David goes voyaging, 1925, Portraits de pays (La suite…)

David Binney Putnam s’embarque à l’âge de 12 ans sur le bateau Arcutrus, pour une expédition conduite par le naturaliste William Beebe. Il passe trois mois à bord du navire, avec ses parents, à étudier la vie marine et à visiter des îles désertes du Pacifique.

A son retour, il fait le récit de son voyage et de ses découvertes dans David goes voyaging : “I promised Dad to write a little story about it all […] He told me to try to tell what we did and what I saw, just like fellows telling each other about their adventures. That’s pretty hard to do. Then when I got back they let me make this little book out of what I wrote most every day on the boat. It’s meant for boys and girls. Mother helped me fix up the spelling and make the grammar right”.

Le livre est publié chez G.P. Putnam’s Sons en 1925 à New York. Il est accompagné de multiples petites illustrations dessinées et de 25 photographies de paysages ou de l’adolescent dans ses activités. Elles sont légendées et signées Don Dickerman, Dwight Franklin et Ernest Schoedsack.

Cet ouvrage est suivi de David Goes to Greenland illustré de 46 photographies en1926 et David Goes to Baffinland et ses 50 photographies en 1927.

Ces livres sont les premiers de la collection “Putnam’s Boys’Books by Boys” créée par le père de l’auteur, George Putnam, lui-même éditeur et explorateur. Cette série contient plus d’une vingtaine d’ouvrages écrits pour les garçons par des garçons et est hautement recommandée par Boys’ Life, le magazine des scouts américains.

Ces portraits de pays prennent donc ici la forme du récit de voyages et mettent l’accent sur les découvertes des voyageurs, leurs propres anecdotes et sentiments, même s’ils contiennent de multiples informations sur la faune et la flore ou l’habitat des régions explorées. Les pays dont il est question sont donc présentés par le prisme de jeunes aventuriers-écrivains.


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