Petit Soldat, l’interview de Pierre-Jacques Ober

Petit soldat, Pierre-Jacques Ober et Jules Ober, histoire et mise en scène de Pierre-Jacques Ober ; images de Jules Ober ; effets visuels numériques additionnels de Felicity Coonan , 1 vol. (95 p.) : ill. en coul. ; 23 x 29 cm , Paris : Seuil jeunesse, 2018

La veille de son exécution pour désertion, un soldat français, Pierre, écrit une lettre à sa mère. Il raconte en mots et en tableaux photographiques les combats, la misère des tranchées, les amitiés, les ordres injustes… Nous sommes pendant la Grande Guerre. 

Pierre-Jacques Ober, un de ses auteurs, a accepté d’expliquer à Miniphlit les dessous de la création de cet album photographique, docu-fiction historique. 

Cher Pierre-Jacques Ober,  qui est Pierre ?

Pierre est un jeune homme sensible, courageux et patriote. Un jeune homme qui fait toujours de son mieux pour satisfaire aux demandes du monde adulte. Il fait de son mieux pour être un bon fils, il fait aussi de son mieux pour être un bon soldat. Mais le monde entier étant en guerre, il apprend à ses dépens qu’il ne peut pas être les deux à la fois.

Qu’est-ce qui est authentique dans cette histoire ?

Tout. Nous avons fait un travail important de recherche afin d’être historiquement corrects. Ceci jusque dans les moindres détails. C’est une histoire fictionnelle mais il est certain que toutes les scènes représentées se sont déroulées à un moment ou un autre, dans un endroit ou un autre durant cette guerre.

Pourquoi ce choix de photographies pour la couverture ?  La tranche symbolise-t-elle la frontière entre la France et l’Allemagne  ? Les mouvements entre les deux photographies sont en exacte opposition. Est-ce voulu ?

La couverture est le choix de l’éditeur, Seuil Jeunesse. Je suis certain qu’ils l’ont bien pensée. Nous l’avons acceptée avec enthousiasme car elle exprime de belle manière un des messages du livre. Le fait qu’au niveau du petit soldat lambda, l’expérience de la guerre est vécue de la même manière des deux cotés de celle-ci.

Pourquoi ce  format ? Est-ce un lien avec le temps qui passe ? Le cheminement des soldats ?

La métaphore du petit soldat était évidente et il s’avère que c’est pendant la Première Guerre Mondiale que la photographie de reportage a vraiment pris son essor, est devenue accessible à tous grace à de nouveaux modèles de caméras. Quand au format lui-même, en anglais nous l’avons appelé « paper movie ».

Quelle a été la durée de réalisation de cet ouvrage ?

Cela nous a pris trois ans

Quel cheminement avez-vous suivi pour réaliser cet ouvrage ? Est-ce que le texte est venu après la réalisation des images ? 

Le texte définitif est placé en dernier. J’avais un texte, beaucoup de dialogues, d’éléments narratifs donnant des indications sur l’histoire des personnages principaux, leur passé, etc… Beaucoup d’informations pour commencer. Même des bulles de dialogues. Mais le dernier travail a été d’exprimer au lieu d’expliquer. D’ amener de la poésie, du lyrisme en éliminant le superflu. De laisser les images nous parler émotionnellement à la place des mots.

Je suis tombé complètement amoureux des images de Julie. Elles étaient tellement fortes qu’il était facile de comprendre que la meilleure chose à faire était de leur donner la pré-eminence. De n’utiliser le texte qu’en soutien.

Il y un effet extrêmement cinématographique dans l’enchaînement des plans, dans les chois de ces derniers … Est-ce votre formation ?

Oui. Julie et moi sommes des « image makers » depuis toujours. Moi en film et Julie en photographie. C’est notre premier ouvrage mais avant cela Julie et moi avons collaboré sur de nombreux projets audiovisuels. Principalement des films publicitaires et documentaires.

Peut-on parler d’écriture à quatre mains, d’un livre de couple ?

On pourrait dire que les rôles sont bien distincts entre Julie et moi. Dans le sens où j’ai vraiment écrit l’histoire sans son aide ( au début elle ne connaissait même pas la différence entre un képi et un casque à pointe!). De même, c’est elle et elle seule qui a créé les images. Cela étant dit, notre méthode est plutôt cinématographique. Je suis auteur/réalisateur/monteur et Julie est chef-opérateur d’un tournage facon Nouvelle Vague. J’arrive avec une scène à réaliser. J’en connais la place dans l’histoire, j’ai assemblé casting et décor mais c’est au moment de la prise de vue, en fonction des avis de Julie , que le travail final se fait. En fonction du cadre choisi, des problèmes de lumière ( nous ne travaillons qu’en lumière naturelle). En tant que réalisateur/metteur en scène, je garde la vision globale de la place d’une partie dans le tout. Au final, c’est quatre mains, quatre yeux et deux cerveaux en action. De manière flexible, ouverte et organique dans un cadre bien préparé.

Combien avez-vous pris de photographies pour réaliser cet ouvrage ?

Le livre est fait de 129 images. Nous avons dû faire à peu pres 200 images finies.

Pourquoi le médium photographique et non un roman ou le dessin ?

Tout simplement parce que j’ai toujours adoré les petits soldats, le monde miniature. Parce que Julie est photographe. Et surtout parce que nous voulions faire quelque chose qui n’avait pas été fait avant. Du moins dans cette ampleur. J’ai été ravi de découvrir à travers votre travail que la photographie a beaucoup été utilisée pour raconter des histoires aux enfants. Nous sommes donc loin d’être les premiers mais je pense sincèrement que raconter une histoire de manière aussi élaborée avec des photos de miniatures est plutôt rare.

Pourquoi le choix du noir et blanc pour évoquer les Allemands au début ?

L’étalonnage sépia dans le premier flash-back représente l’aspect « propagande » des journaux de l’époque.

Vous inscrivez-vous dans une filiation ?

Non, je ne peux pas dire. Je ne connaissais qu’un livre publié en 1977, un ouvrage de David Levinthal et Garry Trudeau. « Hitler moves East », a graphic chronicle, 1941-43. Bien différent de ce que nous faisons mais utilisant de belles images noir et blanc de figurines.

Quelle a été la part de décision et d’intervention de l’éditeur ?

Elle a été minime. Il faut dire que nous avons présenté un livre très abouti ( nous nous dirigions humblement vers la « self-publication »). Ils ont aimé ce qu’ils ont découvert et l’ont pris comme tel.

Il a été traduit, je crois. Avez-vous fait des modifications sur le texte ou les images en vue d’une traduction ?

Le passage d’une langue à une autre crée toujours des petits ajustements mais il n’y a pas eu de modifications.

Avez-vous connaissance de la réception qu’il reçoit auprès des enseignants, bibliothécaires, parents ?

Ma sœur est directrice d’école et beaucoup de ses collègues ont acheté le livre. Elles ont toutes confirmé que l’ouvrage était un excellent outil pédagogique pour introduire la Première Guerre Mondiale. Quand aux bibliothécaires, ils nous ont accordé le Prix Sorcières 2019.

Mille mercis pour cet entretien !

 

Cet entretien est protégé par les règles  du droit d’auteur comme tous les articles de ce site.  


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.