Tous les articles par Leguen Laurence

Docteure en littérature française,je suis l'auteure d'une thèse soutenue le 14 mai 2019, intitulée "Littératures de jeunesse et photographie, mise à jour et étude analytique d'un corpus éditorial européen et américain, de 1860 à aujourd'hui". Je fais partie du laboratoire CELLAM, de l'université de Rennes 2. Je suis également auteure de romans pour la jeunesse et commissaire d'expositions consacrées ux photographes Ergy Landau et Lily Franey. J'ai signé la postface de la réédition du livre d'Ylla : Deux petits ours, MeMo éditions.

Table ronde photolittérature jeunesse à Toulouse, le 21 juin

LA PHOTOGRAPHIE POUR LA JEUNESSE, PLUS QUE DES CLICHÉS
TABLE RONDE AVEC :

CLAIRE DÉ, FRANÇOIS DELEBECQUE ET BRIGITTE MOREL

Éclairages et échanges modérés par Laurence Le Guen

 

Comment la photographie permet-elle d’alimenter l’imaginaire et de développer le regard des plus jeunes ?

Pour y répondre Claire Dé et François Delebecque présenteront tout d’abord leur point de vue et une analyse de la place que leur travail prend dans la création d’images pour la jeunesse. Ils prolongeront la discussion sur le choix du support et les méthodes qui aiguillent et mettent en lumière leurs travaux.

Avec 10 ans d’existence et d’expérimentations sur l’espace du livre qui donne à voir, nous inviterons l’éditrice Brigitte Morel à prendre la parole pour une mise en perspective de son travail d’édition avec ces deux auteurs.

Cette table ronde est également là pour prendre part au débat et à la réflexion sur les images qui sortent d’un quotidien consensuel.

La table ronde est à suivre sur

Facebook live sur @occitanie.Livre.et.lecture

 

Le monde de Charles R. Smith Jr.

Miniphlit poursuit sa rencontre avec les créateurs nord-américains.  Charles R. Smith Jr. , l’homme orchestre, a accepté de répondre à nos questions.  Nouvelle interview croisée. 

Miniphlit continues its meeting with North American designers.  Charles R. Smith Jr. the one-man band, agreed to answer our questions.  

Dear Charles Smith, what is your professional background and How long have you been interested in photography?

I have a BA in Photography Illustration from Brooks Institute of Photography in California. I first picked up a camera at the age of 16 and have been hooked ever since.

Who are the photographers who influence you?

So many in so many different ways. August Sander for his simple yet powerful portrait work. Robert Doisneau and Henri Cartier-Bresson for being able to capture a moment. Walter Iooss for his stylish sports work. Roy DeCarava for showing the everyday Black experience. Frantisek Drtikol for his use of shape and light. Gregory Heisler for his use of crafted lighting in portraits.

Cher Charles Smith, quel est votre parcours professionnel et depuis combien de temps vous intéressez-vous à la photographie ?

Je suis titulaire d’une licence en illustration photographique du Brooks Institute of Photography en Californie. J’ai pris un appareil photo pour la première fois à l’âge de 16 ans et j’ai été accroché depuis.

Quels sont les photographes qui vous influencent ?

Il y en a tellement et de tellement de façons différentes. August Sander pour son travail de portrait simple mais puissant. Robert Doisneau et Henri Cartier-Bresson pour leur capacité à capturer un moment. Walter Looss pour son travail sportif élégant. Roy DeCarava pour avoir montré l’expérience quotidienne des Noirs. Frantisek Drtikol pour son utilisation des formes et de la lumière. Gregory Heisler pour son utilisation de la lumière artisanale dans les portraits.

How many children’s books have you published? What is your most recent book and who are your readers?

Over 33. I am a poet and writer as well and my next book is a collection of poems on NBA basketball players called Hoop Kings 2 followed shortly after by a biography on Jimi Hendrix called Song for Jimi.   I have books for babies all the way up to adults but my sweet spot is boys age 8 to about 15.

What are the subjects of your books?

My writing work covers a variety of subjects but for my photography, I focus on sports and showing diversity through cultural connections like food, fashion, music and religion.

Combien de livres pour enfants avez-vous publiés. Quel est votre livre le plus récent et qui sont vos lecteurs ?

Plus de 33. Je suis également poète et écrivain et mon prochain livre est un recueil de poèmes sur les joueurs de basket-ball de la NBA intitulé Hoop Kings 2, suivi de peu par une biographie de Jimi Hendrix intitulée Song for Jimi.   J’ai des livres pour les bébés et les adultes, mais je préfère créer des livres pour les garçons de 8 à 15 ans.

Quels sont les sujets de vos livres ?

Mes travaux d’écriture couvrent une grande variété de sujets, mais pour mes photographies, je me concentre sur le sport et la présentation de la diversité à travers des liens culturels comme la nourriture, la mode, la musique et la religion.

What place does photography have in your books?

Photography has served multiple purposes in my work. My very first book, Rimshots, was a collection of poems on basketball illustrated with sepia-toned black and white photography. This allowed for a modern connection to the game since it was real action and not an artist rendering. Since Rimshots was black and white photos with poems, I decided to have my next book be over the top color with stories. It was called Tall Tales and I used infrared film to help the “tall tales” live up to their grandiose name.

Other books have used photography to show point of view, such as Loki & Alex, about a boy and his dog. When the boy, Alex, speaks, his point of view is in color on one side of the spread. When Loki, the dog, speaks, his point of view is on the other side in black and white since dog’s see the world in what’s closer to black and white.

I have two “I Am” books that focus on cultural differences and how our differences make us who we are. I Am America shows what our country has given to the world in terms of style and music, but also shows the variety of races and religions that exist here as well. I Am The World focuses on what the world has given to our country to make it unique, like food, music, clothing and a variety of languages. In my book, My People, I used sepia toned portraits to showcase the black people, young and old, that Langston Hughes wrote so fondly of. That’s the long answer.

The short answer is that photography serves the purpose I want it to serve. Sometimes it’s the catalyst that generates poems and stories. Sometimes it’s the reference, giving a visual to a written line or sentence. But each image is always done with the style and craft of a photographer using light, shadow, movement and representation of reality to capture the reader’s eye and attention.

Quelle place la photographie occupe-t-elle dans vos livres ?

La photographie a servi à de multiples usages dans mon travail. Mon tout premier livre, Rimshots, était un recueil de poèmes sur le basket-ball illustré par des photographies en noir et blanc aux tons sépia. Cela permettait d’établir un lien moderne avec le jeu, puisqu’il s’agissait d’une action réelle et non d’un rendu d’artiste. Comme Rimshots était constitué de photos en noir et blanc accompagnées de poèmes, j’ai décidé que mon livre suivant serait en couleur avec des histoires. Il s’appelait Tall Tales et j’ai utilisé un film infrarouge pour que les « grands récits » soient à la hauteur de leur nom grandiose.

D’autres livres ont utilisé la photographie pour montrer le point de vue, comme Loki & Alex, sur un garçon et son chien. Lorsque le garçon, Alex, parle, son point de vue est en couleur sur un côté de la page. Quand Loki, le chien, parle, son point de vue est en noir et blanc de l’autre côté, car les chiens voient le monde en noir et blanc.

Ma collection de livres « I Am »  traite des différences culturelles et de la façon dont ces différences font de nous ce que nous sommes. I Am America montre ce que notre pays a donné au monde en termes de style et de musique, mais aussi la variété des races et des religions qui existent ici. I Am The World se concentre sur ce que le monde a donné à notre pays pour le rendre unique, comme la nourriture, la musique, les vêtements et une variété de langues. Dans mon livre My People, j’ai utilisé des portraits aux tons sépia pour présenter les Noirs, jeunes et vieux, dont Langston Hughes a tant parlé. C’est la réponse longue.

La réponse courte est que la photographie sert le but que je veux qu’elle serve. Parfois, elle est le catalyseur qui génère des poèmes et des histoires. Parfois, elle est la référence, donnant un aspect visuel à une ligne ou une phrase écrite. Mais chaque image est toujours réalisée avec le style et le savoir-faire d’un photographe qui utilise la lumière, l’ombre, le mouvement et la représentation de la réalité pour capter l’œil et l’attention du lecteur.

Did you find it difficult to get your books with photographs accepted? Do you produce them alone?

No, because I wasn’t trying to do a book. I was hoping to do a book cover when the art director saw my collection of basketball images and thought they would be a great book. Talk about preparation meeting opportunity!

For the most part, yes. When I need people as subjects, I simply ask friends and colleagues for recommendations since I use real people not models.

Are they translated in other countries?

Some of my written work has been, like my biography on Muhammad Ali, Twelve Rounds to Glory and my book on Black History month, 28 Days, was translated into Japanese. It was very cool to see my words as Japanese characters, title and all.

Avez-vous eu des difficultés à faire accepter vos livres avec photos ? Les produisez-vous seul ?

Non, car je n’essayais pas de faire un livre. J’espérais faire une couverture de livre lorsque le directeur artistique a vu ma collection d’images de basket-ball et a pensé qu’elles feraient un excellent livre. C’est comme si la préparation rencontrait l’opportunité !

Dans la plupart des cas, oui. Lorsque j’ai besoin de trouver des vraies personnes pour incarner mes personnages, je demande simplement à des amis et à des collègues de m’aider, car j’utilise de vraies personnes et non des modèles.

Sont-ils traduits dans d’autres pays ?

Certains de mes écrits l’ont été, comme ma biographie sur Muhammad Ali, Twelve Rounds to Glory, et mon livre sur le mois de l’histoire des Noirs, 28 Days, qui a été traduit en japonais. C’était très cool de voir mes mots en caractères japonais, le titre et tout le reste.

Could you tell us about prizes you won?

 I have won the Coretta Scott King (CSK) Author Honor Award (runner up) in 2008 for writing Twelve Rounds to Glory, the aforementioned bio on Muhammad Ali. In 2010, I won the CSK Illustrator Award (1st place!) for My People, the aforementioned poem by Langston Hughes. I’m particularly proud of that one because I was the first American photographer and only the second photographer ever to win the award and the first to do it with portraits. I’m super proud to be one of just three people to win that award for writing AND illustration, in my case, with photography.

Which reader were you as a child ?

Voracious. I spent a lot of time inside due to where we lived so I read books all the time. Especially comic books. I think that’s where my visual sense began to develop. I loved reading mysteries and adventure stories and also learning about subjects through non-fiction.

Pouvez-vous nous parler des prix que vous avez gagnés ?

 J’ai remporté le Coretta Scott King (CSK) Author Honor Award (second prix) en 2008 pour avoir écrit Twelve Rounds to Glory, la biographie de Muhammad Ali mentionnée plus haut. En 2010, j’ai remporté le CSK Illustrator Award (première place !) pour My People, le poème de Langston Hughes mentionné plus haut. J’en suis particulièrement fier parce que j’ai été le premier photographe américain et seulement le deuxième photographe à remporter ce prix, et le premier à le faire avec des portraits. Je suis très fière d’être l’une des trois seules personnes à avoir remporté ce prix pour l’écriture ET l’illustration, dans mon cas, avec la photographie.

Quel lecteur étiez-vous dans votre enfance ?

Vorace. Je passais beaucoup de temps à l’intérieur en raison de l’endroit où nous vivions, alors je lisais des livres tout le temps. Surtout des bandes dessinées. Je pense que c’est là que mon sens visuel a commencé à se développer. J’aimais lire des mystères et des histoires d’aventure, mais aussi me renseigner sur des sujets par le biais des documentaires.

 

To see more : http://www.charlesrsmithjr.com and http://youtube.com/charlesrsmithjr

Many thanks dear Charles ! 

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Conversation with Susan Kuklin

Miniphlit poursuit sa découverte de ceux qui font la photolittérature contemporaine de l’autre côté de l’Atlantique. Aujourd’hui, nous recevons l’artiste Susan Kuklin.

Who are you, Susan Kuklin?

By way of introduction, I am a photographer and writer of books for children and young adults. My books address social issues and culture, including:  juvenile justice (No Choirboy: Murder, Violence and Teenagers on Death Row), transgender teenagers (Beyond Magenta: Transgender Teens Speak Out), and immigration (We Are Here to Stay: Undocumented Teens Speak Out and In Search of Safety: Voices of Refugees). I’ve also written and photographed a number of books about dance, including Dance, coauthored with choreographer Bill T Jones and Reaching for Dreams: A Ballet from Rehearsal to Opening Night with the Alvin Ailey Dance Theater. My photographs have appeared in documentary films as well as Time magazine, Newsweek, the New York Times, and are part of the permanent collection at the Museum of the City of New York.

Qui êtes-vous, Susan Kuklin ?

Tout d’abord, je suis photographe et auteur de livres pour enfants et jeunes adultes. Mes livres traitent de questions sociales et culturelles, notamment de la justice juvénile (No Choirboy : Murder, Violence and Teenagers on Death Row), des adolescents transgenres (Beyond Magenta : Transgender Teens Speak Out) et de l’immigration (We Are Here to Stay : Undocumented Teens Speak Out et In Search of Safety : Voices of Refugees). J’ai également écrit et photographié un certain nombre de livres sur la danse, dont Dance, coécrit avec le chorégraphe Bill T Jones et Reaching for Dreams : A Ballet from Rehearsal to Opening Night with the Alvin Ailey Dance Theater. Mes photographies sont apparues dans des films documentaires ainsi que dans Time magazine, Newsweek, le New York Times, et font partie de la collection permanente du Museum of the City of New York.

copyright Susan Kuklin

Who are your favorite photographers?

My favorite photographers are Walker Evans, Dorothea Lange, Henri Cartier-Bresson and Hiroshi Sugimoto. Evans and Lange because they reveal a sense of humanity in a single image. Cartier-Bresson for his ability to capture a decisive moment. And Sugimoto for his appreciation of time, space, reality, and imagination.

How old are your readers?

My readers range from approximately six years old to a hundred years young. No Joke. It is my hope that my books and photography appeal to people of all ages.

Quels sont vos photographes préférés ?

Mes photographes préférés sont Walker Evans, Dorothea Lange, Henri Cartier-Bresson et Hiroshi Sugimoto. Evans et Lange parce qu’ils dévoilent un sentiment d’humanité dans une seule image. Cartier-Bresson pour sa capacité à saisir un moment décisif. Et Sugimoto pour son appréciation du temps, de l’espace, de la réalité et de l’imagination.

Quel est l’âge de vos lecteurs ?

Mes lecteurs ont entre six et cent ans environ. Sans blague, j’espère que mes livres et mes photos plairont à des personnes de tous les  âges.

Do you create books alone or do you share the authorship with a writer?

 With a few exceptions, I write most of the books I photograph. My process is intimate, personal, and written from the point of view of the people who contribute. The books develop somewhat unpredictably from the relationship I form with my participants. I first choose a subject and then search for relevant people who are willing to reveal their circumstances in a series of recorded interviews and photo shoots. From that material I create a narrative and layout about the person’s experience dealing with a specific, contemporary situation. A great deal of trust is involved. I trust them to be candid and honest, and they trust me to produce their story authentically.

Créez-vous des livres seul ou partagez-vous l’auctorialité avec un écrivain ?

À quelques exceptions près, j’écris la plupart des livres dont je réalise les photographies. Mon processus est intime, personnel et écrit du point de vue des personnes qui y contribuent. Les livres se développent de manière quelque peu imprévisible à partir de la relation que je noue les personnes qui y participent. Je choisis d’abord un sujet, puis je recherche des personnes concernées qui acceptent de se confier sur leur situation au cours d’ une série d’entretiens enregistrés et de séances de photos. À partir de ce matériel, je crée un récit et réalise une mise en page. Une grande confiance doit s’installer. Je leur fais confiance pour être francs et honnêtes, et ils me font confiance pour produire leur histoire de manière authentique.

copyright Susan Kuklin

When did you start creating books for children? How many children’s books have you published?

In the mid-seventies I started working as a B&W free-lance street photographer. Some years later, my most notable work was photographing George Balanchine and the New York City Ballet. I was also invited to be the photographer of an innovative science project at Columbia University called Project Nim. Professor Herbert Terrace was trying to determine if a chimpanzee could learn human language. While working on the project, we decided that Nim’s adventures would make a wonderful children’s book. Fortunately, a publisher agreed. The Story of Nim, a Chimpanzee Who Learned Language, was very well received, and that began my career in children’s literature. [This book was also published in France: L’histoire di NIM le chimpanzee qui parle.] Since then I have published more than thirty books for children and young adults.

Quand avez-vous commencé à créer des livres pour enfants ? Combien de livres pour enfants avez-vous publiés ?

Au milieu des années soixante-dix, j’ai commencé à travailler comme photographe de rue indépendant en noir et blanc. Quelques années plus tard, mon travail le plus important a été de photographier George Balanchine et le New York City Ballet. J’ai également été invité à être le photographe d’un projet scientifique innovant à l’université de Columbia, le Project Nim. Le professeur Herbert Terrace essayait de déterminer si un chimpanzé pouvait apprendre le langage humain. En travaillant sur ce projet, nous avons décidé que les aventures de Nim feraient un merveilleux livre pour enfants. Heureusement, un éditeur a accepté. The Story of Nim, a Chimpanzee Who Learned Language (L’histoire de Nim, un chimpanzé qui a appris le langage) a été très bien accueilli, et c’est ainsi qu’a débuté ma carrière dans la littérature pour enfants. Ce livre a également été publié en France : L’histoire de NIM le chimpanzé qui parle. Depuis lors, j’ai publié plus de trente livres pour enfants et jeunes adultes.

What are the subjects of your books? Are your books message books? Does photography help convey messages to readers?

Some people might think of my books as message books because they center on ethical, provocative, and sometimes controversial subjects. But I do not think of them that way. I think of my books as the start of a conversation. I think of my books as a way to get to know another person under circumstances the reader might not otherwise encounter. I try to give my readers as much information as possible – without sounding too preachy, I hope – and then let them come to their own conclusions. Photography helps reinforce the written word because the reader is able to see another aspect of the person they are getting to know on the pages.

Quels sont les sujets de vos livres ? Vos livres sont-ils des livres à message ? La photographie contribue-t-elle à transmettre des messages aux lecteurs ?

Certaines personnes pourraient considérer mes livres comme des livres à message, car ils portent sur des sujets éthiques, provocateurs et parfois controversés. Mais je ne les vois pas de cette façon. Je vois mes livres comme le début d’une conversation. Je vois mes livres comme un moyen d’apprendre à connaître une autre personne dans des circonstances que le lecteur n’aurait peut-être pas rencontrées autrement. J’essaie de donner à mes lecteurs le plus d’informations possible – sans paraître trop moralisatrice, j’espère – et je les laisse ensuite tirer leurs propres conclusions. La photographie contribue à renforcer le texte écrit, car le lecteur peut voir un autre aspect de la personne qu’il apprend à connaître au fil des pages.

How do you prepare your books? Do you write the text first? Do you photograph your characters first?

Before I even pick up my camera, I do a great deal of research. There’s much reading, studying, attending conferences, meeting professionals at various organizations. For example, for my book about juvenile justice, No Choirboy, I attended a class at New York University Law School, led by Bryan Stevenson, the leading expert in capital punishment and juvenile justice. Professor Stevenson was instrumental in introducing me to the young inmates featured in my book. I love the research part of my work. I get to learn something new, and I get to meet so many interesting people. I never know what comes first – words or images. It happens spontaneously. And, in my view, when it happens, it’s magical.

Comment préparez-vous vos livres ? Écrivez-vous d’abord le texte ? Photographiez-vous d’abord vos personnages ?

Avant même de prendre mon appareil photo, je fais beaucoup de recherches. Il y a beaucoup de lecture, d’étude, de participation à des conférences, de rencontres avec des professionnels dans diverses organisations. Par exemple, pour mon livre sur la justice des mineurs, No Choirboy, j’ai assisté à un cours à la faculté de droit de l’université de New York, dirigé par Bryan Stevenson, le plus grand spécialiste de la peine capitale et de la justice des mineurs. Le professeur Stevenson m’a permis de rencontrer les jeunes détenus dont il est question dans mon livre. J’aime la partie recherche de mon travail. J’apprends quelque chose de nouveau et je rencontre des gens très intéressants. Je ne sais jamais ce qui vient en premier – les mots ou les images. Cela arrive spontanément. Et, à mon avis, quand cela arrive, c’est magique.

copyright Susan Kuklin

Your books are non-fiction books. Could you create fictional books with photography ? 

Early in my career I illustrated a few fictional books using models and (sometimes) infrared film. A few years ago, I illustrated a poetry book called Beautiful Ballerina by Marilyn Nelson. That was so much fun. I would like to do more.

Do you prefer black and white or color photography?

Black and white photography will always be my great love. But I’ve come to respect color photography. Two of my recent books, Beyond Magenta and Here to Stay, are full-color books, but each one has a black and white section. I think that the two mediums work well together.

Vos livres sont des ouvrages de non-fiction. Pourriez-vous créer des livres de fiction avec la photographie ?

Au début de ma carrière, j’ai illustré quelques livres de fiction en utilisant des maquettes et (parfois) des films infrarouges. Il y a quelques années, j’ai illustré un livre de poésie intitulé Beautiful Ballerina de Marilyn Nelson. C’était très amusant. J’aimerais en faire plus.

Préférez-vous la photographie en noir et blanc ou en couleur ?

La photographie en noir et blanc sera toujours mon grand amour. Mais j’ai appris à respecter la photographie en couleur. Deux de mes livres récents, Beyond Magenta et Here to Stay, sont des livres en couleur, mais chacun d’eux comporte une section en noir et blanc. Je pense que les deux médiums fonctionnent bien ensemble.

Which reader were you as a child?

I was a voracious reader. I particularly loved books that had strong female characters. The Nancy Drew series was my favorite. I also liked the visual power found in Wonder Woman comic books. Whenever I was sick and unable to go to school, my grandmother would visit and read Russian fables to me in English. Sometimes I pretended to be sick so that I could snuggle up in bed and listen to her read. But that’s a secret so please don’t tell anyone beyond your readers.

In you want to know more about my work, please visit

www.susankuklin.com

Quel lecteur étiez-vous dans votre enfance ?

J’étais une lectrice vorace. J’aimais particulièrement les livres qui avaient des personnages féminins forts. La série Nancy Drew était ma préférée. J’aimais aussi la puissance visuelle que l’on trouve dans les bandes dessinées de Wonder Woman. Lorsque j’étais malade et que je ne pouvais pas aller à l’école, ma grand-mère venait me voir et me lisait des fables russes en anglais. Parfois, je faisais semblant d’être malade pour pouvoir me blottir dans mon lit et l’écouter lire. Mais c’est un secret, alors ne le dites à personne en dehors de vos lecteurs.

Si vous voulez en savoir plus sur mon travail, rendez-vous sur http://www.susankuklin.net/

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Exposition virtuelle « Clic Clac la photographie dans la littérature jeunesse »

« L’exposition « Clic Clac la photographie dans la littérature pour la jeunesse » est installée dans la médiathèque Jose Cabanis de Toulouse depuis le 16 mars 2021 et sera visible jusqu’au 19 septembre. Elle propose au visiteur de découvrir l’histoire et la diversité des productions francophones pour la jeunesse illustrées de photographies. Elle se double désormais d’une exposition en ligne Clic Clac – La photographie dans la littérature jeunesse (toulouse.fr) élaborée par Rosalis, l’équipe de la bibliothèque numérique patrimoniale de Toulouse.

Cette exposition numérique ne se veut pas le doublon de celle qui la précède dans la mesure où les treize vitrines thématiques de la médiathèque jeunesse sont condensées désormais en cinq chapitres et que des rubriques nouvelles viennent compléter des informations peut-être trop vite entraperçues lors d’une déambulation peut-être guidée par celle d’un jeune enfant. Sous le titre « Des imaginaires photographiques », on balaye d’abord très rapidement l’histoire de la photographie dans le livre pour enfants, en commençant par un Point de vue de Niepce (1927), jusqu’à l’imagier de Claire Dé, Imagine (2015), en prenant le temps de rappeler les réticences du public et de la critique à l’égard de ce que les concepteurs de l’exposition appellent « la photolittérature », faisant leur cette appellation, issue des recherches universitaires menée par exemple à l’université de Rennes 2. »

La suite de mon compte-rendu est à lire sur le site des Littératures Modes

d’emploi https://www.litteraturesmodesdemploi.org/carnets/

Symposium: Photography in Children’s Literature

Hippolyte Bayard, 1842 (public domain)

Thursday 20 May 2021 10.00 –Friday 21 May 2021 13.00

Online

A symposium on Photography in Children’s Literature will be held online at the Department of Culture and Aesthetics on 20-21 May 2021. The symposium should have been held 19–20 March 2020 but was postponed due to participating guests’ travel restrictions.

 

Photographs have been used to illustrate a great variety of genres within children’s literature. While many photographic illustrations from the beginning of the 20th century use staged scenes, or were part of the avantgarde experimentations within the media, documentary ambitions became increasingly common during the 1930s and 1940s and the photographic picturebook becomes a modern, educational and ideological medium. Many photographers and authors have created photobooks for children by combining photography with other artistic techniques, such as collage, photomontage and photograms. Inspired by ideas of a vanguard aesthetics, modernist artists often regarded photography as an aesthetic means to differentiate from the past in terms of form, style, and language. Similar kind of ideas can be traced in radical publishing for children during the 1960s and 1970s. As a result, within children’s literature, the choice of photography as a medium often expressed high aesthetic demands, but also ideological objectives. Thus, research concerning photography within children’s literature is also closely connected to ideas and changes in the conceptions of childhood, which impact on the depiction of children in relation to cultural transformation and social change. 

The symposium at Stockholm University will introduce leading scholars from seven countries and offers a meeting point for exchange of knowledge and research results within children’s literature, illustration history and photography. The symposium is admission free and open for all.

For registration and zoom-link, please contact: elina.druker@littvet.su.se.

 

Speakers:

Laurence Le Guen, Mette Kia Krabbe Meyer, Bettina Kümmerling-Meibauer, Jörg Meibauer, Jane Wattenberg, Monica Ruethers, Marnie Campagnaro, Anita Wincencjusz-Patyna and Elina Druker.

 

Contact

Have you got any questions regarding this event? Please contact Elina Druker: elina.druker@littvet.su.se

 

Programme

Day I 20 May

10:00

Welcome

10:15–10:50 

Marnie Campagnaro

 “A successful photograph is worth as much as a story”: The influence of Photography on Bruno Munari’s picturebooks

15-20 min break

11:10-11:45

Monica Rüthers

The visual construction of an all-Soviet childhood in Soviet Photobooks

11:45–12:20

Bettina Kümmerling-Meibauer and Jörg Meibauer

Portrait of the child as a socialist: An inquiry into photographic picturebooks of the GDR

1 hour lunch

 

13:20–14:50

Mette Kia Krabbe Meyer

Immigrants and Elves: The Everyday and the Fantastic in Danish Photographical Children’s Books

14:30–15:15

Jane Wattenberg 

Spellbound: Lona, Dare Wright’s Haunting Photo-Fairytale

Day II 21 May

10:00–10:35

Anita Wincencjusz-Patyna 

From Halley’s Comet to Scout Kwapiszon: On Photomontage in Polish Children’s Fiction in the 20th Century

10:35–11:10     

Laurence Le Guen

From the ‘Children of all Lands Stories’ to the ‘Enfants du monde’ collection, providing a view of the Other in children’s literature

15-20 min break

11:25–12:00

Elina Druker 

In and out of focus: Anna Riwkin’s photojournalism and photographic picturebooks

12:00

Future plans and discussion

Nina Crews ‘s books or how to add magic to everyday life

©Nina Crews

Les jeunes américains connaissent bien les livres de Nina Crews. Qu’elle choisisse de donner un nouveau visage aux comptines anglo-saxonnes traditionnelles ou aux haiku de Richard Wright,  qu’elle crée ses propres histoires, ses livres aux photo-montages-collages colorés trouvent leur place depuis vingt-cinq ans sur les rayonnages de toutes les bibliothèques enfantines Nord-américaines. 

Nina Crews a accepté de répondre à nos questions.

Young Americans are familiar with Nina Crews’ books. Whether she chooses to give a new face to traditional Anglo-Saxon nursery rhymes or to Richard Wright’s haiku, or whether she creates her own stories, her books with their colourful photo-montages and collages have found their place on the shelves of all North American children’s libraries for the past twenty-five years. 

Nina Crews agreed to answer our questions.

Dear Nina Crews, What is your professional background?

I have been writing and illustrating children’s books for over 25 years. I worked in animation production for ten years and have also done some art teaching and freelance illustration work.

How long have you been interested in photography?

My interest in photography began early. Photographs and cameras were a part of family life. My dad took lots of family photos and printed them in a small darkroom in our home. He also incorporated photography into some of the graphic design work he and my mother (she is the daughter of Donald Crews and Ann Jonas) created and in some of his children’s book illustrations. Sometimes this work included photographs of me or my sister. In college, I decided to make photography the media I would focus on for my creative work. I began to experiment with photo collages soon after college.

Who are the photographers who influence you?

I’ve always been drawn to street/snapshot photography. I grew up in New York and have always been drawn to the energy and liveliness of photos of people, places and their things. I love the storytelling in this work and there is so usually much to look at. Mid 20th century photographers like Helen Levitt, Andre Kertesz and Roy DeCarava are a few favorites. Another huge influence has been the photocollage work of Hannah Hoch and Romare Bearden.

Photo illustration from ONE HOT SUMMER DAY © Nina Crews, Greenwillow Books , 1995

Chère Nina Crews, quel est votre parcours professionnel ?
J’écris et j’illustre des livres pour enfants depuis plus de 25 ans. J’ai travaillé dans la production d’animations pendant dix ans et j’ai également enseigné l’art et travaillé en tant qu’illustratrice indépendante.
Depuis combien de temps vous intéressez-vous à la photographie ?
Mon intérêt pour la photographie a commencé très tôt. Les photographies et les appareils photo faisaient partie de la vie familiale. Mon père prenait beaucoup de photos de famille et les imprimait dans une petite chambre noire à la maison. Il a également intégré la photographie dans certains travaux de conception graphique que ma mère  et lui ( Nina Crews est la fille de  Donald Crews and Ann Jonas, deux célèbres auteurs-illustrateurs américains de livres pour la jeunesse) ont réalisés et dans certaines illustrations de livres pour enfants. Ces travaux comprenaient parfois des photos de moi ou de ma sœur. À l’université, j’ai décidé de faire de la photographie le média sur lequel je me concentrerais pour mon travail créatif. J’ai commencé à expérimenter les collages de photos peu après l’université.
Quels sont les photographes qui vous influencent ?
J’ai toujours été intéressée par la photographie de rue et les instantanés. J’ai grandi à New York et j’ai toujours été attirée par l’énergie et la vivacité des photos de personnes, de lieux et de leurs objets. J’aime la narration dans ce travail et il y a généralement beaucoup de choses à regarder. Les photographes du milieu du XXe siècle comme Helen Levitt, André Kertész et Roy DeCarava sont quelques-uns de mes préférés. Le travail de photocollage de Hannah Höch et celui de Romare Bearden m’ont également beaucoup influencée.

Photo illustration from SEEING INTO TOMORROW , copyright Nina Crews, Haiku By Richard Wright, Milllbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group? 2018

How many children’s books have you published?

Fifteen.

What was the title of your first book?

One Hot Summer Day. It was published in 1995 by Greenwillow Books.

What is your most recent book?

A Girl Like Me, written by Angela Johnson, published 2020 by Millbrook Press.

What are the subjects of your books?

The books that I have written and illustrated are fictional stories with child protagonists. Most of my books have been set in the city and my stories feature children in familiar everyday settings. I have illustrated two poetry books, and two collections of children’s nursery rhymes and songs. The photo illustrations in these books also depict children in familiar settings.

Combien de livres pour enfants avez-vous publiés ?
Quinze.
Quel était le titre de votre premier livre ?
One Hot Summer Day. Il a été publié en 1995 par Greenwillow Books.
Quel est votre livre le plus récent ?
A Girl Like Me, écrit par Angela Johnson, publié en 2020 par Millbrook Press.
Quels sont les thèmes abordés dans vos livres ?
Les livres que j’ai écrits et illustrés sont des histoires fictives avec des protagonistes enfants. La plupart de mes livres se déroulent en ville et mes histoires mettent en scène des enfants dans des contextes quotidiens familiers. J’ai illustré deux livres de poésie et deux recueils de comptines et de chansons pour enfants. Les illustrations photographiques de ces livres représentent également des enfants dans des environnements familiers.

Photo illustration from THE NEIGHBORHOOD MOTHER GOOSE ©Nina Crews, Publishers Greenwillow Books, 2004

Who are your readers?

This varies a bit from book to book, but for the most part, my books are for children ages 1 to 8.

What place does photography have in your books?

Photography and collage are been the principal tools I have used in my illustrations. I like to create layered images and play with scale. Sometimes I add drawing or other graphic elements. I find that collage is a great way to add humor, explore dreams and deepen emotional impact of a text.

Why photography rather than drawing?

I love how beautifully photographs render the surfaces of things with great detail and specificity. I love how looking at photographs helps us see the details in the world around us and to enjoy both the differences and similarities that we find in what we see.  When I began illustrating children’s books, photography felt like the modern and fresh way to explore ideas. At that time artists like Cindy Sherman, Louise Lawler, and Carrie Mae Weems were big names in the NY art world and it seemed like people were finally taking photography more seriously as fine art. I thought the same thing could and should happen in picture book illustration.

Did you find it difficult to get your books with photographs accepted?

My first editor published many books with children’s photo illustrator Tana Hoban and was very open to my photo collage style. That first book, One Hot Summer Day, has been in print for over 25 years. Many of my books have sold well and been recognized by prestigious organizations in the US publishing world. That said, selling new projects can sometimes be hard and I have had editors reject proposals simply because they didn’t care for photo illustration work. I am currently exploring other illustration styles and am working on three new projects that are digitally drawn and collaged with just a few photographs included for texture.

Photo illustration from THE NEIGHBORHOOD MOTHER GOOSE ©Nina Crews, Publishers Greenwillow Books, 2004

Qui sont vos lecteurs ?
Cela varie un peu d’un livre à l’autre, mais la plupart du temps, mes livres s’adressent aux enfants de 1 à 8 ans.
Quelle place occupe la photographie dans vos livres ?
La photographie et le collage sont les principaux outils  utilisés dans mes illustrations. J’aime créer des images en couches et jouer avec les échelles. Parfois, j’ajoute des dessins ou d’autres éléments graphiques. Je trouve que le collage est un excellent moyen d’ajouter de l’humour, d’explorer les rêves et d’approfondir l’impact émotionnel d’un texte.
Pourquoi la photographie plutôt que le dessin ?
J’aime la beauté des photographies qui rendent la surface des choses avec beaucoup de détails et de spécificité. J’aime le fait que regarder des photographies nous aide à voir les détails du monde qui nous entoure et à apprécier à la fois les différences et les similitudes que nous trouvons dans ce que nous voyons. Lorsque j’ai commencé à illustrer des livres pour enfants, la photographie m’est apparu comme un moyen moderne et original d’explorer des idées. À cette époque, des artistes comme Cindy Sherman, Louise Lawler et Carrie Mae Weems étaient des grands noms du monde de l’art à New York et il semblait que les gens prenaient enfin la photographie plus au sérieux en tant qu’art. Je pensais que la même chose pouvait et devait se produire dans l’illustration de livres d’images.
Avez-vous eu des difficultés à faire accepter vos livres avec des photographies ?
Mon premier éditeur a publié de nombreux livres avec l’illustratrice de photos pour enfants Tana Hoban et s’est montré très ouvert à mon style de collage de photos. Ce premier livre, One Hot Summer Day, a été publié pendant plus de 25 ans. Nombre de mes livres se sont bien vendus et ont été reconnus par des organisations prestigieuses du monde de l’édition américaine. Cela dit, il est parfois difficile de vendre de nouveaux projets et il est arrivé que des éditeurs rejettent des propositions simplement parce qu’ils n’aiment pas le travail d’illustration photographique. Je suis actuellement en train d’explorer d’autres styles d’illustration et je travaille sur trois nouveaux projets qui sont dessinés numériquement et collés avec seulement quelques photographies pour la texture.

Photo illustration from A GIRL LIKE ME , ©Nina Crews, publisher Millbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group, 2020

Do you produce them alone? Do you write the texts? Do you make the pictures alone?

I work with mainstream US trade publishers both as an author/illustrator and as an illustrator. With any book that I write, come up with a concept, create a manuscript and sketch, and then pitch the project to publishers. With the poetry or song collections, I gathered together previously published materials and pitched proposals to illustrate those texts.  

Are they translated in other countries?

No. None have been translated or reprinted in other countries. I would be delighted if that could happen at some point!

Which reader were you as a child?

I read a lot when I was a child. (I still do.) I loved myths, fairy tales and stories with a bit of magic, though the books that I saved from my childhood are mostly about contemporary children in the real world. Now that I am creating my own books, I find that I often try to combine these two genres through stories and images that add a bit of magic to the everyday.

Photo illustration from A GIRL LIKE ME , ©Nina Crews, publisher Millbrook Press, an imprint of Lerner Publishing Group, 2020

Les produisez-vous seule ? Est-ce que vous écrivez les textes ? Réalisez-vous les images seule ?
Je travaille avec des éditeurs commerciaux américains grand public à la fois en tant qu’auteur/illustrateur et en tant qu’illustrateur. Pour chaque livre que j’écris, je trouve un concept, je crée un manuscrit et une esquisse, puis je présente le projet aux éditeurs. Pour les recueils de poèmes ou de chansons, j’ai rassemblé des documents déjà publiés et j’ai fait des propositions pour illustrer ces textes.
Sont-ils traduits dans d’autres pays ?
Non. Aucun n’a été traduit ou réimprimé dans d’autres pays. Je serais ravie si cela pouvait arriver un jour !
Quelle lectrice étiez-vous dans votre enfance ?
Je lisais beaucoup quand j’étais enfant. (Je le fais toujours.) J’aimais les mythes, les contes de fées et les histoires avec un peu de magie, bien que les livres que j’ai gardés de mon enfance concernent surtout des enfants contemporains dans le monde réel. Maintenant que je crée mes propres livres, j’essaie souvent de combiner ces deux genres à travers des histoires et des images qui ajoutent un peu de magie au quotidien.

 

Many Thanks, Dear Nina ! 

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Nostalgie photographique : Vasco, le cochon footballeur, chez Versant Sud jeunesse

Vasco, le cochon footballeur, Edward Van der Vendel, Alain Verster, 20 x 20, Bruxelles, Versant Sud Jeunesse, avril 2020

C’est l’histoire d’une amitié hors norme entre un enfant et un cochon. C’est l’histoire d’un match de foot un peu spécial, avec un gardien de but pas très académique.  

Il y a bien des vignettes avec la tête des joueurs à collectionner, des albums pour accueillir ces vignettes, des posters et des fanions, des maillots et des crampons, des cages et des unes de journaux, des gants de gardiens et des ballons noir et blanc et des enfants combattifs et joyeux. On dirait bien une histoire de foot, sauf que… les supporters enthousiastes sont des poules, des oies et des lapins, le héros du jour est un cochon qui porte le numéro 5 et aucun joueur sur le terrain ne semble s’en étonner. Les Unes de journaux assemblées à la fin de l’ouvrage attestent même que ce gardien de but un peu spécial a bien existé et que ces exploits sont authentiques.

Il semblerait que les pages de cet ouvrage accueillent une histoire d’exploit impossible qu’un enfant aime se raconter le soir avant de s’endormir.

copyright Versant Sud jeunesse

Si le jeune lecteur est touché par cette histoire d’amitié et ces images drôles et pleines de fantaisie, les lecteurs adultes s’attarderont sur ces illustrations qui lui adressent autant de clins d’œil.

Ces étranges images, aux couleurs passées, fourmillent de détails et proposent un assemblage d’objets hétéroclites tirés de la chambre d’un enfant qui aurait bien grandi depuis cette histoire :  vignettes anciennes ou unes de magazines de foot sur lesquelles les joueurs professionnels ont les cheveux bien longs, distributeur ou bocal de verre remplis de bonbons, figurines de cow-boys et robot démodé, ancien transistor et énorme téléviseur et même un fauteuil de camping à grosses fleurs. Les chaussures de foot à bandes obliques rappellent furieusement celles des années 80. Les visages des enfants semblent prélevées sur de vieilles photographies en noir et blanc aux contours un peu flous. Même si une Une de journal mentionne l’année 2013, toutes ces images figurent la nostalgie d’un jeune supporteur devenu grand.

Le texte au passé d’Edward van de Vendel et les images d’Alain Verster se combinent pour réactualiser des morceaux de notre mémoire dans le présent, font ressurgir les images et les sons de notre enfance, les souvenirs de soirées de grand match devant le téléviseur familial, les collections de vignettes Panini et la longue chevelure d’un Dominique Rocheteau. 

 

copyright Versant Sud jeunesse

 Il faut chercher l’origine de nos émotions du côté de la technique d’Alain Verster, interviewé par Fanny Deschamps, éditrice de Versant Sud jeunesse, lors pour la sortie de son album, Je te vois, et toi ? , dans lequel se déployait cette même pratique artistique. 

« Tu travailles selon une technique bien particulière. Peux-tu nous en parler ?

Dans mes illustrations, j’essaie de trouver de manière intuitive un langage visuel poétique et harmonieux. Avec un simple morceau de ruban adhésif, une fascination pour les détails et un sens des matières, je construis minutieusement mes illustrations avec des images superposées en couches.

Les photographies anciennes constituent la base de mes personnages et apportent une touche de nostalgie à mes illustrations. Ces photos sont d’abord traitées numériquement, puis je les imprime sur du papier non couché et je les travaille avec du ruban adhésif. Cela me donne une reproduction brute et un peu floue de mon image originale. Ensuite, j’ajoute du caractère à ces personnages en accentuant certains traits au crayon, à l’acrylique et à la peinture à l’huile.

En plus de ce procédé de reproduction graphique, j’applique des structures brutes de couleurs à l’arrière-plan. Cela permet d’obtenir un jeu de lignes brutes qui apportent une dynamique à travers les illustrations. Ma palette de couleurs, très sobre, est inspirée par les vêtements des années 1920 à 1950, où l’on trouvait de nombreuses teintes de gris, de bleu et de brun. Cette palette s’harmonise bien avec les anciennes photographies que j’utilise pour mes personnages. Cela dit, j’essaie d’appliquer de plus en plus de couleurs dans mes illustrations. Je combine enfin tous ces différents éléments sur mon écran et je compose une seule image. Malgré le procédé numérique, j’essaie de conserver la matière de mes dessins originaux dans mes illustrations, afin qu’on ait un sentiment d’imperfection. Je pense que c’est précisément là que réside l’émotion de mes images. Rien n’est plus beau que de retrouver la main de l’artiste et les traces de son matériau dans son travail.

Quelles sont tes influences et tes références ?

Mes principales influences sont les différents stimuli visuels que je reçois au cours de la journée. Cela peut être une peinture, une affiche ou un événement dans la rue… Ces impressions sont conservées dans ma tête et, lors de l’illustration, elles sont traitées – consciemment ou inconsciemment. Souvent, je regarde des séries ou j’écoute de la musique tout en dessinant et, par la suite, on remarque des liens entre les deux. Cela peut aller des couleurs, du style des personnages, à la décoration intérieure.  Bien entendu, j’ai de bons exemples de références, comme l’illustrateur Jon Klassen, le réalisateur Wes Anderson, l’artiste Rinus van de Velde et Carll Cneut. Ce dernier était mon professeur à la KASK (école d’illustration à Gand, ndlr) et m’a aidé à trouver mon identité d’illustrateur. »

L’intégralité de cet entretien  est à découvrir ici https://www.versant-sud.com/jeunesse/actualite/dans-lunivers-dalain-verster/ 

Merci Fanny Deschamps pour cette découverte !

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PHOTO, les contraires. Noël Bourcier est notre invité

En 2005, l’album PHOTO, les contraires paraît aux éditions du Seuil. Ce n’est pas tout à fait un imagier comme les autres. S’il s’inscrit dans ce réseau des ouvrages destinés à appréhender les concepts abstraits, « ouvert/fermé », « lourd/léger », etc…, il le fait par le biais des images de quelques-uns des « maîtres » de la photographie du 20ème siècle, Boubat, Kertész, Kollar, Lartigue, Man Ray, Sieff, Sougez, etc…, qui voisinent dans l’espace de la double-page avec des images drôles et en couleurs réalisées par l’auteur du livre, Noël Bourcier.

L’occasion de revisiter l’Histoire de la photographie et un excellent moyen pour initier les enfants à cet art. Son auteur est dans Miniphlit.

Cher Noël Bourcier, quel est donc votre parcours ?

J’ai fait l’école de la photographie d’Arles et je me destinais à devenir photographe, ou à la direction artistique, ou encore à l’écriture. J’ai commencé à écrire sur la photo dans Artpress, revue pour laquelle je présentais des expositions photographiques. J’ai ensuite obtenu une bourse de recherches de l’état pour préparer une exposition. Mon sujet était « Les bords de mer en photographie depuis le 19 eme siècle ». Le thème était large et il avait un lien avec l’imaginaire, les frontières de la photographie. Cette thématique m’a passionné. Je suis ensuite entré au Patrimoine photographique en 1991 pour m’occuper du fonds Denise Colomb. Aujourd’hui, j’enseigne dans une école privée. Je forme de jeunes adultes pour devenir photographes. Je les forme à l’Histoire de la photographie, à la culture visuelle et aux arts appliqués pour des photographes.

Vous avez publié André Kertész chez Phaidon en 2006. Quelle place tient cet artiste dans votre parcours ?

Je me suis occupé du fonds Kertész pour organiser l’exposition du centenaire de sa naissance en 1994. Le fonds était arrivé à l’état français parce qu’André Kertész avait vécu en France entre les deux guerres. Il y était très célèbre avant son départ en 1936 pour les États-Unis où il a eu beaucoup de mal à trouver sa place.  A partir de 1963, il a enfin connu une reconnaissance internationale et obtenu la renommée qu’il connait aujourd’hui. Il incarne à lui seul l’aventure de la photographie du 20ème siecle : utilisateur du Leica, de plain-pied dans la photo de reportage, dans la photo humaniste, il a aussi voisiné avec le surréalisme et le constructivisme. En 2002 j’ai réalisé un livre pour le grand public, publié chez Phaidon.

Comment est née l’idée d’un imagier jeunesse pour Le Seuil ?

Je suis devenu père en 1998 et 2002. Je lisais des livres à mes enfants le soir. J’étais étonné de ne pas pouvoir trouver de livres photos pour les plus jeunes. Quand il y en avait, la photo était présente dans l’illustration, mais dans des endroits peu intéressants. Je trouvais aussi difficile de trouver des histoires avec des photos. Ou bien cela faisait penser au roman-photo. C‘est sans doute parce qu’une photo colle beaucoup au réel et qu’il est donc plus difficile d’embarquer le lecteur dans l’imaginaire.

J’avais sous les yeux les livres de Bauret, Album, Les contraires de Pittau et Gervais, Faut pas confondre d’Hervé Tullet qui ont été très inspirants. J’ai remarqué que les contraires sont une catégorie à part entière de la littérature pour la jeunesse

Quelle est donc la finalité de cet imagier ? Il ne se limite pas à l’étude des contraires, n’est-ce pas ? On fait avec votre ouvrage un voyage dans l’Histoire de la photo aussi.

En préparant mon propre livre, je cherchais à faire des liens entre la photographie patrimoniale et la photographie actuelle. Mon idée était d’offrir au jeune public un livre présentant les grands maîtres de la photographie et de les initier au langage de la photo et à l’esthétique de l’image. Ce faisant, je ne voulais pas faire de compromis sur les images. Je voulais de grandes photos et ne pas choisir des images trop liées au sujets habituels pour les enfants. On les connaît : les animaux, les aliments, etc… Je voulais des photos non destinées aux enfants mais qui pouvaient leur parler. J’ai donc puisé assez largement dans les Archives du patrimoine où j’avais travaillé et j’ai élargi à des photographies que j’aime passionnément, comme celles de Jeanloup Sieff ou Cartier-Bresson. Adolescent, ils incarnaient pour moi les deux pendants de la photographie, la photo de reportage avec la rigueur formelle de Cartier-Bresson et puis le côté glamour de celles de Sieff.

 

copyright Christian Vogt/ Noël Bourcier

J’espérais que ce travail donnerait peut-être envie de voir, de découvrir les œuvres des grands photographes. J’ai bien-sûr prévenu les photographes, ou les ayant-droits, en leur montrant le vis-à-vis entre leur photographie et une illustration. J’ai sollicité leur accord car je donnais une lecture d’une image qui n’était pas celle qu’ils y avaient mise. Par exemple, Christian Vogt ne pensait pas du tout au concept de « lourd » en réalisant sa photographie. Je lui ai expliqué que j’insérais un texte explicatif à la fin de l’ouvrage et il a accepté. Il a même admis que ce qu’il voulait y mettre rejoignait finalement le langage enfantin.

Comment s’est donc faite la sélection des mots et des images ?

Il n’est pas bavard ce livre mais il ouvre des sphères de lecture, il impulse des déclics, des petites fulgurances.

J’ai d’abord cherché des images et ensuite tenté de rétrécir le champ des mots possibles. Les images ont un point commun. Elles sont minimalistes et s’expriment de façon dépouillée. Si on veut trouver un mot, pas plusieurs mots, il faut quelque chose de simple. J’ai donc cherché des images simples. Si trois mots en compétition surgissaient, il fallait changer d’image. Il fallait une simplicité et une évidence. Il fallait aussi que ces images soient belles et pures. Toutes ces images, je les aime vraiment. Elles sont des morceaux de l’Histoire de la photographie.

copyright André Kertész/ Noël Bourcier

En regard des grand maîtres, les images sont en couleurs. Est-ce que la notion de contraire se situe aussi dans le noir et blanc opposé à l’emploi de la couleur dans l’espace de la double-page ?

J’ai d’abord gardé le noir et blanc pour le défi car on dit souvent qu’il n’est pas fait pour les enfants. C’est en fait un langage possible. C’était ma discipline. Les illustrations sont en couleurs parce que c’est aussi confronter hier et aujourd’hui. Cette idée de faire un lien entre le présent et le passé, c’est le rôle qu’on peut avoir vis-à-vis des jeunes générations qui ont tendance à rejeter le passé pour se préoccuper de faire du neuf. Mon travail de médiateur c’est d’aller chercher de l’inspiration dans le passé pour produire quelque chose de neuf. Je crois au potentiel des images anciennes comme moteur pour l’inspiration.

En m’adressant aux jeunes générations je voulais actualiser le regard sur ces vieilles photos et montrer que leur langage parle aux jeunes. La couleur ajoute aussi un cote peps, récréatif. Les trésors à découvrir sont des photos anciennes.

Pourquoi ne pas explorer d’autres concepts ? Pourquoi ne pas poursuivre cette entreprise de médiation ?

Je n’ai pas fait d’autres livres effectivement. Dans mon parcours je n’avais pas décidé d’être un auteur jeunesse. Je suis resté dans le milieu de la photo mais avec d’autres activités.  Cet ouvrage  a bien fonctionné.  Il a été épuisé en cinq ans. Il avait été tiré à 6000 exemplaires, c’est plutôt un bon tirage. J’avais réalisé une exposition en même temps que le livre et elle circulait dans les Fnacs à l’époque où cette enseigne possédait une galerie permanente.

A quand une réédition ?

 

copyright Sam Lévin/ Noël Bourcier

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Expo photolittérature à Toulouse, les coulisses

« Clic Clac la photographie dans la littérature jeunesse », médiathèque José Cabanis, Toulouse

Pour découvrir les coulisses de l’exposition « Clic-Clac la photographie dans la littérature jeunesse », il faut lire l’entretien que m’a accordé Murièle Modély, bibliothécaire responsable des collections patrimoniales jeunesse et de la coordination de la Médiation du Patrimoine écrit , pour le site des Littératures Modes d’emploi  : https://www.litteraturesmodesdemploi.org/entretien/clic-clac-la-photographie-dans-la-litterature-jeunesse-a-la-mediatheque-jose-cabanis-toulouse/

CLIC CLAC la photographie dans la littérature jeunesse à Toulouse

« La photographie est aujourd’hui un medium familier à tous utilisée largement dans la presse et les documentaires, mais sa présence dans la littérature pour la jeunesse reste minoritaire. 


C’est qu’on lui reproche généralement, notamment lorsqu’il s’agit d’illustrer des albums narratifs, d’être trop réaliste ou peu lisible, et de ce fait de ne pas stimuler l’imaginaire des enfants. 


Pourtant si l’on se réfère aux imagiers, albums, contes et histoires publiés tout au long du 20è siècle jusqu’à ce début du 21è, on relève de nombreuses publications illustrées de photographies se distinguant par leur inventivité. La photographie offre donc un espace fécond de création.


Photographes, illustrateurs, auteurs, s’en sont emparés et, par mise en scène, cadrage, photomontages…, interrogent le rapport entre la fiction et la réalité. Dans la littérature pour la jeunesse, par le jeu et l’imaginaire, la photographie permet à l’enfant d’apprendre à regarder.


L’exposition Clic Clac vous invite à votre tour à construire votre parcours au fil de thèmes faisant la part belle aux inventions photographiques. Chaque îlot thématique, depuis « Il était une fois les contes… » à « Nos amies les bêtes » en passant par « Grandir » est en effet l’occasion de redécouvrir des livres de photolittérature d’hier et d’aujourd’hui, issus des collections patrimoniales de la Bibliothèque de Toulouse*.

Regardez, comparez, décryptez ces livres comme autant des fenêtres ouvertes sur la création photographique à l’œuvre dans la littérature pour la jeunesse. »

Pour retrouver les coulisses de l’exposition https://www.occitanielivre.fr/actualites/clic-clac-la-photographie-dans-la-litterature-jeunesse

Une journée d’étude accompagnera cette exposition. Si la table ronde est reportée au mois de juin  pour des raisons sanitaires, je présenterai néanmoins le résultat de mes recherches à 10H en visio-conférence depuis Toulouse. https://www.occitanielivre.fr/agenda/journee-photolitterature-pour-la-jeunesse

Pour suivre la conférence https://business.facebook.com/events/2876663302550284/

Alexis Peiry et Suzi Pilet, les « Histoires d’Amadou »

Illustration 1 : Alexis Peiry et Suzi Pilet, photographe inconnu, années 50, © ADSP / Fonds Suzi Pilet – Musée de l’Élysée, Lausanne.

« La littérature jeunesse est intrinsèquement liée à la notion de couple ou de co-création, depuis que l’image y a fait son entrée au milieu du XXème siècle grâce aux progrès de l’impression mécanique. Les ouvrages pour enfants sont en effet bien souvent des productions éditoriales hybrides, des produits iconotextuels, à voir et à lire, partageant donc l’auctorialité entre le faiseur de texte et le faiseur d’images.

Certaines collaborations sont devenues emblématiques. Il n’est qu’à penser en premier lieu aux gravures de Benett ou Riou distrayant le lecteur pris dans les aventures de Claudius Bombarnac sous la plume de Jules Verne, à celles de John Tenniel pour accompagner les péripéties d’Alice passée de l’autre côté du miroir sous celle de Lewis Carroll.

Comme en littérature générale, nombre de ces co-créations sont issues de la volonté des éditeurs, misant sur la notoriété de l’écrivain ou de l’illustrateur pour garantir le succès de l’ouvrage. Toutefois, cela ne saurait occulter que bon nombre d’œuvres pour enfants sont nées de collaborations choisies, liées à l’amitié ou trouvant naissance pour certaines dans la relation amoureuse. Cet article se propose de se pencher sur cette auctorialité née de l’intime dans le cas d’ouvrages appartenant à la photolittérature pour la jeunesse. On pense d’abord aux réalisations de Carine et Will Cadby photographiant ensemble des mises en scène de poupées pour illustrer des contes[1]. On pourrait évoquer ensuite les récits de voyages aux pôles du capitaine Robert Edwin Peary, de son épouse Josephine et de leur petite fille Marie Ahnighito Peary[2]. On pourrait également décrire la collaboration d’Ivo Duka et Héléna Korda se partageant les deux plumes du livre Le Secret des deux plumes[3]. Nous avons choisi de présenter le travail d’Alexis Peiry et Suzi Pilet, couple intime et couple professionnel, qui firent œuvre ensemble dans la durée, dans la Suisse des années 1950, en créant la collection des « Histoires d’Amadou ». Quelles œuvres sont-elles nées de cette union ? Quelle part chacun prit-il dans l’auctorialité ? Comment l’œuvre devint-elle miroir de leur relation amoureuse ? Telles sont les questions qui conduiront notre étude de cette collection qui marqua l’histoire des ouvrages photolittéraires pour la jeunesse.’

La suite de l’article est à lire dans le n°3 de la Revue Internationale de Photolittérature http://phlit.org/press/?articlerevue=alexis-peiry-et-suzi-pilet-les-histoires-damadou-en-partage

Les secrets de madame Moutarde : Jane Wattenberg est notre invitée.

L’autrice américaine Jane Wattenberg, aussi connue sous le nom de plume de madame Moutarde, est dans Miniphlit. 

Ses ouvrages multi-récompensés sont emplis de personnages hybrides, de photo-compositions loufoques  et surprenantes.

Si ses créations invitent au jeu et à l’étonnement, Jane Wattenberg est également une importante collectionneuse d’ouvrages photolittéraires pour la jeunesse dont elle s’efforce de retracer l’histoire.

Interview en anglais puis en français depuis la Californie, avant le très prochain colloque sur la photolittérature jeunesse. .

When did you start creating picture books ?

Snip! Snip! Snap! I always had scissors in my hands and I began collaging with found photos at an early age, right from the get-go. My little Brownie Kodak camera eventually evolved to ever-fancier cameras. Darkroom work was full of surprise, discovery and magic.

I have published one fun children’s book drawn by hand (Mrs. Mustard’s Name Games, Chronicle Books), but I always knew photography was for me. So before computers, I used scissors and tape. After computers, the seas parted! and my cut collage became smooth, nuanced photomontage.

My early photo-illustrations were art pieces, book covers, a Herbie Hancock album cover, book and magazine illustrations, as well as photo-puzzles in children’s magazines like Sesame Street, Electric Company, as well as Dynamite and Bananas magazines from Scholastic Books and a crazily, obsessive photo-maze on a tennis racket for Women’s Sports Magazine. All this led to picture books!

Could you present you books to french readers ? 

The accordion, fold-out board book, stand alone, Mrs. Mustard’s Baby Faces, 1989, was my first picturebook; soon followed by its sequel, Mrs. Mustard’s Beastly Babies, 1990. I was inspired by a baby in daycare with my middle son; just the two babies together. For whatever reason, that baby cried and cried inconsolably! (She is the most cheerful and ultra-accomplished woman today!) I began photographing her and so began the genesis of this book that I consider Baby’s First Novel; you laugh and you cry! Both are still in print over 30 years later. Babies love them. The subsequent page-turning books were yet to come! 

Henny-Penny was published in 2000. This book was fantastic fun to make.  It was an exploration, a challenge and a leap. I proposed the book to be a digital book and it was accepted. But I hadn’t ever worked on a computer!  And so I learned! And I built a hen house, gathered up some chickens with personality, a few ducks, and an illegal rooster (not allowed as deemed too noisy!) creating an urban farm right in the middle of San Francisco. My main characters and cameras were close to me at all times. I re-wrote the old folktale in a Hip-Hop-Scat combo. Henny-Penny and her entourage travel the world, passing monuments like the Taj Mahal, the Leaning Tower of Pisa, and the Parthenon as they try to find the King. The landscapes are built from parts of photos I have taken. You can find a montage of stone caves I photographed in Thailand, parts of Mammoth Falls from a trip through Yosemite National Park in California, a pastoral landscape from Colorado, and true and funny signage I find while traveling.

Photographing Foxy-Loxy was an unforgettable experience as were the WOLVES for my next book, Never Cry Woof!  I met many eccentric people who keep wolves as pets. One wolf tried to take a juicy bite out of me. But I did get the photos I wanted. Of the multiple dogs in Never Cry Woof!, all were interviewed for their roles the way casting directors look for actors in films. Don’t forget to look for the fleas on most every page.  This book is a retelling of the Boy Who Cried Wolf, but here the dogs guard the sheep and the rascal dog, Bix, is the one who cries WOOOOF!! It’s a romp and Bix’s boredom, his antics, his hat collection were so much fun to illustrate with photography.

Could you tell us why Baby Faces and Beastly Babies have no word ?

Mrs. Mustard’s Baby Faces and Mrs. Mustard’s Beastly Babies are wordless. The accordion fold-out shape is essential to the book.  I began approaching publishers with my more complicated photomontage stories, but was originally turned away. In those days, American children’s book publishers were reluctant to print full-color photobooks, expensive at that time. And then there was the unusual look to my books! So I decided to simplify and make these accordion style board books. Bingo! They were a success and led to the acceptance of my future books.  I felt words were unnecessary. The baby faces spoke volumes. More of an issue from the publisher’s point of view was the heads ONLY approach. Editors were initially upset that bodies were not attached! But to me the heads were like masks and the shoulders and necks were just distracting clutter!

The jazzy, vibrating backdrops stimulate the babies interacting with the babies on the page: Happy, jolly, beaming on one side– cranky, crabby, crying babies on the other. They make me laugh and cry and I thought babies would equally feel and react emotion.

At a book signing, an irate mom told me she called up a major art museum telling them to stop! STOP! selling my Mrs. Mustard Books in their store as the photos showcased all boys! I asked her, “Why do you think that?” She said, “Just look, they don’t have hair, etc…..”

I then introduced her to the babies and showed her that there are, indeed, more girl babies than boys in the books.

Why did you chose photography rather than another medium ?

I have always been drawn to photography, to double exposures, to humor, visual puns, collage, photomontage, spirit photography, ghost images, surrealism. Using a real photo image in a fantasy setting is powerful. I snap the photos, print, scan and collage. If I find myself laughing, surprised, excited by what’s happening, I know it’s on target. After the hard scramble to get the image to communicate, it is immensely satisfying.

Your work makes me think of Hannah Höch’s Picture book. Has her work inspired you ?

Yes, Hannah Hoch’s art is always an inspiration although I remember seeing her work in person, in a New York City gallery, for the very first time when I was quite young and thinking how crude her edges, and how careless on plain cardboard, without my understanding context and character. Of course later, I completely reversed this opinion and continually discover new, provocative challenges from her artwork.

Another inspiration has been the German photographer, Grete Stern and other Bauhaus photographers. Perhaps you have seen some British Victorian Scrapbooks which are exceptional examples of the first creative photomontage in and around the 1870’s. Created mainly by women, family photos were cut out and glued onto often amusing painted backdrops. The resulting images were mainly personal but often political, witty and clever. Man Ray, Magritte, and John Heartfield’s political art in the Weimar years, Max Fleishman’s early cartoon films, Indian watercolors, all are further inspirations. I am also continually inspired by 20th C children’s photobooks. Photographers like Jan Lukas and Milada Einhornova from Czechoslovakia, Zuzine and Jean Tourane from France, Pietinen from Finland, Phelan and quirky lesser known artists from America, so many from England, all are thoroughly compelling.

I remember you have an impressive collection of photo-illustrated books

As an undergraduate, I studied art history and interned at the Guggenheim Museum. While in graduate school as a photographer, I interned at the George Eastman Museum (formerly the International Museum of Photography at the George Eastman House) Rochester, New York. My love for children’s books and my wish to make picturebooks led me to collect photo-illustrated books for children for years upon years. It’s a niche area of study, as you know! My collection is broad although I lean towards photo-fantasy picturebooks that explore creative photo-illustration before Photoshop was ever invented! My chapter on the history of photography in picturebooks can be read in the Routledge Companion to Picturebooks, 2018.

I must mention yet another book of mine you that might not be familiar. Using Edward Lear’s text for my version of The Duck and The Kangaroo, I incorporated early naturalist’s paintings into my photo scenes. Edward Lear was a landscape painter; it was his livelihood, in fact. In his honor, I have woven into my photo-illustrations Edward Lear’s very own animal paintings along with the work of over 25 other artists from 1550-1850 including George Catesby and Maria Sibylla Merian.  Into these fanciful pages their art is blended to give a time stamp to Lear’s fanciful text. As in all my books, the photos are mine. I even traveled to Australia to meet the right Kangaroo. The artists are listed in the endpages.

You asked about This is the Rain, text by Lola Schaefer. It’s my only book where I had no part in writing the text. The publisher asked me to photo-illustrate this lovely poem about the water cycle. This book has been translated into Korean and was made into a super large volume by National Geographic for Classrooms of kids to enjoy. After many years, I finally met Lola when we both helped in Mississippi schools after the fatal flood in the New Orleans area, brought on by Hurricane Katrina. But illustrating books for others is more difficult for me. I prefer having control over the whole project; interweaving the writing with photos, adding humor in both text and image.

Presently, I am writing photo-history essays in the area of photo-illustrated children’s picturebooks and working on future children’s book projects. I’ve also been working as a contact tracer for the health department during this long siege of the Covid pandemic.

Where can we find your books in France ?

Alas, I think the only way to find my books in France is through Abebooks.com, on Amazon, or on order from bookstore sites.

https://www.janewattenberg.com/

Et dans le New York Times https://www.nytimes.com/2019/11/27/books/best-baby-books.html?fbclid=IwAR2nVgPmY8-965JobeJw2U6YeOgDxuRf2Le9v3t3Xyo1u6p6vufb1ili9rU

A quel moment vous êtes vous lancée dans l’aventure des albums pour la jeunesse  ?

J’ai toujours eu des ciseaux dans les mains et j’ai commencé à faire des collages avec des photos trouvées dès mon plus jeune âge. Mon petit appareil photo Brownie Kodak a fini par évoluer vers des appareils toujours plus performants. Le travail en chambre noire était plein de surprise, de découverte et de magie.

J’ai publié un amusant livre pour enfants dessiné à la main (Mrs. Mustard’s Name Games, Chronicle Books), mais j’ai toujours su que la photographie était pour moi. Donc, avant l’ordinateur, j’utilisais des ciseaux et du ruban adhésif. Après l’ordinateur, les mers se sont séparées ! et mon collage découpé est devenu un photomontage lisse et nuancé.

Mes premières illustrations photographiques étaient des œuvres d’art, des couvertures de livres, une couverture d’album de Herbie Hancock, des illustrations de livres et de magazines, ainsi que des puzzles photographiques dans des magazines pour enfants comme Sesame Street, Electric Company, ainsi que des magazines Dynamite et Bananas de Scholastic Books et un masque (?) sur une raquette de tennis pour le Women’s Sports Magazine. Tout cela a donné naissance à des livres d’images !

Pourriez-vous présenter vos livres aux lecteurs Français ? 

L’accordéon, livre en carton dépliable,  Mrs. Mustard’s Baby Faces,  publié en 1989, a été mon premier livre d’images ; bientôt suivi de sa suite, Mrs. Mustard’s Beastly Babies, en 1990. J’ai été inspirée par un bébé en garderie avec un de mes fils ; juste les deux bébés. Pour une raison quelconque, ce bébé pleurait et pleurait inconsolablement ! (C’est la femme la plus joyeuse et la plus accomplie d’aujourd’hui !) J’ai commencé à la photographier et c’est ainsi qu’a démarré l’aventure de ce livre que je considère comme le premier roman de bébé ; on rit et on pleure ! Les deux sont toujours imprimés plus de 30 ans plus tard. Les bébés les adorent. Les livres qui ont suivi n’ont pas encore été publiés ! 

Henny-Penny a été publié en 2000. Ce livre a été très amusant à réaliser.  C’était une exploration, un défi et un saut. J’ai proposé que le livre soit un livre numérique et il a été accepté. Mais je n’avais jamais travaillé sur un ordinateur !  Et j’ai donc appris ! Et j’ai construit un poulailler, rassemblé quelques poulets de caractère, quelques canards et un coq illégal (interdit car jugé trop bruyant !) pour créer une ferme urbaine en plein milieu de San Francisco. Mes personnages principaux et mes caméras étaient toujours près de moi. J’ai réécrit le vieux conte populaire dans un combo Hip-Hop-Scat. Henny-Penny et son entourage parcourent le monde, passant devant des monuments comme le Taj Mahal, la tour penchée de Pise et le Parthénon pour tenter de retrouver le roi. Les paysages sont construits à partir de parties de photos que j’ai prises. Vous pouvez trouver un montage de grottes de pierre que j’ai photographiées en Thaïlande, des parties de Mammoth Falls provenant d’un voyage dans le parc national de Yosemite en Californie, un paysage pastoral du Colorado, et des panneaux de signalisation vrais et drôles que je trouve en voyageant.

Photographier Foxy-Loxy a été une expérience inoubliable, tout comme les loups pour mon prochain livre, Never Cry Woof !  J’ai rencontré de nombreuses personnes excentriques qui possèdent des loups pour animaux de compagnie. Un loup a même essayé de me mordre. Mais j’ai obtenu les photos que je voulais. Parmi les nombreux chiens de Never Cry Woof !, tous ont été interviewés pour leur rôle, comme le font les directeurs de casting pour les acteurs dans les films. N’oubliez pas de chercher les puces sur presque chaque page.  Ce livre est une reprise du Boy Who Cried Wolf, (Le garçon qui criait au loup) mais ici les chiens gardent les moutons et le chien coquin, Bix, est celui qui crie WOOOOF ! C’est un jeu et l’ennui de Bix, ses pitreries, sa collection de chapeaux étaient tellement amusants à illustrer par la photographie.

Pourquoi avoir choisi la photographie plutôt qu’un autre medium ?

J’ai toujours été attiré par la photographie, les doubles expositions, l’humour, les jeux de mots visuels, le collage, le photomontage, la photographie d’esprit, les images de fantômes, le surréalisme. L’utilisation d’une image photographique réelle dans un contexte de fantaisie est puissante. Je prends les photos, je les imprime, je les scanne et je fais des collages. Si je me trouve à rire, à être surprise, excitée par ce qui se passe, je sais que j’ai atteint ma cible. Après la dure bataille pour faire parler l’image, c’est immensément satisfaisant.

Votre travail me fait penser à celui d’Hannah Höch. Est-ce qu’elle est une source d’inspiration pour vous ?

Oui, l’art d’Hannah Hoch est toujours une source d’inspiration. Je me souviens avoir découvert son travail , dans une galerie de New York, pour la toute première fois quand j’étais très jeune et avoir trouvé grossiers les contours et ordinaires  ses réalisations sur carton.  Je ne comprenais pas le contexte et le caractère de son travail. Bien sûr, par la suite, j’ai complètement changé d’avis et je découvre continuellement de nouveaux défis provocateurs dans son travail artistique.

Le photographe allemand Grete Stern et d’autres photographes du Bauhaus ont été une autre source d’inspiration. Vous avez peut-être vu des albums britanniques de l’époque victorienne qui sont des exemples exceptionnels des premiers photomontages réalisés dans les années 1870. Créés principalement par des femmes, les photos de famille étaient découpées et collées sur des fonds peints souvent amusants. Les images qui en résultaient étaient très personnelles, mais souvent politiques, spirituelles et intelligentes. L’art politique de Man Ray, Magritte et John Heartfield dans les années Weimar, les premiers films d’animation de Max Fleishman, les aquarelles indiennes, sont autant d’autres sources d’inspiration. Je suis aussi continuellement inspirée par les livres de photos pour enfants du XXe siècle. Des photographes comme Jan Lukas et Milada Einhornova de Tchécoslovaquie, Zuzine et Jean Tourane de France, Pietinen de Finlande, Phelan et d’autres artistes moins connus et originaux d’Amérique, dont beaucoup viennent d’Angleterre, sont tous très fascinants.

Je me souviens que vous possédez une impressionnante collection de livres photo-illustrés.

Etudiante, j’ai étudié l’histoire de l’art et j’ai fait un stage au musée Guggenheim. Pendant mes études  de photographie, j’ai fait un stage au George Eastman Museum (anciennement le Musée international de la photographie de la George Eastman House) à Rochester, New York. Mon amour pour les livres pour enfants et mon désir de faire des livres d’images m’ont amené à collectionner des livres illustrés pour enfants pendant des années. Comme vous le savez bien, c’est un nouveau domaine d’étude ! Ma collection est vaste, bien que je penche pour les livres d’images de fantaisie qui explorent la photo-illustration créative avant même que Photoshop ne soit inventé ! Vous pouvez lire mon chapitre sur l’histoire de la photographie dans les albums pour la jeunesse dans  le Routledge Companion to Picturebooks, 2018.

Pourquoi  Baby Faces and Beastly Babies n‘ont-ils pas de texte ?

 La forme pliée en accordéon est essentielle au livre.  J’ai commencé par démarcher les éditeurs avec mes histoires réalisées en photomontages et ils ont été refusés. À l’époque, les éditeurs américains de livres pour enfants hésitaient à imprimer des livres photos en couleur, chers à l’époque. Et puis mes livres offraient un aspect assez inhabituel ! J’ai donc décidé de simplifier et de faire ces livres en carton de style accordéon. Bingo ! Ils ont connu le succès et ont ouvert le chemin pour les livres suivants.  J’ai senti que les mots étaient inutiles. Les visages de bébé en disaient long. Du point de vue de l’éditeur, le problème était plutôt l’approche des têtes SEULEMENT. Les éditeurs ont d’abord été contrariés par le fait que les corps n’étaient pas présents ! Mais pour moi, les têtes étaient comme des masques et les épaules et le cou n’étaient qu’un fouillis distrayant !

Les fonds jazzy et vibrants stimulent l’interaction entre les bébés et ceux qui sont sur la page : Joyeux, jovial, rayonnant d’un côté, grincheux, crabe, pleurant de l’autre. Ils me font rire et pleurer et je pensais que les bébés ressentiraient et réagiraient de la même façon à ces émotions.

Lors d’une séance de dédicace, une mère en colère m’a dit qu’elle avait appelé un grand musée d’art pour leur dire d’arrêter !  » Arrêtez ! de vendre mes livres de Mme Moutarde dans leur magasin car les photos montraient tous les garçons ! « Je lui ai demandé : « Pourquoi pensez-vous cela ? » Elle m’a répondu : « Regardez, ils n’ont pas de cheveux ! » .Je lui ai ensuite présenté les bébés et lui ai montré qu’il y avait en fait plus de bébés filles que de garçons dans les livres.

Je dois vous parler aussi d’ un autre de mes livres que vous ne connaissez peut-être pas. J’ai utilisé le texte d’Edward Lear pour mon adaptation  de The Duck and The Kangaroo. J’ai incorporé les peintures des premiers naturalistes dans mes scènes photographiques. Edward Lear était un peintre paysagiste ; c’était son gagne-pain, en fait. En son honneur, j’ai intégré dans mes illustrations photographiques certaines de ses peintures d’animaux, ainsi que les œuvres de plus de 25 autres artistes de 1550 à 1850, dont George Catesby et Maria Sibylla Merian.  Dans ces pages fantaisistes, leur art est mélangé pour donner un cachet temporel au texte fantaisiste de Lear. Comme dans tous mes livres, les photos sont les miennes. J’ai même voyagé en Australie pour rencontrer le bon kangourou. On peut retrouver la liste des artistes à la fin de l’ouvrage.

Je dois aussi vous parler de This is the Rain. C’est le seul livre pour lequel je n’ai pas participé à l’écriture du texte qui est de Lola Schaefer.. L’éditeur m’a demandé de photo-illuster ce beau poème sur le cycle de l’eau. Ce livre a été traduit en coréen et le National Geographic en a fait un très grand volume pour que les classes d’enfants puissent en profiter. J’ai  rencontré Lola lorsque nous avons tous les deux apporter notre aide dans les écoles du Mississippi après l’inondation fatale dans la région de la Nouvelle-Orléans, provoquée par l’ouragan Katrina. Mais illustrer des livres pour les autres est plus difficile pour moi. Je préfère avoir le contrôle sur l’ensemble du projet ; entrelacer l’écriture avec des photos, ajouter de l’humour dans le texte et l’image.

Actuellement, j’écris des articles sur l’histoire des  albums photos  pour enfants et je travaille sur de futurs projets de livres pour la jeunesse. J’ai également travaillé avec le département de la santé pour tracer les cas contacts pendant ce long confinement.

Où peut-on trouver vos livres en France ?

Hélas, je pense que le seul moyen de trouver mes livres en France est de passer par Abebooks.com, sur Amazon, ou de les commander sur des sites de librairies.

Merci beaucoup Jane !

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