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Merry Jingles : a book for the little ones.

 

Petite trouvaille dans les livres de mon corpus américain, cet ouvrage  de 1901, signé Sarah L. Moore : Merry Jingles : a book for the little ones.

Sur la couverture, le portrait photographique d’une fillette surplombe un oriflamme, dans lequel figurent le nom de l’auteur et celui de l’illustrateur Harry Webster. Le tout est encadré d’une frise décorée de motifs floraux. Il faut attendre la page de garde pour trouver le nom de la photographe, Helen Nichols.

Le livre commence sur une adresse aux enfants sous le titre « Good Morning » et se termine, 61 pages plus tard,  par un « Good night ». Le livre est entièrement consacré aux activités de l’enfant, avec ses abécédaires, dont un entièrement illustré par la photographie, ses comptines, fabulettes, et autres petites histoires d’animaux ou de cirque.

L’ouvrage est illustré de multiples illustrations, dessins ou ornementations florales, dont certaines en couleurs, mais surtout de 48 photographies.

Portraits d’enfants, en médaillon, ou photographiés dans de petites mises en scène, elles sont régulièrement imprimées sur la page de gauche, et le texte, poésie ou comptines, est imprimé en page de droite. Texte, illustrations dessinées et photographies se répondent.

A l’éclectisme du contenu du livre répondent une typographie et une mise en page du texte variées, les illustrations se mêlant aux mots, les recouvrant parfois. Le lecteur, dont l’attention zigzague des unes aux autres,  se trouve face à un livre-jeu.

On notera une prédominance du dessin sur la photographie, laquelle est régulièrement encadrée de motifs floraux, comme si  les auteurs avaient voulu tempéré  son aspect moderne ,  en réintroduisant des motifs auxquels le lecteur s’est habitué dans sa fréquentation d’ ouvrages plus classiques.

« Pourquoi n’y-a-t-il jamais d’enfant noir dans les livres pour enfants ? »

« Pourquoi n’y-a-t-il jamais d’enfant noir dans les livres pour enfants ? » demanda un petit garçon afro-américain à Stella Gentry Sharpe, qui se mit en devoir de réparer ce manque avec Tobe, paru en 1939, tant il est vrai que se reconnaître dans le personnage blanc d’un livre devait être bien difficile pour cet enfant !

Tobe, personnage imaginaire, prend les traits de cet enfant photographié par Charles Farrell dans un township de la région de Greensboro, pour illustrer le texte de Stella Gentry qui, elle, s’inspire de la vraie vie d’un enfant noir de Caroline du Nord.

Les 61 photographies en noir et blanc présentent Tobe, ses quatre frères, ses animaux, ses jeux dans la ferme ou dans les bois. Ce ne sont pas des mises en scène mais des photographies de personnages ou de la vie quotidienne qui accompagnent les courts textes écrits à la première personne, autour de thématiques comme Thanksgiving, Santa Claus, picking peaches, finding a bee tree…Réalisées bien après l’écriture du texte, les deux se complètent pourtant. Le lecteur trouve dans les images des informations que le texte ne donne pas, sur les décors, les personnages, et le texte renseigne sur ce que l’image ne montre pas, sur ce qui est dans le hors-champ visuel, sur les actes qui ont précédé.

Cet ouvrage est une fiction. Pourtant il fonctionne comme un documentaire sur la vie quotidienne et heureuse d’un jeune garçon en Caroline du Nord. Stella Gentry Sharpe s’écarte des écueils des livres pleins de stéréotypes sur les noirs qui peuvent peupler d’autres ouvrages. Ce n’est pas non plus un livre engagé comme pourra en produire Shackelford qui cherchera à construire l’identité noire dans son livre My Happy days en ancrant son personnage Rex dans la modernité ou Sandra Weiner avec son  it’s wings that make birds fly, qui narre les bonheurs et malheurs d’Otis

Cet ouvrage a connu un réel succès auprès du public, avec un premier tirage à 5000 exemplaires, suivi d’une ré-édition à 10 000 exemplaires.

 

 

Pourquoi les ouvrages pour enfants ne sont-ils pas tellement illustrés de photographies ?

http://www.ina.fr/video/CAF97036001/exposition-internationale-du-livre-illustre-pour-enfant-a-clamart-video.html

Interview réalisée à la bibliothèque de Clamart en 1967, à la suite de l’Exposition internationale du livre illustré pour l’enfant.

La photo est un frein à l imagination et ne reflète pas l’idée que l’enfant se fait dans sa pensée. Elle stérilise l’imagination. La photo est une chose toute faite….

Une parfaite illustration des débats qui animent la critique pour enfants dans les années 60 et des reproches que l’on peut faire à l’illustration photographique.

Histoire de chats siamois, par Maurice Genevoix

En 1957, Ergy Landau collabore avec Maurice Genevoix pour publier Le Petit Chat, chez Arts et Métiers Graphiques. Si Ergy n’est pas familière des photographies d’animaux, Maurice Genevoix, lui, au contraire, est passionné par la beauté animale et célébrera à maintes reprises ses propres chats, dans comme le roman Rroû, publié en 1931.

« Maurice Genevoix (…) vient d’aborder avec Rroû un genre tout nouveau : ce n’est, en effet, que l’histoire d’un chat, depuis ses premiers pas hors du grenier où il a vu le jour jusqu’à l’époque où un renouveau de sauvagerie le pousse à abandonner, pour la seconde fois, la maison où il est choyé et à retourner vers la solitude des bois, vers la lutte pour la faim, vers la souffrance et les privations, mais aussi vers la liberté.

Pour réussir dans une telle entreprise, il ne fallait pas seulement être doué d’un sens très subtil de l’observation—et notre romancier le possède jusqu’aux limites du possible—tout n’est-il pas divination, intuition dans nos moyens de découvrir l’âme secrète des bêtes ? II fallait encore se garder de tout didactisme, de toute science apparente. L’auteur a réussi à concilier ces contraires en traitant son sujet autant par la poésie que par l’observation intuitive ».

Ce n’est pas le seul texte qu’il dédiera au chat. Dans Bestiaire Familier, un enregistrement sonore de 1957, on peut entendre son texte Les chatons.

Dans une interview de 1976, visible sur le site de l’Ina, il lit encore un texte dédié à sa chatte siamoise Mona.

27 photographies sont donc sélectionnées et ordonnées pour Le Petit Chat, dont le texte plein d’humour dresse à la première personne le portrait et raconte la vie de Pussy, un chaton siamois. Maurice Genevoix écrit à partir des photographies d’Ergy, les décrit parfois, mais déborde le plus souvent, leur donnant une signification particulière, enrichissant ce que contiennent les images, fournissant des informations que le jeune lecteur n’a pas. Confiez ces photographies d’ Ergy Landau à un autre auteur et un autre texte surgira sans doute…

 

Jean Rouch et l’ethnologie différemment

 

« Si vous voulez sauver les connaissances, les faire voyager à travers l’espace et le temps, confiez-les aux enfants. » commente Jean Rouch, cinéaste-ethnologue et auteur de l’album photographique Le Petit Dan, paru chez Arts et Métiers Graphiques en 1948.

Est-ce ainsi qu’il faut voir cet album pour enfants ?

En 1947, Jean Rouch descend le fleuve Niger, photographie, prend des notes, dessine et recueille, à l’aide d ‘un traducteur, la tradition orale.  Il fait oeuvre d’ethnologue. Mais comme pour les 150 films qui jalonnent sa carrière, il pratique une ethnologie différente qui amène le spectateur occidental à reconsidérer sa vision qu’il a de l’Autre et de lui-même. Et si la Vérité était dans les  contes des origines venus d’ailleurs ? C’est ce que semble proposer ce petit Dan qui fixe le jeune lecteur occidental de l’après-guerre. Il ne lui faut pas chercher l’identique, mais avoir la capacité de s’étonner, d’être surpris, de s’ouvrir.

Après la mort de leur père, Dan est élevé par sa sœur Sara. Mais l’enfant multiplie les bêtises, instaure du désordre en toute chose, provoque la disgrâce du roi, et n’obtiendra son salut qu’après avoir vaincu un terrible dragon.

Photographies, dessins et textes s’allient pour transcrire sur le papier un conte transmis de génération en génération. La photographie des personnages et des lieux, ancre le mythe dans la réalité, effleure le documentaire, mais sa confrontation avec les dessins et les mots la fait basculer dans la fiction et la magie.

Centenaire Jean Rouch http://jeanrouch2017.fr/fr/

 

 

Photo-Performances de vacances

En vacances au bord de la mer Gaspard creuse des tunnels dans le sable. Soudain, une main le happe et l’entraîne tout au fond du trou, l’occasion pour lui de pousser une porte et découvrir un autre monde, comme Alice, de l’autre côté du miroir. Et c’est celui de l’atelier d’un photographe, cet autre monde, celui de monsieur Clic, avec ses vieux appareils, sa chambre noire, ses zooms qui permettent de voir l’infiniment petit…

L’ouvrage est divisé en deux parties : celle du récit, illustré par des photographies de paysages, sur lesquelles l’illustratrice a dessiné objets et personnages, et celle des informations documentaires et des jeux qui invitent l’enfant à griffonner à son tour sur des  reproductions de photographies.

L’illustratrice mêle donc plusieurs techniques d’illustrations, comme elle l’avait fait dans son roman-photo De l’or en brique, pour lequel elle n’hésitait pas à mêler techniques empruntées à la Bande Dessinée, bulles, onomatopées, dessins et photographies.

Cet ouvrage témoigne une fois encore de la liberté des jeunes illustrateurs actuels pour s’inspirer des multiples courants artistiques.

La photographie dans cet ouvrage pour les tout-petits a vocation à planter un décor et à inscrire la fiction dans une réalité familière pour le lecteur. Elle est à son tour fictionnalisée par l’ajout de graphismes. Les différents clichés présentent aussi les multiples variations que permet la technique photographique, entre usage du flou, du gros-plan, du noir et blanc, de la couleur…

L’ouvrage Photo performances a été  édité par Actes sud en 2015, en partenariat avec les Ateliers de la Villette, qui proposent aux enfants, à partir de 8 ans, de découvrir l’Histoire de la Photographie et de s’essayer à créer des mises en scène photographiques amusantes.

http://www.galavanson.com/page/photo-performances/

Portrait de pays : Michaël and Anne in the Yosemite valley

Michael and Anne in the Yosemite valley, NY, The Studio Publications Incorporated, 1941.

Cet ouvrage pour enfants illustré par la photographie met en scène deux enfants, Michaël et Anne et narre sur une journée leurs aventures dans la nature, entre rencontres avec une indienne et un cowboy, baignade dans la rivière, sieste dans les hautes herbes…

Ces deux personnages sont en fait les propres enfants du grand photographe américain Ansel Adams et le décor de leurs jeux, celui de la Yosemite Valley, où ils résidaient une partie de l’année, et qu’il s’employa à photographier tout au long de sa carrière.

Malgré des photographies qui semblent témoigner d’un bonheur parfait qu’ est la vie au contact de la nature, servir de modèle pour ces clichés n’avait rien de très réjouissant, selon Anne Adams, qui confie quelques années plus tard :  « When we had to get in the Merced River, it was really, really cold, and the grass tickled. »

Le livre est surtout prétexte, comme dans un guide touristique, pour découvrir les beautés de l’Ouest Américain. Elles font prendre conscience au lecteur de l’immensité de ces paysages, de la puissance de cette nature, mais aussi de la protection qu’elle peut accorder à ceux qui y résident.

Si ces photographies d’Ansel Adams, et celles qu’il réalisa pour le gouvernement à la même époque,  ont sans aucun doute permis le classement de cette région en parcs naturels protégés et contribué ainsi à la préservation d’un environnement, elles ont également participé à forger l’unité d’une nation autour de ses territoires et de son Histoire, celle de la conquête de l’ouest.

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Ansel Adams explique son travail dans ce film  réalisé en 1958 : http://www.laboiteverte.fr/documentaire-ansel-adams-travail/

 

Captain Kodak

Captain Kodak, a camera story, Lothrop Publishing Company, Boston.

C’est en 1898 que paraît cet ouvrage d’Alexander Black, écrivain, journaliste, photographe, inventeur du « Picture Play », auteur d’un manuel pour photographe amateur, Photography indoors and out, a book for amateurs,  et de nombreux romans illustrés par la photographie.

« Everybody seemed to have a camera except us ! »se lamente un des personnages au début de l’ouvrage. C’est qu’en cette fin de XIXème siècle, grâce à l’invention du « Press the button », allusion au slogan lancé pour accompagner la commercialisation du Kodak,  tout le monde photographie et les clubs d’amateurs se multiplient.

Ce roman d’aventures d’une bande d’enfants membres d’un club de photographes,  est surtout un prétexte pour faire la preuve de tout ce que le Kodak permet : Immortaliser l’indien Walking Dog, ramener le souvenir des buildings de New-York et des rues de Brooklyn, celui des animaux du zoo, voir la fiction prendre forme grâce à ces saynètes jouées et photographiées, faire de  l’art, en photographiant des fleurs dans un vase, ou un bateau  sur la mer… Posséder un Kodak c’est vivre de nouvelles aventures et maîtriser une nouvelle technologie ! Pour seulement 25 dollars.

Pour en savoir plus sur Alexander Black : http://www.victorian-cinema.net/black

Livre de couple, les Histoires d’Amadou

Est-ce que l’histoire a été écrite pour les photos ou les photos réalisées pour illustrer l’histoire ? Dans le cas des Histoires d’ Amadou, c’est une écriture collaborative, et même,  une écriture à quatre mains, tant la vie et l’oeuvre des créateurs de ce personnage, couple à la ville et couple artistique,  sont étroitement imbriquées.

Suzi Pilet et Alexis Peiry ont commencé à travailler ensemble avant la création d’Amadou. En 1948, Suzi Pillet réalise des portraits d’enfants à domicile. Alexis l’accompagne, s’occupe des éclairages, conte des histoires aux enfants.

En 1951, ils créent leur propre maison d’édition, les éditions du Cerf-Volant, qui diffusera uniquement les aventures de leur petit héros. Ensemble, ils s’emparent du texte, de la mise en scène, de la confection des costumes, des accessoires et des décors dans lequel va évoluer leur « enfant ».

« Suzi Pilet n illustre pas mes livres après coup, mais nous les composons ensemble, texte et illustrations, de manière que l’image ne soit jamais une simple doublure visuelle du texte, ni celui-ci un simple commentaire descriptif de l’image, mais que l’un et l’autre, agissant par leurs moyens propres composent le même monde, poétique et humain, accessible à l’enfant ».

En 1956, les éditions Spes publient un volume rassemblant les trois premiers épisodes des histoires d’ Amadou, avec des illustrations graphiques.  La publication est un échec. Pour le lecteur, le texte ne peut exister sans les photographies…

Amadou est un personnage de chiffon  dont on suit les aventures à travers plusieurs albums : L’Opinel en 1951, le Radeau en 1952, la Bâche en 1953, Amadou marchand d’escargots en 1954, Amadou alpiniste en 1955, Amadou musicien-détective en 1956, Amadou torero en 1960.

Les éditions du Cerf-Volant seront ensuite rachetées par La Guilde du Livre en 1960.

 

 

Mémoire photographique

Coline Irwin, C’est autant d’amour que je t’envoie, MeMo, août 2010

 « Ce livre, illustré de photographies, parle de souvenirs communs entre un père et sa fille. Chaque semaine, ils se parlent au téléphone. À la fin de leurs conversations, son père lui demande…« Tu te souviens des livres qu’on lisait ensemble ? Le bruit des pages que l’on tourne et les phrases dans ces pages… Imagine toutes les lettres de tous les mots des livres qu’on lisait ensemble… c’est autant d’amour que je t’envoie. »

Chaque double page de ce livre est un souvenir, évoqué par une photographie et un court texte en regard.

Il est question de mémoire dans ce petit livre : mémoire visuelle d’abord, celle qui photographie, comme le fait un appareil, deux mains sur une feuille, des oiseaux sur un fil, deux rondelles de fruit dans une soucoupe…Mémoire sensorielle aussi, la lumière entre les feuilles des arbres, le goût de la pastèque en été, la musique des instruments, le bruit des pages que l’on tourne…Mémoire des mots encore, ceux des livres qu’on lisait ensembles, ceux des petites phrases comme des comptines…

La photographie  sur la page de gauche est comme l’image qui se fixe sur la rétine lorsque l’on cligne des yeux, la fixation d’un instant. La succession des images,  le « tu te souviens ? » répétitif,  font de ce livre une tentative de résurrection du passé, une quête pour retrouver ce qui a été. 

Parfois la perception du souvenir, exprimée dans le texte, n’est pas celle que la photographie a fixée. C’est que le texte laisse la place à l’oubli, à l’incertain, ouvre même sur un autre possible, sur ce qui a pu se passer, et qui figure sans doute dans le hors-champ de la photographie. Et le lecteur est invité à imaginer…  

 

Inquiétante étrangeté chez Cindy Sherman

En 1985, à la demande du Vanity Fair, la photographe Cindy Sherman plonge dans les profondeurs les plus sombres des contes de fées, pour en proposer une adaptation photographique très personnelle, faite de masques, de prothèses, de maquillages outranciers qu’elle applique sur sa propre personne, de poupées, de corps démembrés…La série ne sera jamais publiée.

En 1992, elle reprend le thème et illustre cette fois Fitshers’ Bird, le barbe bleu des contes des frères Grimm. C’est sans doute la version la plus terrifiante qu’elle choisit d’adapter, avec cette histoire d’homme démon qui enlève des femmes, les découpe en morceaux, lorsqu’elles lui ont désobéi et ouvert la porte qui devait rester close.

Cindy Sherman photographie des poupées, des mannequins. Ils sont photographiés au plus près, avec des gros plans sur des détails, des yeux, une barbe, une main. Les êtres sont démembrés, indéterminés, figés, sans vie. Les couleurs qui les entourent sont vives, surnaturelles. Chaque page est un tableau, capture d’écran des images qui circulent dans le cerveau de l’artiste.

Est-ce qu’on peut encore parler d’illustration ? On est loin du modèle littéraire ou d’une mise en scène théatrale, et d’ailleurs Cindy Sherman reconnaît qu’elle n’a pas trouvé le « conte de fées parfait » à illustrer.

Cette mise en page est angoissante. Dès qu’il ouvre le livre, le lecteur est collé aux images, happé dans le cadre et son salut ne viendra qu’en refermant la dernière page, pour échapper, une nouvelle fois, à cette inquiétante étrangeté.

 

Annette Messager et le livre pour enfant

J’ai découvert le travail d’Annette Messager lors de cette journée à Arras, consacrée à l’album pour enfant et la photographie.

Ces deux ouvrages, parus chez Seuil Jeunesse et QUI Quand Quoi, en 2003, sont bien destinés aux enfants.

Si les univers, grimaces et doudous, sont bien ceux de l’enfance, le lecteur s’interroge. Pour le premier, l’artiste  pend et démantibule  peluches et  poupées tandis que dans le second, elle met en regard animaux empaillées, couverts d’un masque façon membre actif du Ku Klux Clan,  et grimaces d’enfants.

Que permet la photographie dans ces ouvrages ? D’exprimer les peurs, les angoisses, les cauchemars et peut-être les envies les plus sombres qui trottent dans la tête des enfants ? Ou bien, une nouvelle fois, est ce l’inconscient d’une artiste qui s’expose dans ces photographies ?

D’autant qu’aucun mot explicatif, rassurant, dédramatisant, n’accompagne ces photographies. Il s’agit plutôt de provoquer et de libérer la parole grâce à la photographie, comme le font les psychologues des services pour enfants victimes de violence.

Ce n’est une nouvelle fois pas la photographie comme technique d’illustration qui doit poser problème aux parents dans le choix de ce livre pour la lecture du soir, mais bien le choix de la thématique abordée par l’artiste et son traitement.

Sur le site de Libération  : «L’art doit questionner et déranger»: http://www.liberation.fr/evenement/2006/11/20/l-art-doit-questionner-et-deranger_57822

 

Bildebuch mit fotos, Allemagne, années 20

La photographie et l’éducation tissent des liens étroits en Allemagne, dans les années 20. La photographie y est vue comme un outil au service des apprentissages, au service de la découverte et de la connaissance du monde.

Dans  Malerei Fotografie Film, en 1925, Lazslo Moholy-Nagy voit dans la photographie un médium d’avenir,  capable de former l’homme moderne :   » L’analphabète du futur sera l’ignorant en matière de photographie ». Il prédit même :  » La photographie deviendra dans un futur proche une branche d’enseignement au même titre que l’abc et le deux-plus-deux ».

Dès 1928,  le ministre de la culture et de l’éducation de la Prusse publie d’ailleurs un décret instaurant des cours de photographies dans les écoles publiques. En 1929, on proclame même  : « La photographie et la nouvelle école, elles sont faites l’une pour l’autre».

La photographie devient ainsi matière d’enseignement et approvisionne  également les autres disciplines en images, sous formes de photographies, de diapositives, de films.

L’édition pour enfants n’est pas en reste avec  ces documentaires narratifs de Friedrich Böer,  Klaus, der Herr der Eisenbahnen (Klaus, le maître du chemin de fer) ou Drei Jungen erforschen eine Stadt (Trois garçons explorent une ville).

Le photomontage, « art d’agitation »

L’URSS de Lénine, puis de Staline, est friande du photomontage, nouveau langage. Il se répand sur les affiches, dans la presse puis les livres, et les livres pour enfants ne sont pas en reste, eux qui font l’objet d’un profond renouveau, dans cette période où l’on veut former le nouveau citoyen.

C’est que le langage des images est immédiatement compréhensible par les masses, bien plus rapidement  que celui des mots imprimés. On déconstruit, on reconstruit la réalité, à partir des photographies, que l’on marie à une typographie simple et percutante et une ou deux couleurs vives.

Les illustrateurs deviennent bientôt les égaux des plus grands auteurs russes.

Pétiash, livre de Gustav Klutsis (1895-1944), publié en 1926, est un des livres phares de cette période. L’enfant soviétique est associé au développement du régime. Il doit montrer le chemin à ses camarades, adultes comme enfants.

 

Time to eat !

Copyright Albert Whitney & Co, Chicago

Le livre est signé  du photographe Franck Fenner, membre du magazine Popular Photography et Mame Dentler, nutritioniste de l’University Cooperative Nursery School de Chicago.

Il contient 42 photographies, dont 35 sont des plats photographiés et 7 autres, des photographies d’un enfant mangeant, buvant, coupant un morceau de pain…

Immanquablement, on pense au First Ficture Book d’Edward Steichen paru huit ans plus tôt. Lydia J. Roberts écrit d’ailleurs en introduction  :  the picture books « now being made which consist entirely of photographs of common objects and experiences that enter into the child’s own life , and which he may identify ».

La parution de ce livre en 1938 correspond également à une période au cours de laquelle on se préoccupe particulièrement de lutter contre la malnutrition et la mortalité infantile. Le développement physique et mental passe par une bonne alimentation, au même titre que le sport, les jeux de plein air, etc …