Abeceda : bousculer l’ABC

Publié en 1926, à Prague, Abeceda fût d’abord un ensemble de petits poèmes de Vitezslav Nezval, performés par la danseuse Milca Mayerova, qui illustra chaque lettre par une chorégraphie.

En plaçant, dans le même espace d’une page, une lettre, dans une typographie nouvelle, un poème et une image photographique de la danseuse mimant cette lettre,  les auteurs Karel Paspa, Karel TEIGE, Vitezslav Nezval, membres de l’avant-garde tchèque de l’entre-deux guerres,  entendirent révolutionner l’objet livre et en faire une expression de l’unité de tous les Arts.

Typographie et photographies d’un spectacle donnent aux poèmes  un caractère très visuel. Le spectateur se fait lecteur et le lecteur devient spectateur.

On notera également qu’en faisant de l’abécédaire, premier livre des apprentissages du petit enfant, le lieu de leurs expérimentations, les créateurs eurent la volonté d’offrir aux futurs citoyens de l’Union Soviétique, un nouveau modèle d’acquisition des savoirs.

La Hollande, l’autre pays du photomontage

La contribution du photographe hollandais Piet Maree (1903-1999) à la production de livres  pour enfants dans l’entre-deux guerres prouve combien la photographie peut illustrer tous les domaines de la littérature pour enfants.

Au nombre de ses publications, on trouve, en effet, ce recueil de chansons et partitions, publié initialement en 1933 par la société de radiodiffusion  Avro, mais également un abécédaire, un album narratif, un imagier sur les animaux de la ferme, un ouvrage pour apprendre à créer soi-même des jouets et, plus étonnant encore, cet album, publié en 1938, expliquant la technique du photomontage.

Dans tous ces ouvrages, photographies, photomontages et illustrations couleurs,  jouent avec la typographie.

Ce maître du photomontage était également créateur de jouets, animateur d’une émission radiophonique destinée à la jeunesse, réalisateur de film, créateur de décors et travailla pour la publicité.

 

 

 

 

Alberlado Morell, de l’autre côté du miroir

Albelardo Morell, photographe américain, né à Cuba, réalise cette nouvelle version des aventures d’ Alice, en s’appuyant sur les dessins originaux de John Tenniel, qui s’échappent de l’oeuvre et deviennent des personnages en volume.

Chaque scène est recomposée en trois dimensions, puis photographiée. Le paysage du Wonderland est celui des livres.

« When i was approached to do this work, the first thing i did was to read it again; What i love about the story is Alice’s strenght and curiosity in the midst of very weird thing : she is a wonderful guide to chaos »

Bel hommage d’un photographe actuel à Lewis Carroll, lui aussi photographe.

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Abelardo Morell, Alice’s Adventures in Wonderland, Dutton Children books, 1998.

Pour en savoir plus sue Abelardo Morell : http://www.abelardomorell.net/

 

Big Little Books

 

Dans les années 30, la Whithman Publishing Company lance sa collection des  Big Little Books. Chaque livre, d’un tout petit format, comprend une page de texte avec, en regard, son illustration.

Chaque ouvrage est une adaptation d’un comic, d’une émission radiophonique ou d’un film, à partir de 1933. Si certaines illustrations sont des re-créations de l’univers visuel par le dessin, nombreuses publications voient le jour avec les photographies du film, et la mise en avant de leurs vedettes sur la couverture, comme dans un générique.

Alice in Wonderland de la Paramount Picture,  avec Gary Cooper dans le rôle du White Knight et Charlotte Henry dans le rôle d’Alice, est ainsi publié en 1934.

Le succès de ces ouvrages entraînent bientôt d’autres novellisations de films par des maisons concurrentes, dont Rand Mac Nally, qui tablent sur la starisation des vedettes comme Shirley Temple ou Laurel et Hardy.

D’autres titres :

Little women de la RKO (1933)

The new adventures of Tarzan de la XXth Century Fox (1935)

Sequoia de la MGM (1935)

 

 

Master st Elmo, the autobiography of a celebrated dog.

Le 20 decembre 1908, le Los Angeles Herald tribune annonce la parution de deux livres pour enfants Captain kidd junior and Sinbad the sailor et Master st Elmo, the autobiography of a celebrated dog.

Les deux ouvrages sont signés de Caro Smith Senour, riche résidente d’Hollywood et de Chicago, déjà connue pour ses créations de chansons pour enfants et son engagement dans la défense des animaux.

L’auteur de l’article rappelle que tous les enfants sont naturellement attirés par les animaux et que, si parfois des petites histoires leur apprennent à s’en méfier, ces ouvrages vont les réconcilier, en démontrant la sagacité et la loyauté des animaux de compagnie.

Bien loin des tribulations de Sac à Tout dans les bas-fonds du  Paris des années 1900, St Elmo, un lévrier anglais raconte aux enfants qui liront ses mémoires de chien de 6 ans, sa vie tranquille au sein de la maison de Caro Smith Senour et ses multiples rencontres avec d’autres animaux,

Cet ouvrage est  révélateur des débuts de cette littérature pour enfant qui utilise l’animal comme substitut du petit d’homme :  le chien est élevé comme les enfants de la famille, s’exprime, partage les mêmes sentiments que les humains, « we doggies have feelings, too », reçoit des leçons sur l’histoire du pays, revendique sa bonne éducation, logique en tant que lévrier, chien aristocratique,  écrit ses mémoires et s’adresse aux jeunes lecteurs pour leur donner des leçons de morale.

Il ne s’agit pas pour autant d’un anthropomorphisme total puisque  le chien a aussi des activités de chiens, comme poursuivre les chats et les écureuils mais, selon l’auteur, de donner une voix aux animaux.

La photographie n’est pas anecdotique puisque 41 photographies illustrent le récit, en vignette ou en pleine page,  avec des clichés de ses amis, chiens, chats, chevaux, des enfants de la famille mais aussi des lieux visités au cours de ses petits séjours. le livre fonctionne comme dans un album de souvenirs, que le chien présenterait aux enfants, puisqu’il fait de nombreuses allusions aux images photographiques présentes. Ainsi, St Elmo ironise sur la façon dont on l’a parfois affublé pour lui faire prendre la pose  dans le studio photo, mais constate combien il est à son avantage en costume de gentleman.

Majour St Elmo, Milton, Springfield, Mass, U.S.A , Bradley Company 1904

L’ouvrage est aussi un moyen de promotion de Caro Smith Senour, qui n’hésite pas à inclure ses poèmes et chansons pour enfants au sein du récit et sa propre photographie en frontispice, pour amorcer l’histoire et rendre ainsi visible sa stratégie d’auteure. Elle se présente d’ailleurs  comme porte-parole des animaux et signe ainsi « The children and animals’ friends ».

Sans doute un aimable divertissement pour enfants en 1904, Major st Elmo apparaît aux lecteurs aujourd’hui comme un témoignage sur le mode de vie de la bonne société américaine et est révélateur de l’usage non restrictif de la photographie dans les livres aux Etats-Unis, au début du siècle.

 

 

 

Conférence à l’université de Tucson, Arizona, 3 avril

« Photolittérature pour enfants, l’importance des archives »

« Si aujourd’hui il est communément admis de trouver des photographies dans le livre pour enfants, nombreuses ont été les réticences des créateurs, éditeurs et lecteurs pour associer littérature pour le jeune public et illustration par la photographie. Il existe néanmoins un important corpus photolittéraire destiné à la jeunesse, en France, en Europe et aux Etats Unis, qui n’a jamais fait l’objet d’une étude systématique. Le recours aux archives des maisons d’édition et des créateurs est fondamental pour retracer la genèse de cette production, saisir l’héritage qu’elle a légué aux productions actuelles et lui redonner sa pleine signification historique et culturelle ».

Laurence Le Guen is a doctoral student at the University of Rennes in France. She is a member of the CELLAM research center. The CELLAM is characterized by the presence within it of specialists of the relationships between literature and the visual arts. From 2003 to 2013, it was run by Professor Jean-Pierre Montier, Laurence Le Guen’s dissertation advisor, who works on the literary inventions of photography and who has created an international research group devoted to photoliterature. Laurence Le Guen is carrying out research in French children literature. She specializes in children’s books illustrated by photographs and analyses the interactions between literature and photography. She is the author of several books for children.

 

The secret life of Squirrels

The secret life of squirrels, Little Brown Books for Young Readers, 2014.

Elle n’est plus si secrète en vérité, la vie des écureuils, depuis que la photographe Nancy Rose a révélé, photographies à l’appui, les passe-temps favoris de ces petits animaux !

Et l’on apprend que, bien loin d’une vie que l’on qualifiait de sauvage, ces animaux s’adonnent en vérité à des activités bien humaines telles qu’ inviter leurs amis à prendre le thé, à patauger dans une piscine ou à partager un dîner aux chandelles…

En vérité, la photographe construit des mondes miniatures en carton, dans lesquels elle cache des noisettes pour attirer les écureuils gourmands, qu’elle photographie ensuite,  photographies qu’elle retravaille ensuite à l’ordinateur pour leur donner des poses bien humaines.

On pense aux chiens de William Wegman ou aux clichés de Harry Whittier Frees…

D’autres photographies sur le blog de Nancy Rose : http://www.secretlifeofsquirrels.com/