lecteur de découvrir les îles Hawaïennes.

Alida Shinn signe également Sigurdur in Iceland en 1942 et emmène ses lecteurs à la découverte de l’Islande.

Il s’agit donc de portraits de pays phototextuels qui donnent au lecteur la possibilité de découvrir un pays, proche des U.S.A, par la collaboration d’un texte et de nombreuses photographies imprimées en pleine page. Une carte en fin d’ouvrage lui permet également de se situer.

Ces publications prennent la forme du récit de voyage ou du documentaire fictionnel. Cette forme, la plus fréquente, donne à lire et à voir les aventures d’un enfant du pays, ou permet d’assister à la rencontre entre un jeune américain, substitut du jeune lecteur, et les enfants du pays à découvrir. Sigurdur In Iceland permet ainsi de découvrir les geysers, les volcans, les habitations, la nourriture, les sports locaux de l’Islande.

Visuellement, les couvertures de la collection « Photographic Picture Books » manquent totalement d’uniformité. Sur la photographie couleur en couverture de Nancy goes to Mexico, une fillette, sans doute américaine, et une femme retiennent et caressent un âne. Ces personnages, très souriants, fixent le lecteur. La présence des cactus en arrière plan et d’un animal typique du Mexique contextualisent immédiatement le récit. Titre et image laissent penser au lecteur que la fillette qui lui fait face se prénomme Nancy et que le récit de son déplacement en compagnie d’autres adultes vers le Mexique va lui permettre de découvrir le pays.

Sur la couverture du second ouvrage, un enfant en costume traditionnel est photographié en pied, de profil, en noir et blanc, devant un ciel immense et des montagnes lointaines. Le titre et l’image se complètent pour renseigner le lecteur sur le contenu de l’ouvrage. Il s’agit de découvrir la vie d’une tribu Pueblo par le biais d’un enfant, dont on ne connaît pas le nom. La mention « An Indian Picture Book  » dans un bandeau semble également inscrire cet ouvrage dans une collection d’ ouvrages consacrée aux minorités américaines.

La couverture du troisième ouvrage est un portrait d’enfant. L’accent est cette fois mis sur son visage, pourtant en partie cachée par une noix de coco. Ce portrait prend toute la couverture et le lecteur ne peut identifier le lieu où va se dérouler le récit qu’en prenant des indices dans le titre, au pluriel : il est donc invité à découvrir les enfants de Hawaii et c’est seulement en pénétrant dans le livre que le lecteur comprend que les retrouvailles entre Patsy et ses amis Hawaïens vont lui permettre de découvrir ces îles.

Malgré ces différences de conception, ces trois couvertures portent des stimuli visuels similaires : il s’agit d »un portrait photographique d’enfant qui occupe toute la surface de la couverture et le titre est imprimé dans une couleur qui rappelle la tranche du livre.

Le quatrième ouvrage vient rompre avec ce début d’homogénéité. La photographie n’occupe plus que les 2/3 de la couverture. Le titre est imprimé sur un fond bleu. Il s’agit d’un paysage. On ne sait d’ailleurs même plus s’il s’agit bien d’un livre pour la jeunesse, puisque le principe d’y faire figurer un enfant est abandonné. Seul le titre semble indiquer que l’on va découvrir l’Islande par le biais d’un jeune personnage local.


La collection n’entend pas se limiter à être une collection de portraits de pays. Comme l’indique son nom, elle peut accueillir d’autres genres d’ouvrages illustrés de photographies : en 1940 et 1941, la maison publie d’ailleurs On the Farm de Marion Duncan et At the Zoo, de Cole Merris, des docu-fiction animaliers. Nous n’avons pas trouvé d’autres titres pour cette collection. Est-ce que ce manque de ligne éditoriale claire ou ce défaut d’identité visuelle l’a empêchée de prospérer ?


Что это такое ?




Qu’est-ce-que c’est ?, Moscou, Ogiz, 1932

L’exposition Rouge qui se tient actuellement au Grand Palais à Paris montre bien le rôle joué par la photographie et les photographes dans l’élaboration d’une nouvelle culture de masse et dans la formation de l’homme nouveau, après la révolution russe.

Les réflexions menées conjointement par les photographes et les pédagogues au service du régime tournent autour de la création d’un nouveau type d’ouvrage pour enfant mais également sur la place du lecteur. Ce dernier ne doit plus recevoir passivement des informations mais doit les construire et s’engager dans l’acte de lecture, par le tournage de page, par des hypothèses qu’il peut élaborer, par des vérifications qu’il peut faire… Le dispositif du livre doit amener le lecteur à l’action et à la réflexion.

Ce livre présente 21 photographies d’objets photographiés en très gros plans, en noir et blanc, sur un fond blanc ou noir et vide. Il s’agit parfois d’un objet photographié en coupe, sans qu’un hors-champ soit visible. Chaque image est installée sur une page blanche et dans le blanc de la page, les auteurs ont fait figurer une opération mathématique, addition, soustraction, multiplication.

Les auteurs du livre indiquent en préface qu’il s’agit de « puzzles photographiques », invitent le lecteur à observer attentivement les images, à tenter de reconnaître ce dont il s’agit. Si le lecteur n’y parvient pas, il peut se rendre à la fin du livre, où le résultat de chaque opération est associé à la même photographie dont le cadrage a varié pour faire apparaître l’objet en entier.

Il ne s’agit donc pas de provoquer une reconnaissance immédiate et une prise de parole comme pour The First Picture Book, mais bien d’entraîner un questionnement à partir d’un détail d’une image, de manipuler l’ouvrage pour obtenir des réponses , de revenir en arrière pour confronter l’image finale à la première. Qui dit « puzzle » dit aussi « apprentissage par le jeu »…



Encyclopedia Britannica Pictures Stories : novellisations et portraits de pays

Drôle de titre qui mêle deux catégories de la production photolittéraire pour la jeunesse, à savoir les livres tirés de films et les ouvrages destinés à présenter la vie des enfants d’autres contrées !

Les ouvrages produits dans les années 40 par l’Encyclopedia Britannica Press, sous la collection des « World’s Children- Encyclopedia Britannica Pictures Stories », publiée à Chicago, sont tirés des films pédagogiques qui les précèdent.

Ainsi, Anaghalook, Eskimo Girl publiée en 1947 est tirée du film Eskimo Children réalisé en 1941 ( https://www.youtube.com/watch?v=Lbol2rA3-Hs) et Kana, Prince of Darkest Africa du film A giant people-the Watussi.

Elizabeth Kinloch Solem signe les textes de la collection qui, pour l’année 1947, comprend Mateo and the Mexican Fair, Anaghalook, Eskimo Girl, Dark Eyes and Her Navajo Blanket, Shiu Ming, Chinese boy Scout, French-Canadian Children, A Day with Dutch Children, Hans, of the Swiss Alps, Pedro Picks Coffee in Brazil, Yukiko and a Japanese Carnival, Children on England’s Canals, Kana, Prince of Darkest Africa, Pauli and His Hawaiian Feast.

Régulièrement, le titre du film est modifié lors du changement médiatique : Children of Holland devient ainsi A day with Dutch Children et concentre l’action sur une seule journée. L’ajout d’un prénom (Mateo, Shiu Ming, Hans)focalise l’attention sur un seul personnage. Il s’agit donc dans ces ouvrages de présenter au lecteur un enfant de son âge, de lui permettre de comparer sa journée à celle d’un autre, procédés communs aux portraits de pays pour la jeunesse.

L’image de couverture est un portrait d’enfant, dessiné et en couleurs. Elle laisse aussi paraître en arrière-plan des éléments typiques du pays moulins et champ de tulipes… Nous sommes encore dans le pictural, mais on devine la photographie sous-jacente. Une carte du monde vient compléter les informations données par l’agencement titre-image, puisqu’elle situe le pays dont on va parler sur la planisphère.

Sur la page de titre, une mention « From the film… » rappelle que l’ouvrage est tiré d’un film et que la voix off a laissé la place à l’ auteur du texte Elizabeth Solem.

A l’intérieur de l’ouvrage, des photographies en noir et blanc, deux par double-page, occupent la plus grande partie de cette dernière et leur taille permet sans doute de maintenir un lien avec l’écran de cinéma.

Ce sont des images du personnage principal , en gros plan souvent, avec ses amis, avec les membres et animaux de sa famille, photographié dans ses activités quotidiennes. Des photographies de paysages typiques s’intercalent dans le récit au fur et à mesure de ses déambulations. Le lecteur peut d’ailleurs penser que, où que l’on se trouve en Hollande, on trouve des moulins, des canaux et que les jeunes filles portent toujours une coiffe en dentelle…

La voix du narrateur a remplacé la voix off. On sait ce que pense et dit l’enfant. On n’est plus vraiment dans le tout documentaire propre au film d’origine , mais pas non plus totalement dans la fiction, en raison de la présence de photographies et d’un lien avec un film qui authentifient et donnent vie .

Cette collection est produite dans une période où les séries consacrées aux portraits de pays se raréfient aux U.S.A.


Portraits de pays (suite) : La collection Il ragazzo e l’universo

La collection « Il Ragazzo e l’Universo » est publiée par la maison italienne Janus, à Bergame, dans les années 1970. Elle comporte notamment les titres suivants :

OUKANOU IL PICCOLO CALEDONIANO, 1975

IL PICCOLO PRINCIPE DI CEYLON, 1975

HIDEKO LA PICCOLA GIAPPONESE DELL’ HOKKAIDO,1977

YAMBO IL PICCOLO CONGOLESE, 1977

Ces ouvrages, de 32 pages, 32 cm, sont abondamment illustrés de photographies en couleur, in ou hors texte.

Après quelques recoupements, on découvre que ces livres ont une vie antérieure :

Les éditions françaises G.P, dans leur collection « Rouge et Or, l’enfant et l’univers » ont publié Oukanou le petit calédonien en 1969, Yambo le petit congolais en 1972, Hideko la petite japonaise et Le petit prince de Ceylan en 1975. Ces portraits de pays produits dans les années 60-70 circulent donc, sont publiés dans d’autres langues par d’autres maisons d’éditions, à l’image de la collection « Enfants du monde » qui devient « Children of the World » pour la maison Follet Publishing Company à New-York, et « I Ragazzi del Mondo » pour la maison Minerva Italica, à Bergame. En changeant de pays, ils conservent d’ailleurs le même titre, le même format, la même mise en page.

On découvre également que les auteurs de ces ouvrages sont d’authentiques voyageurs, et ont déjà signé plusieurs ouvrages de littérature ethnologique pour adultes, abondamment illustrée de photographies. La réalisation de ces ouvrages est souvent couplée au tournage d’un film documentaire.

Marcel Isy-Schwart, auteur de Oukanou et Yambo, est le fondateur des célèbres conférences « Connaissance du monde ». Il est également réalisateur, photographe, écrivain et aventurier du globe et, comme Dominique Darbois, membre de la Société des Explorateurs Français. Il est l’auteur des ouvrages pour adultes Congo Safari (1974) et Brésil Paradis de l’aventure (1977)…

Yves et Danielle Mahuzier, auteurs de Hideko la petite japonaise, sont eux aussi voyageurs et réalisateurs de documentaires de la collection « Connaissance du monde ». Ensemble ils publient de nombreux ouvrages consacrés à la découverte du Japon, dont Le Japon que j’aime (Solar, 2000).

Christian Zuber, l’auteur du Petit prince de Ceylan, est grand voyageur, documentariste animalier, journaliste, conférencier pour « Connaissance du monde » et auteur d’ouvrages destinés à faire découvrir le monde tel que Caméra au poing du Kenya aux Seychelles en 1969. Il a signé d’autres titres pour la collection « Rouge et Or » : Le petit prince des Seychelles en 1972 et Le petit prince des Galapagos en 1975.

Et l’on se dit pour finir que l’adjectif « petit » est décidément un incontournable du genre du portrait de pays…

portraits de pays (suite) : Les voyages de Peter and Nancy

Peter et Nancy sont les héros de la série créée par Mildred Houghton Comfort et publiée dans les années 30-40 par Beckley-Cardy Company à Chicago et qui comprend : Peter and Nancy in Mexico and Canada, Peter and Nancy in South America, Peter and Nancy in Australia, Peter and Nancy in Africa, Peter and Nancy in Asia, Peter and Nancy in the United States and Alaska.

Ils présentent les codes des portraits de pays pour enfants d’avant-guerre :

Le format de chaque ouvrage est celui du roman. La couverture est dessinée. Les pages de garde contiennent une introduction de l’éditeur, une carte du pays visité avec le trajet des deux personnages, un frontispice dessiné et non photographique, une préface de l’auteur, un sommaire, une table des illustrations, un index des lieux, une page de prononciation du vocabulaire.

Dans le corps de l’ouvrage, les photographies, en demi-page ou en pleine page, s’intercalent dans le récit. Elles sont toutes des vues de paysage ou de monuments, portent en légende le nom de ce qu’elles montrent et sont signées. Quelques personnes figurent sur les photographies mais ce ne sont pas des personnages du récit. Ces individus sont présents au même titre que les voitures, les arbres ou les maisons et restent anonymes. Ces images sont visiblement présentes à titre de document et si elles servent à ancrer la fiction dans le réel, elles peinent à atteindre ce but dans la mesure où elles semblent totalement vides de vie.

Dans Peter and Nancy in The United States (1940) le couple d’enfants voyage avec Uncle Lee à la découverte de l’ Amérique. L’auteur invite les lecteurs, « All of you who love America », à partager en 368 pages le voyage des deux enfants, en train, bateau, bus, voiture, avion et à redécouvrir l’histoire de leur peuple, « a tiny colony of men and women who believed in freedom to the great nation of today, your America ! »

Il est sans doute difficile pour le lecteur de partager les sentiments des deux enfants, dans la mesure où on ne sait pas grand chose des préoccupations de ces enfants, de leurs goûts, de leur histoire, mises à part leur réaction enthousiaste et leurs questions qui portent essentiellement sur les villes, monuments et musées traversés. Le livre prend les airs de la fiction mais est en réalité un documentaire sur l’histoire et la géographie d’un pays ou d’un continent.